Ophiure fragile

Ophiothrix fragilis | (Abildgaard, in O.F. Müller, 1789)

N° 92

Mer du Nord, Manche, océan Atlantique, Méditerranée

Clé d'identification

Disque central de 2 cm, 5 bras de 7 cm
Couleur très variable, le plus souvent segments alternés de 2 couleurs différentes
14 épines transparentes par segments
Souvent 2 ou 3 bras dressés perpendiculairement au courant
Espèce lucifuge

Noms

Autres noms communs français

Ophiure à piquants, ophiure singe

Noms communs internationaux

Common brittle-star (GB), Ofiura fina, ofiura de espinas finas, estrella fragil (E), Zerbrechlicher Schlangenstern (D), Brokkelster (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Asterias pentaphylla Pennant, 1777
Asterias fragilis Abildgaard, in O.F. Müller, 1789
Asterias rubra Delle Chiaje, 18??
Ophiothrix ferussacii (Delle Chiaje, 18??)
Asterias echinata Delle Chiaje, 1822
Asteria cuvieri Delle Chiaje, 1828
Ophiocoma minuta Forbes, 1839
Ophiocoma rosula Forbes, 1839
Ophiothrix alopecurus Müller & Troschel, 1842
Ophiothrix rammelsbergii Müller & Troschel, 1842
Ophiothrix rubra Ljungman, 1872
Ophiothrix lusitanica Ljungman, 1872

Distribution géographique

Mer du Nord, Manche, océan Atlantique, Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

On pourra observer l'ophiure fragile sur l'ensemble de notre littoral, de la mer du Nord à la Méditerranée.

Biotope

L'ophiure fragile se rencontre sur les fonds caillouteux mais aussi sur les fonds sablo-vaseux, depuis quelques mètres jusqu'à 4000 mètres de profondeur.
Il s'agit d'un organisme lucifuge (il craint la lumière) que l'on rencontrera quasi-exclusivement sous les pierres, dans les failles, n'importe où où l'obscurité domine. Bien souvent, seuls ses bras épineux sont visibles, parmi les autres organismes benthiques (éponges, ascidies...)

Description

L'ophiure fragile est une ophiure extrêmement répandue dont le disque central atteint 2 cm de diamètre. La longueur de chacun des 5 bras atteint 7 cm. La couleur est très variable : blanc, jaune, orange, vert, bleu, rose, rouge. Le plus souvent les bras présentent une alternance de segments de deux couleurs différentes, et sont très épineux (14 épines par segment, soit 7 de chaque côté de chaque segment). Ces épines sont transparentes.

Espèces ressemblantes

Ophiothrix quinquemaculata : espèce exclusivement méditerranéenne, qui possède un disque central de 15 mm, et 12 épines articulées par segment.

Note sur O. fragilis : Certains auteurs estiment, tant cette espèce peut se présenter sous des formes et des couleurs variables, qu'il y aurait en fait 8 espèces différentes !

Alimentation

Les ophiures fragiles dressent 2 ou 3 de leurs bras perpendiculairement au courant pour en retenir les particules alimentaires. Ce sont des organismes filtreurs passifs. Les pieds ambulacraires acheminent ensuite ces particules vers la bouche située au centre du disque.
Elles sont capables également de se nourrir de petits invertébrés : vers, petits crustacés…

Reproduction - Multiplication

L'espèce est gonochorique* (les sexes sont séparés). Les œufs sont émis dans l'eau et donnent des larves planctoniques caractéristiques, les ophiopluteus, très différentes de l'adulte. Ces larves finissent par tomber sur le fond et se métamorphosent en ophiure adulte. La métamorphose des jeunes se fait préférentiellement sur les piquants des adultes. Ceci explique en partie la densité de certaines populations par endroits.

Divers biologie

A certains endroits, où le courant est fort, et donc où l'apport en particules alimentaires est important, on pourra trouver des rassemblements d'ophiures de plusieurs milliers d'individus au mètre carré (jusqu'à 10 000, en plusieurs épaisseurs), ce qui est très fréquent en Manche et en mer du Nord.

Origine des noms

Origine du nom français

Ophiure fragile : les bras de l'ophiure sont cassants et fragiles. Ils se brisent à la moindre manipulation.
Ophiure à piquants : les bras sont couverts d'épines.
Ophiure singe : l'abondance d'épines chez cette espèce évoquerait la pilosité d'un singe !

Origine du nom scientifique

Ophiothrix: du grec [ophis] = petit serpent, du grec [thrix] = poil : les bras de l'ophiure ondulent tels de petits serpents poilus.
fragilis: du latin [fragilis] = fragile.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Asterozoa Astérozoaires Echinodermes de forme étoilée. Les bras, simples et parfois absents, sont en nombre variable, et contiennent des organes.
Classe Ophiuroidea Ophiuroïdes Echinodermes benthiques, 5 bras à la base, serpentiformes, parfois ramifiés.
Ordre Ophiurida Ophiurides Epiderme fin, ossicules* dermiques bien développés. Bras non ramifiés se déplaçant horizontalement. Ce sont les ophiures vraies.
Sous-ordre Gnathophiurina Gnathophiurines
Famille Ophiothricidae Ophiothricidés
Genre Ophiothrix
Espèce fragilis

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