Petite lucernaire à boutons

Haliclystus octoradiatus | (Lamarck, 1816)

N° 963

Mer du Nord, Manche, Atlantique Nord, Pacifique Nord et Sud

Clé d'identification

Petite méduse en forme d'entonnoir, fixée par une ventouse
Pédoncule aussi long que l'entonnoir
Couleur allant du vert au brun roux, taille de 2 à 4 cm
8 bras porteurs d'un bouquet d'une centaine de tentacules
Un bouton blanc sur le bord de l'ombrelle entre chaque bras

Noms

Autres noms communs français
Lucernaire, stauroméduse
Noms communs internationaux
Eared stalked jellyfish (GB), Medusa pedunculada (E), Becherqualle (D), Vastzittende kwal, gesteelde kwal (NL), Begerpolypp (N)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Lucernaria octoradiatus Lamarck, 1816

Distribution géographique

Mer du Nord, Manche, Atlantique Nord, Pacifique Nord et Sud

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord, Atlantique Nord-Ouest

On trouve Haliclystus octoradiatus depuis l'océan Arctique jusqu'au sud de la Bretagne. Elle abonde également de l'autre côté de l'Atlantique, du pôle aux côtes canadiennes (du Nouveau Brunswick jusqu'au Cap Code), ainsi que dans l'océan Pacifique Nord, de l'Alaska au nord de la Californie. Enfin, cette méduse est très fréquente dans le sud du Chili.

Biotope

Les lucernaires affectionnent les eaux infra- et circalittorales peu profondes des océans froids à tempérés. On les trouvera presque exclusivement fixées sur les algues (laminaires) et les plantes marines (zostères), très rarement sur substrat rocheux.

Description

Haliclystus octoradiatus est une petite méduse en forme d'entonnoir, fixée au substrat par une ventouse.
Un pédoncule grêle relie cette ventouse à l'ombrelle soutenue par huit bras terminés chacun par un bouquet d'environ 100 tentacules. Sa couleur est variable : l'exombrelle* est translucide, l'endoderme* est en général vert ou brun rouge, sa couleur dépendant du végétal sur lequel la méduse s'est fixée.
Sa taille est en général de 2 à 2,5 centimètres de haut (rarement 4 cm). La longueur du pédoncule représente la moitié de la taille de la méduse. Sa surface externe est lisse. A l'intérieur de l'ombrelle et le long des bras s'étirent huit gonades* alignées. Ces bras sont reliés par une membrane transparente sur le bord de laquelle on observe, entre chaque bras, une petite papille ovoïde ou réniforme de couleur blanche à rôle adhésif, l'ancre, caractéristique du genre.
L'entonnoir est indifféremment dirigé vers le haut ou vers le bas. Cette lucernaire est la plus communément rencontrée en plongée dans le nord de la métropole.

Espèces ressemblantes

Dans les eaux métropolitaines françaises, il existe quelques autres espèces de lucernaires, aisément différenciables avec un peu d'observations. Citons :

Haliclystus salpinx, la grande lucernaire à boutons, qui atteint 60 mm, et dont les ancres ont une forme de trompette,

Lucernariopsis campanulata, espèce très proche, mais qui ne possède pas d'ancres à l'aisselle des bras,

Lucernaria quadricornis, plus grande (60 mm de haut maximum), dont les 8 bras sont réunis 2 par 2. On peut de plus la trouver fixée sur substrat rocheux,

Lucernaria cruxmelitensis, plus petite (15 mm de haut maximum), 35 tentacules par bras. Points blancs évoquant la Croix de Malte.

Haliclystus octoradiatus est une espèce très proche de Haliclystus auricula. En plus d'être beaucoup plus rare, cette dernière se distingue de Haliclytus octoradiatus par l'absence de groupes de nématocystes sur les bras (taches blanches), ainsi que par ses boutons plus ovales.

Alimentation

Cette méduse se nourrit de zooplancton (essentiellement des petits crustacés : amphipodes, copépodes, ostracodes, mais aussi petits vers et petits mollusques) qu'elle capture à l'aide des cnidocytes* qui garnissent ses huit bouquets de tentacules. Ces petites proies sont ensuite dirigées vers le manubrium transparent au centre de l'entonnoir, puis digérées au sein de la cavité gastrique qui se trouve dans le pédoncule. Les restes non digérés (coquilles, carapaces) sont évacués par la bouche.

Reproduction - Multiplication

La reproduction est sexuée et les sexes sont séparés. Les méduses mâles et femelles libèrent leurs gamètes en pleine eau où a lieu la fécondation. Une larve planula pélagique finit par tomber et se fixer sur un végétal. Elle se développe directement en une petite lucernaire. Une stauroméduse (du latin [stare] = s’arrêter) est une méduse qui s’est arrêtée, qui s’est fixée, et qui a secondairement abandonné le mode de vie pélagique.

Vie associée

Haliclystus octoradiatus se développera là où la végétation marine (algues et phanérogames) sera abondante. Par le passé, dans les années 1930, une mystérieuse maladie a provoqué la quasi disparition des prairies de zostères, alors florissantes. Les lucernaires sont alors devenues rarissimes !

Divers biologie

Les lucernaires sont fixées mais, comme les comatules, elles sont capables de se détacher de leur substrat pour aller se fixer plus loin. L'ombrelle est alors animée de contractions, comme toute méduse digne de ce nom. Elle peut ainsi arpenter le substrat comme une hydre d'eau douce dans un mouvement de culbute. Ses ancres ovoïdes adhésives lui servent alors de points d'appui (ou points d'ancrage, d'où le terme d'ancre) temporaires !

Le réseau nerveux épidermique des lucernaires est beaucoup plus important que celui des autres méduses.

Haliclystus octoradiatus a l'étonnante capacité d'absorber les pigments du végétal sur lequel elle se fixe. Ces pigments sont acheminés grâce à la ventouse et au pédoncule. Ceux-ci lui permettent de se camoufler et d'échapper aux prédateurs !

Informations complémentaires

Des études récentes sur la physiologie et le développement des lucernaires démontreraient qu'elles forment un groupe bien à part au sein des scyphozoaires. Comme cela s'est déjà produit pour les cuboméduses, qui sont devenues les cubozoaires, il est question que les stauroméduses soient à leur tour regroupées dans la classe des staurozoaires ! Certaines classifications ont déja adopté cette modification.

Origine des noms

Origine du nom français

Lucernaire vient du latin [lucerna] = petite lampe, cet animal évoquant une petite lampe de chevet lorsque l'entonnoir est dirigé vers le bas. Le genre Haliclystus est caractérisé par la présence de huit ancres ovoïdes, ou boutons. Nous avons choisi d'adopter le nom vernaculaire "Petite lucernaire à boutons", nom qui n'existe pas dans la littérature scientifique actuelle. Il s'agit donc logiquement d'une proposition du site DORIS.

Origine du nom scientifique

Haliclystus : du grec [hali] = sel, mer, et du grec [clyst] = seringue,
octoradiatus : du latin [octo] = huit, et [radiatus] = radié, rayonné.
L'interprétation étymologique du nom de genre est obscure... Celle du nom d'espèce évoque la symétrie 8.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Cnidaria Cnidaires

Organismes aquatiques (marins pour la plupart) libres ou fixés, carnivores, principalement à symétrie radiaire, caractérisés par des cellules urticantes : les cnidocytes. Deux morphologies principales : le polype et la méduse. La larve est une planula.

Sous-embranchement Medusozoa Médusozoaires Cnidaires présentant une phase méduse acraspède (le plus souvent libre et pélagique) dans leur cycle de reproduction. Scyphoméduses, cuboméduses et stauroméduses.
Classe Staurozoa Staurozoaires Lucernaires, ou stauroméduses. Méduses sessiles (perte de la génération planctonique), ombrelle surmontée d'un pédoncule de fixation. Bouquets de petits tentacules capités, perte des statocystes, manubrium de section carrée.
Ordre Stauromedusae Stauroméduses Unique ordre de Staurozoaires.
Sous-ordre Eleutherocarpida Eleuthérocarpides Gonades* alignées étroitement sur huit rangées. Estomac non cloisonné.
Famille Lucernariidae Lucernariidés
Genre Haliclystus
Espèce octoradiatus

Nos partenaires