Serpentine dorée

Myrichthys breviceps | (Richardson, 1848)

N° 710

Atlantique tropical Ouest

Clé d'identification

Corps serpentiforme, allongé et mince
Narines développées tournées vers le bas
Corps grisâtre à vert olive ou brun
Tête recouverte de nombreuses petites taches blanches à jaune orangé
Corps recouvert de taches blanches à jaunes plus grandes aux contours flous

Noms

Autres noms communs français

Anguille-serpent à taches blanches, murène serpentiforme à taches blanches

Noms communs internationaux

Sharptail eel (GB), Safio de manchas blancas, tieso afilado (E), Puntstaartaal (D), Hadar jehlovitý (tchèque)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Ophisurus breviceps Richardson, 1848
Muraena acuminata Gronow, 1854
Myrichtys acuminatus (Gronow, 1854)
Pisodonophis guttulatus Kaup, 1856
Ophisurus longus Poey, 1867
Ophichthys pisavarius
Poey, 1876
Leptocephalus undulatus
Strömman, 1896

Distribution géographique

Atlantique tropical Ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Cette espèce est occasionnelle à peu commune en Floride et sur la partie continentale caraïbe. Elle devient peu commune à rare aux Bermudes, Bahamas, dans les îles de la Caraïbe et au Brésil.

Biotope

On trouve les serpentines dorées dans des eaux peu profondes (de 1 à 10 m), en milieu récifal, dans les zones rocheuses, sableuses ou dans les herbiers de Phanérogames marines.

Description

Les Ophichthidés sont des poissons à corps fin et allongé (caractéristique des anguilliformes : murènes, anguilles, congres). Leurs narines sont développées et dirigées vers le bas.
Myrichthys breviceps est caractérisée par un corps allongé, mince, souvent de couleur grisâtre mais qui peut varier du vert olive au brun violet. Sa tête est constellée de petits points blancs, orangés en leur centre. Son corps est parsemé de taches plus grandes, blanches à grisâtres aux contours flous. Ces points ont souvent un centre jaune pâle. Le centre jaune orangé est quasiment inexistant vers la queue pour devenir de plus en plus visible vers la tête. La serpentine dorée a une taille qui peut varier entre 30 et 75 cm, certains individus peuvent atteindre au maximum 1 mètre de long.

Espèces ressemblantes

Pour l'observateur amateur c'est principalement leur couleur et leurs taches qui permet de différencier les serpentines entre elles car les différences morphologiques sont minimes.
Myrichthys ocellatus (serpentine ocellée) : son corps présente des taches jaunes cerclées de noir (elle atteint 1 mètre).
Quassiremus ascensionis (serpentine noire tachetée) : ressemble à Myrichtys ocellatus avec des taches jaunes cerclées de noir, mais les taches sont plus grosses et cette espèce est de taille plus petite (70 cm).

Alimentation

La serpentine est carnivore, elle se nourrit principalement de crabes et autres petits crustacés, et plus rarement d'oursins.

Divers biologie

Les serpentines sont parfois confondues avec les vrais serpents marins, mais elles sont totalement inoffensives.
Malgré leur abondance, elles sont assez peu connues et observées car elles sont fréquemment enfouies dans le sable. En contre-partie, celui qui aura la chance d'en rencontrer une, pourra l'approcher et l'observer longuement sans difficulté ni crainte.

Origine des noms

Origine du nom français

Elle est nommée serpentine dorée ou serpentine à taches blanches car ce poisson a un corps très allongé semblable à celui d'un serpent, et des taches blanches sont réparties sur l'ensemble de son corps.

Origine du nom scientifique

Myrichthys : du latin [myrus] = murène et du grec [ichthus] = poisson
breviceps : du latin [brevis] = de petite taille
Bien que ne faisant pas partie de la famille des murènes (Murénidés) on peut comprendre dans l'étymologie "Poisson ressemblant à une murène, à petite tête".

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Elopomorpha Elopomorphes La larve leptocéphale* se métamorphose en un individu morphologiquement très différent.
Ordre Anguilliformes Anguilliformes Corps allongé, serpentiforme, nageoires anale et dorsale en continuité avec la caudale, pas de nageoires pelviennes.
Sous-ordre Congroidei Congroïdes
Famille Ophichthidae Ophichthidés
Genre Myrichthys
Espèce breviceps

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