Corail à bulles

Physogyra lichtensteini | Milne Edwards & Haime, 1851

N° 1390

Indo-Pacifique, mer Rouge

Clé d'identification

Corail à bulles
Vésicules de moins de 1 cm de diamètre
Septes bien séparés
Vallées interconnectées

Noms

Noms communs internationaux

Bubble coral, tipped bubblegum coral, pearl coral, grape coral (GB), Blasenkorallen, Weintrauben-Koralle (D)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Plerogyra exerta (pour les colonies dont les septes* sont très séparés).

Distribution géographique

Indo-Pacifique, mer Rouge

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Ce corail à bulles est présent en mer Rouge, dans l'océan Indien (Mayotte, îles Eparses) et à l'ouest du Pacifique tropical, Mélanésie comprise (Nouvelle-Calédonie, Wallis et Futuna). Les limites nord-sud sont la zone tropicale du Japon et de l'Australie.

Biotope

Ce corail à bulles se rencontre dans les zones protégées, telles que les anfractuosités et les surplombs, des environnements récifaux turbides.
Cette espèce est commune dans son habitat.

Description

Les colonies sont massives (jusqu'à 2 m de diamètre) et peuvent former des plaques épaisses. Elles sont méandroïdes* avec des vallées courtes et bien séparées, interconnectées entre elles. Les septes* sont larges, épais, avec des bords lisses et bien séparés les uns des autres. Il n'y a pas de columelle*.

Les tentacules* ne sont épanouis que la nuit. Pendant la journée, la colonie est recouverte de petites vésicules de couleur gris pâle voire verdâtres, ressemblant à de petits grains de raisin de moins d'un centimètre de diamètre. La forme de ces vésicules peut varier (rondes mais aussi plus pointues et tordues). Ces vésicules peuvent se rétracter quand elles sont dérangées et laisser voir la structure méandroïde de la colonie.

Espèces ressemblantes

On peut facilement confondre les différents coraux à bulles. En particulier Plerogyra sinuosa ressemble beaucoup à Physogyra lichtensteini de jour. L'aire de répartition de P. sinuosa est plus large (présent en Polynésie), les vésicules sont plus grandes (plus de 1 cm de diamètre), et les vallées sont plus ou moins connectées entre elles.

Alimentation

De jour, le corail se nourrit grâce aux algues symbiotiques* contenues dans les vésicules et qui fabriquent des sucres par photosynthèse*. De nuit, les polypes*, munis de cellules venimeuses, les cnidocytes*, capturent de petits organismes.

Reproduction - Multiplication

Cette espèce, à sexes séparés, lâche ses gamètes* dans l'eau pendant les épisodes massifs de ponte.

Vie associée

On peut trouver des crevettes du genre Periclimenes entre les vésicules de Plerogyra lichtensteini.

Informations complémentaires

Ce corail est noté comme agressif sur les sites d'aquariophilie. Les vésicules sont recouvertes de cnidocytes qui peuvent infliger des piqûres aux humains. Elles contiennent aussi des algues symbiotiques qui les colorent et permettent au corail de se nourrir de jour.

Physogyra lichtensteini
est la seule espèce du genre Physogyra.

Réglementation

Physogyra lichtensteini est cité dans l'Annexe II de la convention CITES. Il est très sensible au phénomène de blanchissement lors des périodes où les eaux sont à température élevée, et pourrait être menacé d'extinction.

Physogyra lichtensteini est inscrit sur la liste rouge de l'UICN des espèces menacées du Pacifique (statut VU soit vulnérable depuis 2014).

Origine des noms

Origine du nom scientifique

Physogyra : du grec [physa] = bulle d'air, vésicule et du grec [gyros] = cercle, rond.
lichtensteini : en l'honneur du naturaliste allemand Martin Hinrich Carl Lichtenstein (1780-1857) qui travailla à la description d'espèces collectées autour de l'Australie.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Cnidaria Cnidaires

Organismes aquatiques (marins pour la plupart) libres ou fixés, carnivores, principalement à symétrie radiaire, caractérisés par des cellules urticantes : les cnidocytes. Deux morphologies principales : le polype et la méduse. La larve est une planula.

Classe Anthozoa Anthozoaires Cnidaires exclusivement marins, solitaires ou coloniaux, uniquement sous la forme polype (jamais de phase méduse dans le cycle de vie).
Sous-classe Hexacorallia / Zoantharia Hexacoralliaires / Zoanthaires Anthozoaires coloniaux ou solitaires, tentacules lisses, polypes à symétrie d’ordre 6.
Ordre Scleractinia Scléractiniaires / Madréporaires Hexacoralliaires coloniaux (quelques espèces solitaires) produisant un exosquelette calcaire abritant de petits polypes.
Famille Euphylliidae Euphylliidés Colonies phacéloïdes, méandroïdes ou flabello-méandroïdes avec de grands septes espacés et généralement dépourvus d’ornementation. Toutes les espèces possèdent des zooxanthelles symbiotiques dans leur endoderme.
Genre Physogyra
Espèce lichtensteini

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