Ophiure blanche

Ophiura albida | Forbes, 1839

N° 633

Mer du Nord, Manche, océan Atlantique, Méditerranée

Clé d'identification

Petite ophiure de 12 mm maximum
Plaques dorsales disposées en mosaïque
Couleur variant du brun pâle à l'orange vif
5 bras fins s'enracinant en bordure du disque
Piquants très courts
Plaques ventrales des bras jointives près du disque
2 taches blanches dorsales au niveau de chaque bras

Noms

Noms communs internationaux

Lesser sand-star (GB), Roter Schlangenstern (D), Kleine slangster, witte slangster (NL)

Distribution géographique

Mer du Nord, Manche, océan Atlantique, Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Il s'agit d'une espèce fréquente et commune de toutes les côtes métropolitaines, qu'on pourra rencontrer depuis la Norvège jusqu'aux Açores.

Biotope

Cette ophiure affectionne les fonds sablo-vaseux fins ainsi que les fonds de graviers et de débris coquilliers plus ou moins grossiers de la zone circalittorale* peu profonde. On la trouve depuis la surface jusqu'à parfois 1000 mètres de profondeur. De plus cette espèce est euryhaline*, elle supporte une salinité de 14‰ ! On pourra donc la trouver dans les lagunes, les étangs côtiers et les embouchures des fleuves.

Description

Ophiura albida est une petite ophiure dont le disque central mesure 12 mm maximum. La longueur des cinq bras n'excède pas quatre fois ce diamètre. Bien que surnommée "ophiure blanche", sa couleur varie du brun pâle à l'orange vif. La face dorsale est recouverte de plusieurs petites plaques disposées en mosaïque. Les plaques ventrales des bras sont jointives près du disque. Les cinq bras, qui s'enracinent en bordure de ce disque, sont fins et portent des piquants très courts. Au niveau de cet enracinement, dorsalement et de part et d'autre de chaque bras, deux petites taches blanches.

Espèces ressemblantes

Ophiura ophiura (Linnaeus 1758) (ophiure commune ou ophiure rose) est une espèce très proche, mais plus grande (disque central de 2,5 à 3,5 cm de diamètre). Elle est plus épaisse et a une teinte plus brune. De plus les bras s'enracinent dans le disque et non pas au bord de celui-ci. Enfin, les plaques ventrales des bras, près du disque, sont séparées par des petits pores.

Alimentation

Il s'agit d'une espèce microphage* carnivore qui capture les microinvertébrés enfouis dans le substrat. Elle est également détritivore* (elle se nourrit de particules organiques) et nécrophage*.

Reproduction - Multiplication

Les sexes sont séparés et la reproduction est sexuée : il existe des ophiures mâles et des ophiures femelles. Après émission des gamètes* en pleine eau par les fentes génitales, la fécondation donne une larve* caractéristique dite ophiopluteus. Après quelques semaines de vie pélagique*, cette larve tombe sur le substrat*, et subit une métamorphose avant de se transformer en une minuscule ophiure.

Divers biologie

Comme bon nombre d'ophiures, cette espèce est photophobe* et craint l'exposition directe à la lumière solaire. On la trouvera donc presque toujours enfouie dans les débris ou dans le sable.

Origine des noms

Origine du nom français

Le terme ophiure est directement dérivé du nom scientifique,
blanche à cause de sa couleur blanc pâle (habituelle mais pas obligatoire).

Origine du nom scientifique

Ophiura: du grec [ophis] = serpent, et [ouros] = queue, les bras de l'animal ondulant telles des queues de serpents.
albida: du latin [alb-] = blanc, à cause de la teinte blanc pâle (habituelle mais pas obligatoire) de l'animal.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Asterozoa Astérozoaires Echinodermes de forme étoilée. Les bras, simples et parfois absents, sont en nombre variable, et contiennent des organes.
Classe Ophiuroidea Ophiuroïdes Echinodermes benthiques, 5 bras à la base, serpentiformes, parfois ramifiés.
Ordre Ophiurida Ophiurides Epiderme fin, ossicules* dermiques bien développés. Bras non ramifiés se déplaçant horizontalement. Ce sont les ophiures vraies.
Sous-ordre Chilophiurina Chilophiurines
Famille Ophiuridae Ophiuridés
Genre Ophiura
Espèce albida

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