Zoanthaire-éponge doré

Parazoanthus swiftii | (Duchassaing & Michelotti, 1860)

N° 2557

Atlantique tropical ouest

Clé d'identification

Colonies de polypes encroûtants sur éponges
2 rangées de tentacules alternés
Couleur jaune orangé vif

Noms

Autres noms communs français
Zoanthaire de Swift
Noms communs internationaux
Golden zoanthid, sponge-incrusting zoanthid (GB), Zoantario de esponjas dorado (E), Goldene Krustenanemone (D)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Gemmaria swiftii Duchassaing de Fonbressin & Michelotti, 1860 (combinaison originale)
Palythoa swiftii Roule, 1900

Distribution géographique

Atlantique tropical ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Le genre Parazoanthus est répandu dans toutes les mers tropicales et tempérées. Parazoanthus swiftii ne se trouve qu'en zone Caraïbe.

Biotope

Comme tous les zoanthides, Parazoanthus swiftii apprécie les eaux claires et non stagnantes : il lui faut un courant de renouvellement léger et constant. L'activité de filtration de l'éponge-hôte lui procure ce mouvement d’eau permanent.

Description

Les zoanthides dorés se présentent comme de petits polypes coloniaux en forme d’anémones minuscules (0,6 à 1 cm), avec 2 couronnes de tentacules alternés autour de la bouche fendue. La couleur est d’un jaune orangé brillant
La plupart des Zoanthides ont la faculté d’incorporer des particules minérales dans leur ectoderme : cela leur donne une coloration particulière, ou parfois un aspect pailleté.
Ils vivent en colonies encroûtantes sur certaines éponges. Les polypes sont reliés entre eux par un socle commun ou coenenchyme*, charnu et épais, qui forme des cordons ou un manchon discontinu à la surface de l’éponge hôte.
La bouche, fermée par un sphincter, est munie d'un siphonoglyphe* (gouttière ciliée) en position ventrale. Cette caractéristique est très peu visible en plongée, à moins de disposer d'une bonne loupe. Toutes les cavités gastriques des polypes communiquent entre elles par des canaux qui parcourent le coenenchyme.

Espèces ressemblantes

On trouve dans les Caraïbes plusieurs espèces de zoanthides spongobiontes (c'est-à-dire vivant en association avec des éponges).
A cause de sa couleur jaune orangée, Parazoanthus swiftii ne peut être confondu avec aucun autre. 

D'autres espèces de zoanthides vivent sur certains Hydraires, et montrent également une grande spécificité avec leur hôte.

Alimentation

Les Parazoanthus des zones tropicales ont dans leurs tissus des algues appelées zooxanthelles*, qui leur apportent une partie de leur alimentation par photosynthèse. L’autre partie leur est apportée par les petites proies qu’ils capturent dans le courant grâce à leurs tentacules munis de cnidocytes*.

Reproduction - Multiplication

Les Parazoanthus sont ovipares*, les sexes sont séparés. Il y a donc des colonies mâles et des colonies femelles. Le cycle de reproduction est annuel. Les ovocytes et spermatozoïdes sont libérés pendant les mois les plus chauds, dans les 3 ou 4 jours autour de la pleine lune, et la fécondation a lieu en pleine eau. Contrairement à ce qui se passe pour les Scléractiniaires ou Madréporaires (coraux à squelette calcaire), les zooxanthelles* ne sont pas transmises dans les œufs : la petite larve de Parazoanthus devra les capturer dans le milieu ambiant.

Multiplication asexuée : la colonie s’agrandit par croissance horizontale, sur sa bordure où de nouveaux polypes bourgeonnent.

Vie associée

Parazoanthus swiftii est presque toujours associé à l’éponge-corde noire et verte Iotrochota birotulata, on peut le trouver aussi sur plusieurs espèces d'Agelas. L’association est stable, mais pas obligatoire pour l'éponge.
Les polypes sont capables de migrer et de s’installer sur n’importe quel support en contact étroit avec l’éponge hôte (autre éponge, ou même gorgone ou madrépore).

Divers biologie

Dans la majorité des cas il semble que tous les polypes colonisant une même éponge sont un même clone : ils proviendraient de la multiplication du premier polype installé sur la jeune éponge, et grandissant avec elle.

Origine des noms

Origine du nom français

Le terme Zoanthaire est le nom français de la sous-classe des Zoantharia ou Hexacorallia, regroupant les anémones, les cérianthes, les madrépores, les corallimorphaires et les antipathaires. Le nom de zoanthaire (sans majuscule) est cependant passé dans le langage courant pour désigner, de façon restrictive, plusieurs familles appartenant à l'ordre des Zoanthides, c'est donc cette appellation que nous reprenons ici.
Zoanthaire-éponge doré rappelle le coloris orangé et l'association habituelle avec une éponge.
Zoanthaire de Swift est la traduction du nom scientifique.

Origine du nom scientifique

Parazoanthus : composé du grec [para-] = à côté de, et [zo-anth -] (comme dans zoanthaires = animaux-fleurs) : signifie "proche de Zoanthus".
swiftii : comme l'écrivent les auteurs de la description originale : "Nous donnons à cette espèce le nom d'un habile Naturaliste qui demeure à St-Thomas". Il s'agit de M. Robert Swift, naturaliste amateur.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Cnidaria Cnidaires

Organismes aquatiques (marins pour la plupart) libres ou fixés, carnivores, principalement à symétrie radiaire, caractérisés par des cellules urticantes : les cnidocytes. Deux morphologies principales : le polype et la méduse. La larve est une planula.

Classe Anthozoa Anthozoaires Cnidaires exclusivement marins, solitaires ou coloniaux, uniquement sous la forme polype (jamais de phase méduse dans le cycle de vie).
Sous-classe Hexacorallia / Zoantharia Hexacoralliaires / Zoanthaires Anthozoaires coloniaux ou solitaires, tentacules lisses, polypes à symétrie d’ordre 6.
Ordre Zoanthidea Zoanthides Hexacoralliaires coloniaux pour la plupart tropicaux. Polypes de 1 mm à 2 cm de diamètre, souvent reliés par des stolons. Ce sont les anémones encroûtantes, qui peuvent coloniser de grandes surfaces.
Famille Parazoanthidae Parazoanthidés
Genre Parazoanthus
Espèce swiftii

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