Caulerpe

Caulerpa prolifera | (P. Forsskal) Lamouroux

N° 291

Méditerranée et Atlantique

Clé d'identification

Frondes dressées en forme de feuilles vertes longues et lisses
Frondes jusqu'à 15 cm de haut
Stolon rampant souvent caché dans le substrat meuble
Stolon peu ramifié

Noms

Noms communs internationaux

Caulerpa fogliosa (I)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Fucus prolifera

Distribution géographique

Méditerranée et Atlantique

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord, Caraïbes

Atlantique Nord-Est (Canaries, sud de l'Espagne), Atlantique Nord-Ouest (Caraibes), Méditerranée (sauf golfe du Lion et golfe de Gênes), mer Noire.

Biotope

Sur fonds meubles sableux ou vaseux entre 1 m et 20 m (au-delà en Méditerranée orientale selon la luminosité et la température). Peut former de petits herbiers.

Description

Cette algue siphonée* de couleur verte présente un stolon peu ramifié qui peut mesurer jusqu'à 1 m de long et d'où partent :
- vers le bas des rhizoïdes* séparés d'1 à 2 cm qui se fixent au substrat.
- vers le haut, séparées d'1 à 5 cm, des frondes* lancéolées membraneuses dressées sur un court pédoncule (0,5 à 1,5 cm), à stipe net et à bord toujours entier, jusqu'à 15 cm de haut (bord arrondi) et 1,3 cm de large.
C'est une algue pérenne (qui vit plusieurs années) avec un développement saisonnier : les frondes disparaissent, blanchissent mais une partie du stolon subsiste pendant la saison froide et l'algue croît de nouveau au printemps.

Espèces ressemblantes

Autres caulerpes très différentes : fronde pennée (C. taxifolia) ou fronde en forme de grappe (C. racemosa).

Alimentation

Photosynthèse et assimilation des minéraux par les frondes.

Reproduction - Multiplication

Asexuée au printemps (dispersion végétative par croissance ou par fragmentation des stolons).
Sexuée, notamment en cas de stress, par holocarpie : transformation intégrale des frondes en gamètes avant la dégénérescence de l'algue entière. Au printemps suivant, régénération d'un nouveau stolon.

Vie associée

Peuvent constituer des herbiers en mélange avec les zostères ou les cymodocées en zone tropicale, et avec les posidonies et les padines en Méditerranée.

Divers biologie

Commune en zone tropicale.
Plus localisée en Méditerranée (préfère un environnement chaud).

Informations complémentaires

Contrairement à la Caulerpa taxifolia, Caulerpa prolifera n'est pas considérée comme une espèce invasive (apparemment inhibée en présence de tapis algal ou herbier en bonne santé). Elle est la plus ancienne des 6 espèces présentes en Méditerranée. Des études semblent confirmer sa régression sans doute due à la concurrence d'autres espèces de Caulerpa plus récentes et plus agressives (racemosa et taxifolia).
Cette algue est également utilisée en aquarophilie.
Caulerpa prolifera n'est pas consommée (toxicité due à la caulerpine) contrairement à d'autres espèces (racemosa et lentillifera en Asie).

Origine des noms

Origine du nom français

Traduction du nom latin.

Origine du nom scientifique

Caulerpa (grec) : qui possède une tige rampante,
prolifera
(latin) : se reproduit de façon végétative par bourgeonnement.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chlorophyta Chlorophytes

Embranchement très vaste et hétérogène de plus de 7000 espèces d'algues vertes. Unicellulaires (flagellées ou non), coloniales, filamenteuses, thalles* siphonés* ou non. Benthiques* et fixées ou planctoniques*. Subaériennes, eaux douces, saumâtres et marines.

Classe Ulvophyceae Ulvophycées

Organismes multicellulaires. Zoïdes et spores possèdent généralement 2 et 4 flagelles respectivement. Cycle de reproduction variable. Habitat essentiellement marin et benthique.

Ordre Bryopsidales Bryopsidales Thalles* siphonnés*. Cycles de reproduction diphasiques*, haplodiplontiques*, algues monogénétiques majoritairement haplontiques (n chromosomes, le genre Codium serait une exception) ou digénétiques*. Majoritairement marines (un genre d'eau douce).
Famille Caulerpaceae Caulerpacées Algues dotées de stolons rampants parsemés de phylloïdes (feuilles) de formes diverses.
Genre Caulerpa
Espèce prolifera

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