Poisson-ange à tête bleue

Pomacanthus xanthometopon | (Bleeker, 1853)

N° 2982

Indo-Pacifique tropical Ouest

Clé d'identification

Corps jaune constellé de taches bleues
Gros ocelle bleu sur la partie postérieure de la dorsale
Queue jaune
Nageoires dorsale, caudale, anale liserées de bleu
Tête orange recouverte d'une cagoule bleue
Epine operculaire bleue sur le bord de l'opercule

Noms

Autres noms communs français
Poisson-ange à front jaune, holacanthe à front jaune
Noms communs internationaux
Blueface angelfish, yellowface angelfish, yellowmask angelfish (GB), Pesce angelo dalla faccia blu, pesce angelo al fronte giallo (I), Pez angel a frente amarillo (E), Blaumasken-Kaiserfisch (D), Geelmasker keizersvis (NL)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Holacanthus xanthometopon Bleeker, 1853
Euxiphipops xanthometopon (Bleeker, 1853)

Distribution géographique

Indo-Pacifique tropical Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique, Caraïbes

C'est une espèce de l'Indo-Pacifique, que l'on retrouve depuis les Maldives jusqu'au Vanuatu et du sud du Japon à l'Australie et la Nouvelle-Calédonie.

En 1995 et 2006, des observations du poisson-ange à tête bleue ont été faites dans les Caraïbes, sur les côtes de Floride. La raison de la présence de cette espèce dans ces zones reste encore inconnu (introduction humaine volontaire ou non, eaux de ballasts ?).

Biotope

Pomacanthus xanthometopon fréquente les récifs denses en coraux durs des lagons et des pentes externes, de 5 à 45 m de profondeur. Il recherche les grottes, les coraux tabulaires, les blocs de coraux et toutes autres cachettes où il peut rentrer d'un côté et sortir de l'autre pour semer un prédateur ou un photographe trop insistant.

Description

Le poisson-ange à tête bleue est un poisson au corps trapu, comprimé latéralement et de forme plus ou moins rectangulaire. Sa longueur totale peut atteindre 40 cm maximum mais est de 30 cm en moyenne. Les nageoires dorsale et anale sont arrondies dans leur partie postérieure.
La couleur du corps est jauneconstellée de taches bleues de plus en plus petites en allant vers la partie terminale du corps. Ces taches correspondent en fait à la partie centrale colorée de chaque écaille. La nageoire dorsale, de couleur jaune, présente un gros ocelle* bleu foncé piqué de petits points bleu électrique dans sa partie postérieure. La nageoire caudale, de forme arrondie est jaune alors que la nageoire anale est bleu jaunâtre, avec de très nombreux petits points bleu électrique. Les nageoires pelviennes, étroites et pointues, sont noires. Toutes ces nageoires sont liserées de bleu. Enfin, les nageoires pectorales sont jaunes à orange, avec la base du premier rayon bleue.
La tête est de couleur orange, recouverte d'une cagoule bleu profond. Cette cagoule, presque noire sur le front, laisse libres les yeux et semble faite de dentelle aux mailles larges. La coloration orange de la tête reste visible à travers certaines de ces mailles. Une épine, caractéristique des Pomacanthidés, de couleur bleue, est présente à la base de l'opercule*. Le museau est prononcé, avec une bouche large, munie de nombreuses dents en forme de brosse et avec de grosses lèvres.

Les écailles cténoïdes* sont larges, losangiques et bien visibles. La ligne latérale*, bien marquée, couvre environ 50 écailles.

La coloration des juvéniles est très différente de celle de l'adulte. Ils sont bleu foncé avec des lignes blanches verticales et des lignes bleues. Dans les premiers stades, seules 4 larges lignes blanches sont présentes, puis leur épaisseur diminue et leur nombre augmente, y compris sur la queue.

Espèces ressemblantes

La famille des Pomacanthidés (ou poissons-anges) compte 8 genres et 88 espèces. Le genre Pomacanthus est composé de 13 espèces, regroupées en 3 sous-genres, chacune ayant une coloration particulière unique. Il n'est donc pas possible de confondre ces espèces à l'état adulte.

En ce qui concerne les juvéniles, chez 11 espèces sur les 13, la livrée est bleue avec des lignes verticales. Ces espèces sont toutes de l'Indo-Pacifique :
 - Pomacanthus navarchus a des rayures verticales uniquement bleues.
 - Pomacanthus sextriatus présente 4 bandes verticales blanches principales séparées de bandes blanches secondaires plus fines. Ces bandes sont pratiquement droites. Les parties molles de la dorsale et de l'anale sont assez hautes. La queue est transparente.
 - Pomacanthus annularis présente 4 bandes verticales blanches principales séparées de bandes blanches secondaires plus fines. Ces bandes sont pratiquement droites. La queue est transparente.
 - Pomacanthus chrysurus a 4 bandes principales blanches et très peu de bandes secondaires. la caudale est transparente et deviens rapidement jaune. 
 - Pomacanthus imperator est la seule espèce à avoir des lignes formant de véritables cercles.
 - Pomacanthus rhomboides a des bandes verticales bleues et une queue noire.
 - Pomacanthus asfur montre 3 bandes verticales principales bleues et de nombreuses bandes verticales secondaires également bleues. La queue est transparente. 
 - Pomacanthus maculosus a 3 bandes verticales principales blanches et de bandes verticales secondaires bleues. La queue est légèrement jaunâtre.
 - Pomacanthus semicirculatus présente des 3 bandes verticales blanches alternant avec des bandes secondaires bleues. la dernière bande principale blanche se recourbe vers la queue pour former un demi cercle. La queue porte des lignes fines verticales bleues à sa base et des lignes fines horizontales bleues à sa périphérie.
 - Pomacanthus zonipectus a une coloration plus noire, avec 6 bandes verticales jaunes se recourbant vers l'arrière.

Les deux autres espèces de poissons-anges, P. arcuatus et P. paru, sont noires avec 5 bandes blanches ou jaunes et ne se rencontrent que dans l'océan Atlantique.

Les poissons-papillons, famille des Chaetodontidés, sont des proches parents des poissons-anges. D'ailleurs de nombreux poissons-anges ont d'abord été décrits sous le nom de genre de Chaetodon. Comme eux, les poissons-papillons sont très colorés mais ont un corps plus ovale et n'ont pas d'épine sur l'opercule.

Alimentation

Le poisson-ange à tête bleue se nourrit d'invertébrés marins comme des éponges et des ascidies.

Reproduction - Multiplication

Comme tous les poissons-anges, cette espèce est hermaphrodite* protogyne* (d’abord femelle, puis mâle). C’est la taille qui détermine cette transformation, mais il n’y a pas de signe sexuel distinctif entre mâle et femelle.
Le frai a lieu en eau libre, une fois par an : les poissons montent rapidement à la surface et émettent leurs gamètes* en même temps. Les œufs et les larves* sont planctoniques*. Après plusieurs semaines, les larves mesurent environ 1 cm et deviennent benthiques*.

Le passage à la livrée de l'adulte débute lorsque le juvénile atteint 7 à 12 cm de long.

Divers biologie

La nageoire dorsale est composée de 13-14 épines et de 16-18 rayons mous. La nageoire anale a quant à elle 3 épines et 16-18 rayons mous.

En cas de danger ou lorsqu'il est dérangé, il peut émettre des sons sourds, audibles sous l’eau par l’homme, via la vessie gazeuse. Ces bruits sont différents selon le sexe de l’animal.

Informations complémentaires

C'est une espèce principalement solitaire et territoriale, mais que l'on peut rencontrer parfois en couple.

Dans le genre Pomacanthus, les juvéniles des différentes espèces se ressemblent beaucoup. On pense que cela vient du comportement territorial du mâle adulte qui défend farouchement sa zone de nourriture. Les jeunes, très différents des adultes, ne sont alors pas considérés comme des congénères envahissants.

Pomacanthus xanthometopon appartient au sous-genre Euxiphipops. Il peut s'hybrider avec Pomacanthus sexstriatus et P. navarchus.

Les poissons-anges font partie des poissons marins les plus colorés et malgré leur grande taille sont très appréciés des aquariophiles. Son espérance de vie observée en captivité est d'environ 30 ans.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-ange : ce nom est utilisé pour tous les Pomacanthidés, probablement du fait de leurs grandes nageoires dorsale et anale ressemblant à des ailes.

à tête bleue : du fait de la couleur de sa tête.

Origine du nom scientifique

Pomacanthus : du grec [poma] = opercule et [akantha] = épine.

xanthometopon : du grec [xanthos] = jaune et [metopon] = front. En effet, ce poisson possède une tête bleue avec un front jaune.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Pomacanthidae Pomacanthidés
Genre Pomacanthus
Espèce xanthometopon

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