Eubranchus de Farran

Eubranchus farrani | (Alder & Hancock, 1844)

N° 1413

Atlantique Nord-Est, Méditerranée

Clé d'identification

Eolidien de 20 mm de long maximum
Rhinophores lisses
Cérates renflés arrangés en lignes imprécises
Un anneau jaune ou orange subterminal est assez souvent observable
Taches orange sur le dos pour les formes sombres

Noms

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Eolis farrani Alder & Hancock, 1844
Amphorina alberti Quatrefages, 1844
Aeolis adelaidae Thompson, 1860
Eolis andreapolis M'Intosh, 1865
Eolis robertianae M'Intosh, 1865
Galvina flava Trinchese, 1879

Distribution géographique

Atlantique Nord-Est, Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Cet éolidien fréquente les eaux de l'Atlantique Nord-Est, de la Norvège au Portugal, en incluant tout le tour des îles Britanniques et le golfe de Gascogne.
Il est présent en Méditerranée.

Biotope

On trouve Eubranchus farrani sur les rochers, dans la zone des marées et sublittorale* jusque vers 15 m.
Il apprécie les eaux agitées de houle et de courants.

Description

Nudibranche éolidien de 20 mm de long maximum, de coloration générale blanche à appendices jaunes, mais avec de nombreuses variations de couleur.
Les rhinophores* lisses sont un peu plus longs que les tentacules labiaux.
Le dos porte des cérates* renflés de taille variable, les plus gros au centre, les petits en périphérie. Ils sont arrangés en dix lignes imprécises, de cinq cérates maximum par ligne. La pointe du pied* les dépasse en arrière.
Les couleurs sont très variées et l'on distingue quatre grands types avec des intermédiaires.
Le plus courant est blanc translucide avec des taches jaunes ou orange sur le dos. Les rhinophores et tentacules labiaux sont jaunes ou orange sur leur moitié distale*, avec un apex* blanc opaque. Les cérates translucides laissent voir la glande digestive et se terminent par un anneau jaune avec parfois une pointe translucide.
La couleur du corps peut être brun-chocolat ou orange ou uniformément jaune. Les cérates ont alors une pointe blanc translucide et des taches et anneaux orange inconstants. Ces formes sombres présentent des taches orange sur le dos qui sont caractéristiques de Eubranchus farrani.
Une forme uniformément blanche voit les pigments jaunes remplacés par du blanc opaque, les rhinophores et tentacules labiaux gardent du pigment orange ou jaune.
Enfin existe une forme blanc translucide sans aucune pigmentation ; les lobes de la glande digestive sont alors visibles par transparence.
Ces colorations évoluent selon l'âge : les juvéniles sont blanc translucide et se colorent progressivement.
Les Eubranchus des différentes couleurs se reproduisent entre eux et des études génétiques confirment qu'il s'agit d'une seule espèce.

Espèces ressemblantes

Assez proche, Eubranchus tricolor est cependant plus grand. Il présente des cérates plus aplatis, plus nombreux, avec une pointe blanche opaque et un anneau jaune subterminal* inconstant.

Alimentation

Comme bien des Eolidiens, Eubranchus farrani se nourrit d'hydraires du genre Obelia, particulièrement Obelia genicula, et d'Aglaophenia pluma. Mme H. Gantès a noté leur préférence pour Sertularia cupressina, lors d'un élevage en aquarium.
Ils râpent leur nourriture avec leur radula* chitineuse*.

Reproduction - Multiplication

Comme tous les nudibranches, Eubranchus farrani est hermaphrodite*.
Ses orifices génitaux, mâle et femelle, sont très rapprochés, à l'avant droit du pied, sous le premier groupe de cérates. Eubranchus de Farran adopte donc une position tête-bêche avec un partenaire, pour une fécondation réciproque.
La ponte consiste en un ruban blanc enroulé en spirale sur environ deux tours.

Divers biologie

La radula* est un élément essentiel pour la détermination des différentes espèces de nudibranches, selon le nombre, l'arrangement et la forme des dents.
La formule de celle d'Eubranchus farrani est 42 (1.I.1), soit une radula trisériée, comportant quarante-deux rangées de trois dents.

Origine des noms

Origine du nom français

Eubranchus de Farran constitue une simple traduction du nom scientifique.

Origine du nom scientifique

Eubranchus : mot composé venant du grec. Du préfixe [eu-] = bien, et de [branchion] = nageoire. Sans doute nommé ainsi en raison du grand nombre de cérates de ces éolidiens.
Le Dr Charles Farran était, au XIXe siècle, un gentleman irlandais collectionneur de coquillages. Alder & Hancock lui dédicacèrent ce nouveau nudibranche, découvert en draguant à proximité de ses propriétés.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Mollusca Mollusques Organismes non segmentés à symétrie bilatérale possédant un pied musculeux, une radula, un manteau sécrétant des formations calcaires (spicules, plaques, coquille) et délimitant une cavité ouverte sur l’extérieur contenant les branchies.
Classe Gastropoda Gastéropodes Mollusques à tête bien distincte, le plus souvent pourvus d’une coquille dorsale d’une seule pièce, torsadée. La tête porte une ou deux paires de tentacules dorsaux et deux yeux situés à la base, ou à l’extrémité des tentacules.
Sous-classe Opisthobranchia Opisthobranches Coquille présente, réduite ou absente. Branchies à l’arrière du cœur. Principalement marins ou d’eau saumâtre, rare en eau douce (une dizaine d’espèces, Ordre des Acochlidea).
Ordre Nudibranchia Nudibranches Cavité palléale et coquille absentes chez l’adulte. Lobes pédieux souvent absents aussi. Respiration cutanée, à l’aide de branchies, de cérates ou d’autres appendices. Tête portant une ou deux paires de tentacules, les tentacules postérieurs ou rhinophores peuvent parfois être rétractés dans des gaines. Principalement marins ou d’eau saumâtre.
Sous-ordre Aeolidiina Eolidiens Corps long et effilé portant des cérates simples, alignés ou non sur plusieurs rangées ou en bouquets. Tête avec deux paires de tentacules, la postérieure (rhinophores) sans gaine. Coins antérieurs du pied parfois effilés en tentacule. La majorité consomme des cnidaires mais certains mangent d’autres opisthobranches ou des œufs de poissons.
Famille Eubranchidae Eubranchidés Eolidiens aux cérates renflés de formes variables, en rangées simples ou ramifiées. Rhinophores lisses et tentacules labiaux. Absence de tentacules pédieux. Se nourrissent d'Hydraires.
Genre Eubranchus
Espèce farrani

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