Ceinture de Vénus

Cestum veneris | Lesueur, 1813

N° 26

Atlantique, Méditerranée, Antilles, Indo-Pacifique

Clé d'identification

Ruban transparent caractéristique
Nage ondulante
4 longues rangées de palettes ciliées
Reflets lumineux irisés
1,5 mètre de longueur maximum

Noms

Autres noms communs français
Ceste de Vénus
Noms communs internationaux
Venus girdle (GB), Cinto di Venere (I), Cinturón de Venus (E), Venusgürtel (D)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Cestus veneris Lesueur, 1813

Distribution géographique

Atlantique, Méditerranée, Antilles, Indo-Pacifique

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord, Indo-Pacifique, Caraïbes

La ceinture de Vénus est cosmopolite des eaux chaudes et tempérées de l'ensemble du globe.

Biotope

Cestum veneris est un animal macroplanctonique de surface qui fait partie du necton*. La ceinture de Vénus ondule dans les premiers mètres.
Totalement transparent, cet animal sera davantage visible la nuit, à la lumière d'un phare de plongée.

Description

La ceinture de Vénus est un ruban transparent ondulant en pleine eau comme un serpent. La bouche est située dans une dépression médiane. Quatre rangées de palettes ciliées diffractant la lumière et provoquant des reflets lumineux parcourent l'animal sur toute sa longueur. Les quatre autres rangées de palettes (les cténophores étant caractérisés par 8 rangées de palettes ciliées) sont secondairement réduites et non observables en plongée. La ceinture de Vénus peut atteindre 1,5 m de longueur, 5 à 8 cm de largeur, et 1 cm d'épaisseur. Ses tissus sont parfois teintés de bleu, de rose, ou de mauve.

Espèces ressemblantes

Une seule espèce semblable : Velamen parallelum qui est une espèce beaucoup plus petite, et qui ne dépasse pas les 15 centimètres de longueur.

Alimentation

Le régime alimentaire de la ceinture de Vénus est microphage* : elle attrape le zooplancton* grâce à de petits tentacules répartis le long de son corps, recouverts de cellules collantes propres aux cténophores : les colloblastes*. Les petites proies du zooplancton sont aussi agglomérées dans du mucus qui recouvre l'animal. Elles sont ensuite dirigées vers la bouche qui se situe dans la zone médiane du ruban.

Reproduction - Multiplication

La reproduction est uniquement sexuée. Cestum veneris est hermaphrodite*. Elle émet dans l'eau les deux types de gamètes*. La fécondation donne une larve* typique des cténophores, la larve cydippide, très différente de l'adulte. Le développement passera donc par une sorte de métamorphose*.

Informations complémentaires

Il s'agit d'un animal excessivement fragile, qui se brise à la moindre manipulation.

Les individus de cette espèce sont solitaires et ne forment pas de bancs.

Observer ces organismes nager au moyen d'un phare est un spectacle féerique, qui a inspiré au réalisateur James Cameron certaines des créatures du film Abyss.

Origine des noms

Origine du nom français

Cet animal en forme de ruban évoque une ceinture. Ceinture de Vénus est la traduction directe de Cestum veneris.

Origine du nom scientifique

Cestum : u grec [kestos] = ceinture,

veneris : Aphrodite était la déesse de la beauté et de l'amour, de la génération, de la mer et de la navigation, de la vie universelle. Elle sera assimilée à Vénus chez les Romains. Elle avait une ceinture magique, cadeau de mariage de Zeus, qu'elle prêtait parfois à Héra pour raviver l'amour de son époux volage.

L'expression « ceinture de Vénus » est également employée en astronomie pour désigner une bande rose dans le ciel pendant un coucher de soleil.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Ctenophora Cténophores / Cténaires Organismes carnivores planctoniques (parfois benthiques) transparents à symétrie radiaire se déplaçant grâce à huit rangées de peignes ciliés et munis le plus souvent de tentacules armés de cellules adhésives particulières, les colloblastes.
Classe Tentaculata Tentaculés Cténophores possédant des tentacules, qui peuvent secondairement se résorber.
Ordre Cestida Cestides Cténaires en forme de ruban.
Famille Cestidae Cestidés Unique famille de Cestides.
Genre Cestum
Espèce veneris

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