Ptérois-zèbre

Dendrochirus zebra | (Cuvier, 1829)

N° 2317

Mer Rouge, Indo-Pacifique Ouest

Clé d'identification

Corps charnu, comprimé latéralement atteignant 25 cm de longueur
Corps rouge à brun avec des bandes blanches verticales
2 grosses taches alignées verticalement sur le pédoncule caudal
Court lambeau cutané sur le museau
Long tentacule supra-orbiculaire
Nageoire pectorale large, en forme d'éventail

Noms

Autres noms communs français
Poisson armée, poisson scorpion nain à bandes
Noms communs internationaux
Zebra turkeyfish, zebra firefish, zebra lionfish (GB), Pesce leone zebrato, ombrellino cinese (I), Pez león cebra (E), Zebra-Zwergfeuerfisch (D)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Pterois zebra Cuvier, 1829
Pseudomonopterus zebra (Cuvier, 1829)

Distribution géographique

Mer Rouge, Indo-Pacifique Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Le ptérois-zèbre est présent en mer Rouge, et dans l'Indo-Pacifique, de l'Afrique de l'Est aux Samoa et du sud du Japon à l'île Lord Howe (Australie). Il est présent à Mayotte, à la Réunion et en Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Dendrochirus zebra se rencontre dans les récifs, les fonds rocheux ou riches en débris coralliens, ainsi que dans les lagons abrités, entre 3 et 60 m de profondeur et plus rarement jusqu'à 80 m. La journée il reste caché dans des grottes, anfractuosités et même à l'intérieur d'éponges évasées.

Description

Le ptérois-zèbre est un poisson au corps charnu, comprimé latéralement et pouvant atteindre 25 cm de longueur. Il est de couleur rouge à brune avec 6 à 7 bandes blanches verticales. L'intérieur de ces bandes peut avoir plus ou moins la couleur du corps. Ces bandes deviennent fourchues sur le haut du dos et chaque branche se termine au niveau d'une épine de la nageoire dorsale. Sur le pédoncule* caudal, une large bande blanche verticale est présente, ainsi que 2 grosses taches blanches alignées verticalement, qui parfois se réunissent pour former une bande supplémentaire. Les écailles sont bien visibles.

La tête porte 2 yeux globuleux, saillants et haut placés. Une bande foncée traverse l'œil et descend sur la joue. L'iris est noir souvent parcouru de lignes rouges, bleues ou vertes, semblables à des arcs électriques. Chaque œil porte un long tentacule* cutané de couleur brun-rouge alterné de blanc. La mâchoire supérieure est garnie de nombreux lambeaux cutanés et 2 petites cornes sont présentes en avant des yeux. La bouche protractile* est très large. Le museau est généralement plus clair que le corps.

La partie épineuse de la nageoire dorsale (13 épines) est constituée de longues épines libres. Elles sont rayées de blanc et brun-rouge. La partie molle de cette nageoire (10-11 rayons mous), la caudale ainsi que l'anale (3 épines, 6-7 rayons mous) sont transparentes et seuls leurs rayons sont ponctués de noir.

Les rayons des nageoires pectorales sont reliés par une membrane pratiquement jusqu'à leurs extrémités. Ils dépassent légèrement. Ces rayons sont nettement bifides* à leur extrémité. Cette nageoire est large, en forme d'éventail et présente une coloration brun-rouge plus foncée à sa base. Elle est toujours margée de blanc. Les rayons présentent une alternance de zones brunes et de zones blanches. Sur la face interne de cette nageoire, donc visible uniquement quand elle est déployée, il y a plusieurs points blancs dont un plus gros au niveau de sa base.

Espèces ressemblantes

Les espèces du genre Dendrochirus ressemblent à celles du genre Pterois (qui ont généralement une taille plus importante) mais chez Pterois les rayons des pectorales sont libres ou dépassent largement la membrane de la nageoire. Chez Dendrochirus les nageoires pectorales sont larges, pleines et arrondies. La membrane va jusqu'au bout des rayons et les rayons ne sont jamais libres. Enfin, les rayons des pectorales sont généralement fourchus à leur extrémité chez Dendrochirus alors qu'ils sont toujours simples chez Pterois.

Certains auteurs ne reconnaissent pas la validité du genre Dendrochirus et préconisent de mettre toutes les espèces dans le genre Pterois.

Dendrochirus ocellatus : présente deux gros ocelles sur la partie molle de la nageoire dorsale.

Dendrochirus brachypterus : le corps ne présente pas de bandes verticales blanches, il n'y a pas de marques blanches sur le pédoncule caudal et les pectorales ont des zones concentriques foncées.

Parapterois hetururus : présente les mêmes dessins sur le corps, y compris sur le pédoncule caudal, mais les premières épines dorsales sont bien plus longues que les autres et terminées par un filament, comme un fouet. La face supérieure des pectorales, visible quand elles sont déployées, est striée de zones bleu électrique. De chaque côté du museau part un très long lambeau cutané. Cette espèce se rencontre du sud du Japon à Bali, mais également sur la côte indienne de l'Afrique du Sud.

Alimentation

Le ptérois-zèbre est actif la nuit. Il chasse à l'affût et se nourrit de crabes, de crevettes et de petits poissons. Sa mâchoire protractile* s'ouvre et aspire en une fraction de seconde sa proie.
Il peut également déployer ses larges pectorales pour effrayer, repousser et acculer sa proie contre un obstacle avant de la gober.

Reproduction - Multiplication

C'est une espèce gonochorique*, les sexes sont séparés. Les mâles sont plus gros que les femelles. Ils se tiennent généralement au centre d'une large zone, qui ne correspond pas vraiment à un territoire car ils ne le défendent pas et il peut chevaucher une partie du territoire d'un autre mâle.

Quand elles sont prêtes à pondre, les femelles se dirigent vers des sites précis appelés "sites de rendez-vous" (plusieurs sites sont présents sur chaque territoire d'un mâle) où les mâles viennent les rejoindre. Il est fréquent de trouver un mâle et 2 ou 3 femelles. Les combats entre mâles pour s'approprier ces femelles sont fréquents et parfois très violents.

La reproduction commence par une parade nuptiale à la tombée du jour, pendant laquelle le mâle tourne autour de la femelle avant que tous les deux s'élèvent rapidement de quelques décimètres au dessus du substrat*, pour redescendre aussitôt. Cette danse se répète plusieurs fois. Puis, lors de leur dernière ascension, le couple se frotte ventre contre ventre et libère ses gamètes*. Chaque femelle expulse deux tubes muqueux contenant quelques milliers d'œufs. Ces tubes se remplissent alors progressivement d'eau de mer, prennent alors une forme de ballon de rugby et dérivent dans la colonne d'eau. L'enveloppe de mucus semble avoir un rôle répulsif envers les prédateurs, qui dédaignent de s'attaquer aux œufs. 

Les larves* sont pélagiques*.

Informations complémentaires

Cette espèce est très venimeuse. Comme la plupart des rascasses, elle possède une paire de glandes à venin en relation avec chaque rayon épineux de ses nageoires dorsales. La piqûre est très douloureuse. Le venin est thermosensible et peut être détruit par une source de chaleur. L'application de corticoïdes permet de diminuer la réaction inflammatoire liée à la toxine.

La journée, le ptérois-zèbre peut former de petites agrégations dans des abris.

Origine des noms

Origine du nom français

Ptérois-zèbre fait référence au genre Pterois (qui veut dire ailé), qui regroupe d'autres espèces proches de rascasses volantes appelées aussi poissons-scorpions ou poissons-lions. Zèbre est utilisé pour décrire sa robe, qui rappelle celle d'un zèbre.

Origine du nom scientifique

Dendrochirus : du grec [dendron] = arbre et du grec [kheir] = main. Probablement en référence aux nageoires pectorales (mains) qui quand elles sont déployées ressemblent au branchage d'un arbre stylisé ou aux zones concentriques à l'intérieur des ces nageoires qui rappellent les cercles de croissance visibles sur un tronc coupé.

zebra : du portugais [zebra] = zèbre.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Scorpaeniformes Scorpéniformes Poissons scorpions.
Sous-ordre Scorpaenoidei Scorpénoïdes
Famille Scorpaenidae Scorpénidés
Genre Dendrochirus
Espèce zebra

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