Murène ondulante

Gymnothorax undulatus | (Lacepède, 1803)

N° 1642

Mer Rouge, Océan Indien, Pacifique tropical

Clé d'identification

Marbrures claires sur un corps brun
Tête étroite et souvent jaune
Pas de nageoires pectorales et ventrales
Nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées
Nombreuses dents pointues
Ouverture branchiale réduite à un trou

Noms

Autres noms communs français

Murène ondulée, murène marbrée, murène léopard (également nom commun de Gymnothorax favagineus)

Noms communs internationaux

Undulated moray, leopard moray (GB), Murena marezzata (I), Morena ondulata (E), Marmormuräne (D), Gemarmerde murene (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Muraenophis undulata Lacepède, 1803
Lycodontis undulata
(Lacepède, 1803)
Lycodontis undulatus (Lacepède, 1803)
Muraena cancellata Richardson, 1848
Echidna fascigula (non Peters, 1855)
Poecilophis fascigula (non Peters, 1855)

Distribution géographique

Mer Rouge, Océan Indien, Pacifique tropical

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Gymnothorax undulatus est présente de la mer Rouge, l'océan Indien, jusqu'au Panama et le Costa Rica (y compris la Polynésie Française et Hawaï), et du sud du Japon à la Grande Barrière de Corail et les îles Australes.

Biotope

La murène ondulante se rencontre dans les rochers et les détritus dans les lagons et les pentes externes de quelques mètres à 26 m de profondeur (mais observée jusqu'à 110 m).
Les juvéniles fréquentent les flaques d'eau, dans seulement quelques centimètres de profondeur.

Description

Cette murène peut attendre 150 cm.
Le corps est serpentiforme, de couleur très variable (brun clair le plus souvent et tirant vers le jaune ou le vert) avec des marbrures claires verticales ondulantes, pouvant se rejoindre et faire alors penser aux dessins d'un léopard. La tête est généralement teintée de jaune verdâtre, en particulier chez les jeunes individus. La tête paraît plus petite et plus allongée (en particulier les mâchoires) que le corps, ceci comparativement aux autres espèces de murènes.
Les commissures des lèvres sont blanches alors que le reste des muqueuses est sombre.

La bouche est grande, avec de nombreuses dents pointues, y compris sur le palais. Les nageoires pectorales et pelviennes sont absentes, alors que les nageoires dorsale, caudale et anale n'en forment qu'une, sans épines ni rayons mous, qui court sur pratiquement toute la longueur du corps. L'ouverture branchiale est réduite à un orifice. Les écailles sont absentes et le corps est recouvert d'un mucus protecteur. Deux petites narines en forme de tube bien visibles sont présentes sur l'extrémité du museau.

Espèces ressemblantes

La murène ondulante peut être confondue avec une autre murène à tête jaune Gymnotorax fimbriatus mais cette dernière à un corps clair avec de grosses taches noires.

Alimentation

Gymnothorax undulatus ne se nourrit quasiment que de nuit où elle sort de son trou pour chasser des poissons, des pieuvres et probablement des crustacés.

Reproduction - Multiplication

Gymnothorax undulatus est une espèce gonochorique* (les sexes sont séparés). Elle est ovipare* et les œufs sont pélagiques. Les larves, appelées leptocephalus*, ont la forme de ruban transparent. Cette phase larvaire est assez longue et peut durer une année.

Vie associée

La murène ondulante vit souvent en association avec des crevettes nettoyeuses, qui profitent de la protection de la murène et des restes de ses repas, et en contrepartie assurent le nettoyage et le déparasitage de la murène.

Il n'est pas rare de trouver des copépodes parasites (Cyclopoida ?) fixés sur leurs mâchoires.

Divers biologie

Les murènes ondulantes sont solitaires.

La journée, elles restent dans des trous ou crevasses dont juste la tête sort. Elles gardent généralement la bouche ouverte, toutes dents apparentes, ce qui leur donne un aspect menaçant. Elles ferment régulièrement leur bouche, ce comportement permettant un meilleur passage de l'eau à travers leurs branchies pour une meilleure respiration.

Informations complémentaires

Les murènes sont généralement inoffensives mais en cas de danger ou de blessure elles peuvent mordre. Bien que ne possédant pas de venin, la morsure peut être très douloureuse et s'infecter rapidement.

Gymnothorax undulatus
est réputée plus agressive que les autres murènes et mord plus facilement.

Cette murène est utilisée dans la médecine chinoise.

Origine des noms

Origine du nom français

Murène ondulante : vient, non pas de ses mouvements, mais des marbrures sur son corps qui ressemblent à des lignes ondulantes.

Origine du nom scientifique

Gymnothorax : du grec [Gymnos] = nu et [thorax] = poitrine, car le corps est nu, sans écaille.
undulatus : du latin [undulatus] = ondulé.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Elopomorpha Elopomorphes La larve leptocéphale* se métamorphose en un individu morphologiquement très différent.
Ordre Anguilliformes Anguilliformes Corps allongé, serpentiforme, nageoires anale et dorsale en continuité avec la caudale, pas de nageoires pelviennes.
Sous-ordre Muraenoidei Murénoïdes Pas de nageoires pectorales.
Famille Muraenidae Murénidés Absence de nageoires paires, peau sans écaille.
Genre Gymnothorax
Espèce undulatus

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