Poisson-papillon à tête jaune

Chaetodon xanthocephalus | Bennett, 1833

N° 1039

Océan Indien

Clé d'identification

Corps allongé à museau pointu
Coloration générale blanche avec des lignes verticales violacées légèrement coudées vers l'avant
Nageoires dorsale et anale jaune terne à ocres
Gorge jaune orangé vif

Noms

Autres noms communs français
Chétodon à tête jaune
Noms communs internationaux
Yellowhead butterflyfish, goldheaded butterflyfish, goldring bristletooth, goldring butterflyfish (GB), Pesce farfalla testa gialla (I), Pez mariposa de cabeza amarilla (E), Gelbkopf-falterfisch (D), Geelkop koraalvlinder (NL)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon xanthoicephalus Bennett, 1833
Chaetodon nigripinnatus Desjardins, 1836
Choetodon nigripinnatus Desjardins, 1836
Chaetodon nigripinnis Peters, 1855
Chelmo pulcher Steindachner, 1875
Tetragonoptrus pulcher (Steindachner, 1875)
Chaetodon auromarginatus Bliss, 1883
Chaetodon dayi Ahl, 1923

Distribution géographique

Océan Indien

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Chaetodon xanthocephalus est présent dans tout l'océan Indien, de la Somalie à l'Afrique du Sud à l'ouest, à l'Inde au nord, à la Thaïlande et l'Indonésie (Sumatra) à l'est y compris les îles (Mayotte, Madagascar, Réunion, Rodrigues, Seychelles, Maurice, Maldives, Sri Lanka, Chagos, Similans...)

Biotope

Le poisson-papillon à tête jaune se rencontre dans les récifs coralliens abrités riches en coraux durs mais également dans les zones rocheuses couvertes d'algues, de la surface à 30 m de profondeur.

Description

Le poisson-papillon à tête jaune a un corps plus allongé que celui de la plupart des autres espèces de poissons-papillons et peut atteindre une longueur totale de 20 cm. Le museau est allongé et très pointu.
Le corps est blanc avec 5 ou 6 lignes verticales fines et légèrement coudées vers l'avant, qui apparaissent sur un fond constitué par un motif plus discret en forme de mailles de filet. Les deux motifs sont bleu–violet.

La tête porte un masque jaune à ocre qui part du début de la dorsale, traverse l'œil et s'étend jusqu'aux pelviennes. L'œil est barré par une ligne grisâtre et précédé par une marque blanche en forme de triangle. Une ligne jaune à orange part d'au-dessus de l'opercule et l'accompagne jusqu'à la gorge en lui faisant un liseré.

Les nageoires dorsale et anale sont d'un jaune-orangé plus terne que celui du masque et portent un liseré formé d'une ligne noire, d'une bande blanc bleuté et d'une marge jaune vif. Les pelviennes sont jaune vif, les pectorales sont transparentes avec un anneau jaune orange à leur base. Le pédoncule caudal est blanc, ses bords supérieur et inférieur sont orange, cette marque se prolongeant jusqu'au bout des lobes de la queue. La caudale est translucide à rayons noirs et liseré jaune.

Les juvéniles ont un corps blanc plus laiteux, avec une tache noire sur le pédoncule caudal, une zone sombre sur la partie postérieure de la nageoire dorsale et une barre noire verticale passant sur l'oeil, les deux barres se rejoignant sur la nuque.

Contrairement à beaucoup de Chaetodontidés, le poisson-papillon à tête jaune n'a pas vraiment de livrée nocturne spécifique. Il arbore la nuit sa livrée de camouflage diurne : tout le corps est grisé à l'exception d'une bande blanche qui s'étend vers l'arrière sous la majeure partie de la dorsale.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons-anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules.

Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.

Le poisson-papillon à tête jaune est très proche du poisson-papillon à selle noire (C. ephippium) qui vit dans le Pacifique et l'ouest de l'océan Indien. Cette espèce s'en distingue par une zone noire précédée de blanc sur le quart supérieur postérieur du corps et par sa nageoire dorsale qui se termine par un fouet. Ces deux espèces, C xanthocephalus et C. ephippium sont connues pour pouvoir former des hybrides.

Alimentation

Chaetodon xanthocephalus est omnivore.

Reproduction - Multiplication

Les poissons-papillons sont ovipares*. La reproduction est saisonnière, et correspond souvent aux variations de saison des pluies et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre du cycle lunaire, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants.
La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie.
Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes* simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme. La fécondation est externe.
Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques* et se déplacent au gré des courants sur de grandes distances. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent* dans les récifs quand elles atteignent généralement 12 à 15 mm. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps.
Les juvéniles peuvent éventuellement se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais à moins d'une migration, ils n'ont que peu de chances de survivre au premier hiver.

Divers biologie

La nageoire dorsale des poissons-papillons est continue avec de robustes épines dans sa partie antérieure. Ils l'utilisent pour se défendre en dirigeant les épines vers le danger potentiel. La nageoire dorsale a 13-14 épines et 21-26 rayons mous alors que la nageoire anale a 3 épines et 21-23 rayons mous.

Les individus sont principalement solitaires mais peuvent être rencontrés occasionnellement en groupes de 2 à 6 individus. Ils sont très territoriaux envers les autres Chaetodon.

C xanthocephalus et C. ephippium sont connus pour pouvoir former des hybrides dans la zone où ils cohabitent tous les deux (Est de l'océan Indien).

Informations complémentaires

Selon certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière.
Chaetodon xanthocephalus appartiendrait ainsi au sous-genre Rhadophorus.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée, ainsi que de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.

A tête jaune : francisation du nom scientifique d'espèce. Cela évoque les couleurs de la tête.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du latin [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'un animal.

xanthocephalus: : du grec [xanthos] = jaune et [cephalê] = tête.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce xanthocephalus

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