Coffre mouton

Lactophrys triqueter | (Linnaeus, 1758)

N° 1454

Atlantique tropical Ouest

Clé d'identification

Forme triangulaire
Brun à noir tacheté de blanc
Motifs alvéolés au milieu du corps chez les individus les plus âgés

Noms

Autres noms communs français

Poisson-coffre mouton, Coffre baguette (FAO)

Noms communs internationaux

Smooth trunkfish (GB), Chapín común, chapín bagueta (E), Baiacu cofre, peixe cofre (P), Glat Kufferfisch (D), Glatter Kofferfisch (A)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Ostracion triqueter Linnaeus, 1758 (combinaison originale)
Rhinesomus triqueter (Linnaeus, 1758)

Distribution géographique

Atlantique tropical Ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Il est présent du Massachusetts (EU) au Brésil ainsi qu'aux Bermudes, dans le golfe du Mexique et dans la Caraïbe.

Biotope

Le coffre mouton se rencontre seul ou parfois en petits groupes sur le récif, près du fond, à des profondeurs variant entre 5 et 50 mètres. C'est le plus commun des poissons-coffres de la zone.

Description

Ce petit poisson de section triangulaire a une taille d'environ 15 cm mais peut atteindre parfois 30 cm. Son corps est entièrement protégé par une carapace formée de plaques osseuses hexagonales soudées entre elles et qui ne laissent de passage que pour la bouche, l'anus, les narines, les ouvertures branchiales et les nageoires.
Il est brun à noir tacheté de blanc. Le pourtour du museau et la base de la nageoire pectorale sont noirs.
Une zone jaunâtre avec des motifs alvéolés (en nid d'abeille), située au milieu du corps, se développe progressivement avec l'âge.
L'ouverture branchiale est réduite à une simple fente oblique à la base des pectorales.
Contrairement aux autres poissons-coffres, le coffre mouton ne possède ni épines frontales, ni épines anales.
Les juvéniles, en forme de dé, ont un corps sombre couvert de points de couleur jaune pâle. Leur taille varie entre celle du petit pois et du pois chiche, soit moins d'un centimètre.

Alimentation

Le coffre mouton se nourrit de petits invertébrés (mollusques, crustacés, vers...) qu'il peut déloger de leur cachette en envoyant un jet d'eau avec sa bouche.

Reproduction - Multiplication

Les poissons-coffres sont hermaphrodites* successifs protogynes*. Ils sont territoriaux et les mâles s'entourent de plusieurs femelles. Le frai a lieu au crépuscule. Lors des parades nuptiales, les partenaires se tournent autour puis s'élèvent parfois jusqu'à la surface avant d'émettre simultanément le sperme et les ovules. Les œufs fécondés se dispersent ensuite en pleine eau. Les larves* pélagiques* se transforment en post-larves de quelques millimètres et d'une forme presque cubique qui leur vaut à ce stade le surnom de poissons-dés. Celles-ci rejoindront ensuite le récif pour continuer leur croissance.

Vie associée

Obs. pers. : ce poisson a été vu en train de se faire « nettoyer » par le juvénile du Capitaine jaune (Bodianus rufus).

Divers biologie

Outre la protection de leur armature osseuse, les poissons-coffres sont connus pour avoir un épiderme couvert d'un mucus toxique (ostracitoxine) qui dissuade les prédateurs.
Des glandes cutanées, réparties essentiellement autour de la bouche, sont spécialisées dans la production de cette toxine, notamment en situation de stress.
En milieu confiné (aquarium), cette toxine peut être mortelle pour les autres poissons mais aussi pour lui-même. Malgré tout, le poisson-coffre mouton n'est pas à l'abri des gros prédateurs comme la daurade coryphène (Coryphaena hippurus) et le cobia (Rachycentron canadum).

Informations complémentaires

Lactophrys triqueter nage lentement car la propulsion n'est assurée que par la dorsale et l'anale, utilisées comme godilles. La caudale sert de gouvernail, assistée par les pectorales autorisant des demi-tours sur place. Cette nage lui permet de semer les prédateurs dans les méandres du récif.
Il est donc facile à approcher en plongée, d'autant qu'il n'est pas craintif.

Origine des noms

Origine du nom français

Coffre : du fait de sa forme anguleuse et de sa carapace « blindée »,
mouton : peut-être à cause de sa façon de se déplacer par petits bonds sur le récif.

Origine du nom scientifique

Lactophrys : du latin [lactus] = lait et du grec [ophrys] = sourcil, donc "aux sourcils blancs",
triqueter : du latin [triquetus] = triangle.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Tetraodontiformes Tétraodontiformes Groupe hétérogène mais absence d'écailles imbriquées, ouvertures branchiales réduites, bouche très peu fendue, pelviennes anormales ou absentes.
Sous-ordre Tetraodontoidei Tétraodontoïdes Mâchoires et dents transformées en "bec de perroquet".
Famille Ostraciidae Ostraciidés Poissons-coffres.
Genre Lactophrys
Espèce triqueter

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