Gorgone géante

Annella mollis | (Nutting, 1910)

N° 2253

Indo-Pacifique tropical Ouest

Clé d'identification

Large éventail régulier pouvant atteindre 2 m
Branches anastomosées en mailles continues et allongées
Couleur jaune orangé à rouge

Noms

Autres noms communs français

Gorgone éventail

Noms communs internationaux

Giant sea fan, gorgonian fan (GB)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Euplexaura mollis Nutting, 1910
Subergorgia mollis
(Nutting, 1910)
Subergorgia hicksoni
Stiasny, 1937

Distribution géographique

Indo-Pacifique tropical Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

De la mer Rouge à tout l'Indo-Pacifique dont la Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Cette espèce se trouve généralement à une profondeur située entre 10 et 35 m et affectionne les pentes récifales et les tombants soumis à de forts courants.

Description

Annella mollis fait partie des plus grandes gorgones connues. Elle dispose d'un très large éventail régulier, dans un seul plan, pouvant mesurer jusqu'à 2 m de diamètre.
La couleur de la colonie varie du jaune orangé au rouge.
Les mailles (c'est-à-dire les espaces entre les anastomoses*) sont allongées. Les branches sont cylindriques, lisses et relativement épaisses. Ces branches, parfois issues de plusieurs individus différents, peuvent s'anastomoser*. Les sclérites* (ou spicules*) produits par le cœnenchyme* sont incolores.
Les polypes* à huit tentacules* pinnés sont répartis sur toutes les branches, et ont leurs tentacules presque au niveau des calices* lorsqu'ils sont rétractés. Les calices sont presque entièrement incrustés dans le cœnenchyme et apparaissent comme des petits dômes avec une ouverture ronde.

Espèces ressemblantes

L'absence de nœuds sur les rameaux permet une distinction facile avec les autres gorgones-éventails à grand développement (Melithaea ochracea, Melithaea caledonica etc.) présentes dans la même zone géographique. Il existe toutefois une espèce avec laquelle Annella mollis peut être confondue :

Annella reticulata (Ellis & Solander, 1786) est une espèce qui est très proche d'Annella mollis. Il faut bien observer les branches et les mailles pour faire la différence. En effet, le mode de ramification et d'anastomose est différent. Les branches d'Annella reticulata sont plus fines et les mailles sont plus denses et régulières. L'éventail est plus petit et mesure jusqu'à 60 cm de diamètre au maximum. Sa couleur varie du jaune à l'orange. Cette espèce vit également à une profondeur plus importante, entre 30 et 70 m, contre 10 à 35 m pour Annella mollis.

Au microscope, les sclérites ont également une structure différente, avec une forme de «doubles disques» chez Annella mollis, et de «doubles têtes» plus petites et granulées chez Annella reticulata.

Alimentation

Les mailles d'Annella mollis constituent de véritables filtres qui vont permettre aux polypes*, grâce à l'exposition de l'éventail perpendiculairement au courant, de filtrer et capturer les particules en suspension telles que le plancton*.

Reproduction - Multiplication

Chez les gorgones, et plus généralement les octocoralliaires*, les sexes sont séparés et la reproduction est gonochorique*. Il y a donc des colonies mâles et des colonies femelles qui émettent des gamètes* respectivement mâles et femelles en pleine eau. Les larves* issues de la fécondation des gamètes iront se fixer sur un substrat dégagé dans un endroit favorable (après une phase nageuse courte). Elles formeront chacune une nouvelle colonie qui pourra croître ensuite par bourgeonnement.

Vie associée

Il est possible d'observer le poisson-faucon à long nez (Oxycirrhites typus, Bleeker, 1857) sur cette gorgone.

Divers biologie

Il existe plusieurs espèces du genre Annella, mais à l'heure actuelle, il est difficile de les distinguer tant il existe des combinaisons multiples et complexes au niveau de la forme des mailles et des sclérites. Néanmoins, deux espèces d'Annella sont facilement identifiables visuellement par les plongeurs. Cela alors qu'il existe en réalité une plus grande diversité d'Annella reconnaissables entre autres par l'observation au microscope de leurs sclérites.

Les gorgones du genre Annella produisent des composés dissuasifs pour les prédateurs comme les poissons.

Informations complémentaires

A noter qu'on retrouve cette espèce régulièrement classée dans le genre Subergorgia dans la littérature.

Origine des noms

Origine du nom français

Son nom vient simplement du fait de la taille imposante et spectaculaire de cette gorgone.

Origine du nom scientifique

Annella du latin [anella ou annella] = anneau en référence certainement aux canaux de séparation longitudinaux disposés en anneau. Nom de genre créé par Gray en 1857 mais sans explication.

mollis du latin [mollis] = Doux, mou, tendre. Cela sans doute en référence à la texture du cœnenchyme semblable à celle d'une éponge.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Cnidaria Cnidaires

Organismes aquatiques (marins pour la plupart) libres ou fixés, carnivores, principalement à symétrie radiaire, caractérisés par des cellules urticantes : les cnidocytes. Deux morphologies principales : le polype et la méduse. La larve est une planula.

Classe Anthozoa Anthozoaires Cnidaires exclusivement marins, solitaires ou coloniaux, uniquement sous la forme polype (jamais de phase méduse dans le cycle de vie).
Sous-classe Octocorallia / Alcyonaria Octocoralliaires / Alcyonaires Anthozoaires coloniaux, parfois solitaires. Polypes de petite taille à symétrie radiaire d’ordre 8 (8 tentacules portant 2 rangées de pinnules). Exosquelette calcaire ou spicules calcaires ou fibres organiques.
Ordre Alcyonacea Alcyonacés Octocoralliaires dont les polypes sont enfouis dans un coenosarc épais plus ou moins calcifié. Polypes allongés qui restent accolés les uns aux autres en bouquets. Spicules fusiformes et épineux. Ce groupe renferme les alcyons (ou coraux mous), les gorgones, et les coraux vrais.
Sous-ordre Scleraxonia Scléraxonides / Corallides Colonies ramifiées aux polypes courts sécrétant un squelette axial (de spicules cimentés ou de fibres organiques). Ce sont les coraux vrais.
Famille Subergorgiidae Subergorgiidés
Genre Annella
Espèce mollis

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