Murène léopard

Gymnothorax favagineus | Bloch & Schneider, 1801

N° 1567

Mer Rouge, océan Indien, Pacifique tropical ouest

Clé d'identification

Nombreuses taches noires sur un corps blanc pouvant atteindre 3 m
Pas de nageoires pectorale et ventrale
Nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées
Nombreuses dents pointues
Ouverture branchiale réduite à un trou

Noms

Autres noms communs français

Murène réticulée, murène nid d'abeilles

Noms communs internationaux

Laced moray, honeycomb moray, blackblotched moray (GB), Murena tessellata (I), Morena de puntos negros, morena panal (E), Große Netzmuräne (D), Grote netmurene (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Gymnothorax favagineus isingteenus Bloch & Schneider, 1801
Enchelycore favagineus (Bloch & Schneider, 1801)
Gymnothorax favagiensis (Bloch & Schneider, 1801)
Lycodontis favagineus (Bloch & Schneider, 1801)
Gymnothorax tesselatus (Richardson, 1845)
Gymnothorax tessellata (Richardson, 1845)
Gymnothorax tessellatus (Richardson, 1845)
Lycodontis tessellata (Richardson, 1845)
Muraena tessellata Richardson, 1845
Gymnothorax melanospilus (non Bleeker, 1855)
Gymnothorax pescadoris (non Jordan & Evermann, 1902)
Gymnothorax permistus Smith, 1962
Lycodontis permistus Smith, 1962

Distribution géographique

Mer Rouge, océan Indien, Pacifique tropical ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Gymnothorax favagineus est présent du sud de la mer Rouge, l'océan Indien à la Papouasie Nouvelle Guinée dans le Pacifique tropical ouest, et du sud du Japon à la Grande Barrière de Corail.

Biotope

La murène léopard se rencontre dans les trous et crevasses dans les lagons et sur les pentes externes de 1 à 45 m de profondeur.

Description

Cette murène peut atteindre 3 m (2 m le plus souvent) et peser 18 kg. Cette espèce est de très grande taille par rapport aux autres murènes indo-pacifiques.
Le corps est serpentiforme, de couleur blanche à jaune clair avec de nombreuses taches noires à brun foncé formant un dessin en nid d'abeilles. Les lignes blanches à blanches teintées de jaune sont relativement larges, en particulier au niveau de la tête. Ce dessin se prolonge à l'intérieur de la bouche.
La bouche est grande, avec de nombreuses dents pointues, y compris sur le palais. Les nageoires pectorales et pelviennes sont absentes, alors que les nageoires dorsale, caudale et anale n'en forment qu'une, sans épines ni rayons mous, qui court sur pratiquement toute la longueur du corps. L'ouverture branchiale est réduite à un orifice. Les écailles sont absentes et le corps est recouvert d'un mucus protecteur. Deux petites narines en forme de tube bien visibles sont présentes sur l'extrémité du museau.

Espèces ressemblantes

La murène léopard peut être confondue avec la murène à taches noires (Gymnothorax isingteena). A l'état adulte, celle-ci a des taches noires irrégulières qui ont tendance à se rejoindre pour former des motifs circulaires. Il est par contre très difficile de différencier les juvéniles de ces deux espèces.

Alimentation

Gymnothorax favagineus se nourrit généralement de nuit où elle sort de son trou pour chasser, en se fiant à son odorat. Elle mange des poissons et des céphalopodes.

Reproduction - Multiplication

Gymnothorax favagineus est une espèce gonochorique* (les sexes sont séparés). Elle est ovipare* et les œufs sont pélagiques. Les larves, appelées leptocephalus*, ont la forme de ruban transparent. Cette phase larvaire est assez longue et peut durer une année.

Vie associée

La murène léopard vit souvent en association avec des crevettes nettoyeuses, qui profitent de la protection de la murène et des restes de ses repas, et en contrepartie assurent le nettoyage et le déparasitage de la murène.



Il n'est pas rare de trouver des copépodes parasites (Cyclopoida ?) fixés sur leurs mâchoires.

Divers biologie

Les murènes léopard sont solitaires.



La journée, elles restent dans des trous ou crevasses dont juste la tête sort. Elles gardent généralement la bouche ouverte, toutes dents apparentes, ce qui donne un aspect menaçant. Elles ferment régulièrement leur bouche, ce comportement permettant un meilleur passage de l'eau à travers leurs branchies pour une meilleure respiration.

Informations complémentaires

Gymnothorax favagineus peut être ciguatérique.



Les murènes sont généralement inoffensives mais en cas de danger ou de blessure elles peuvent mordre. Bien que ne possédant pas de venin, la morsure peut être très douloureuse et s'infecter rapidement.



Les taches noires deviennent plus petites et nombreuses avec l'âge. De même, les individus vivant dans les eaux transparentes sont généralement plus clairs que ceux vivant dans les zones turbides.

Origine des noms

Origine du nom français

Murène léopard : du fait des dessins sur son corps qui rappellent la robe d'un léopard.

Origine du nom scientifique

Gymnothorax : du grec [Gymnos] = nu et [thorax] = poitrine, car le corps est nu, sans écaille.

favagineus
: du latin [favus] = alvéoles de ruche, en référence à la forme des dessins sur le corps.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Elopomorpha Elopomorphes La larve leptocéphale* se métamorphose en un individu morphologiquement très différent.
Ordre Anguilliformes Anguilliformes Corps allongé, serpentiforme, nageoires anale et dorsale en continuité avec la caudale, pas de nageoires pelviennes.
Sous-ordre Muraenoidei Murénoïdes Pas de nageoires pectorales.
Famille Muraenidae Murénidés Absence de nageoires paires, peau sans écaille.
Genre Gymnothorax
Espèce favagineus

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