Leptochiton

Leptochiton asellus | (Gmelin, 1791)

N° 718

Mer du Nord, Manche, Atlantique Nord

Clé d'identification

Forme ovale, une fois et demie plus long que large
Plaques blanc cassé à jaunes, inscrustées de noir dans les 2/3 postérieurs
Carène médiane peu marquée, profil arrondi et lisse
18 mm maximum, ceinture marginale étroite

Noms

Noms communs internationaux

Pissebedkeverslak (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chiton asellus Gmelin, 1791
Lepidopleurus asellus (Gmelin, 1791)
Chiton cimicinus Spengler, 1797
Chiton onyx Spengler, 1797
Chiton fuscatus Leach, 1852
Chiton scoticus Leach, 1852

Distribution géographique

Mer du Nord, Manche, Atlantique Nord

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

La distribution du leptochiton s'étend du Groenland aux côtes atlantiques espagnoles.

Biotope

Le leptochiton est un mollusque qui affectionne le domaine intertidal. Cette espèce est particulièrement adaptée aux zones battues par le ressac. On pourra la trouver en zone littorale et infralittorale jusqu'à une profondeur de 25 mètres maximum. Cet animal vit exclusivement collé au substrat rocheux. Photophobe*, et sa résistance à la dessication à marée basse étant limitée, on le trouvera le plus souvent caché sous les pierres. Exposé au soleil, le chiton recherchera l'ombre pour se protéger. Immergé, il se déplacera en rampant lentement sur les rochers à la recherche de nourriture.

Description

Leptochiton asellus est un petit chiton dont la taille n'excède que rarement les dix-huit millimètres. De forme ovale, il est environ une fois et demie plus long que large. Les plaques dorsales sont blanc cassé à jaunes, mais portent le plus souvent des incrustations brunes à noires dans leurs deux tiers postérieurs. Chaque plaque est, en son centre, crochue vers l'arrière. Ces petits becs étant très ramassés, la carène médiane est peu prononcée, conférant aux plaques un profil arrondi.
Les valves sont finement granuleuses, presque lisses. Les granulations sont plus grossières aux abords de la ceinture, étroite.



A la loupe binoculaire : Le bord des plaques est finement denticulé. La ceinture marginale est soutenue par de nombreux spicules rectangulaires allongés qui se chevauchent. Ils sont marqués d'une fine striation longitudinale. Le bord de la ceinture périphérique est frangé de minuscules épines.

Espèces ressemblantes

Généralités :
Il existe de nombreuses espèces de chitons sur les côtes françaises. Les différencier est souvent affaire de spécialistes. Ces animaux présentent tous la même forme ovale, et la couleur et les motifs ne peuvent, presque toujours, pas être pris en compte comme critères d'identification.
Quelques clés peuvent cependant permettre de cibler :
- La taille du chiton peut parfois permettre d'écarter telle ou telle espèce ;
- Le rapport longueur/largeur est souvent déterminant : certaines espèces sont larges, d'autres sont plus effilées ;
- L'importance de la carène médiane : chez certains chitons, elle est très marquée. Chez d'autres, elle est moins importante, et les valves peuvent être arrondies ou aplaties ;
- La forme des valves dorsales et le nombre et la disposition des encoches qu'elles présentent sont les critères les plus fiables. Ces caractères, visualisables en laboratoire sous loupe binoculaire, et nécessitant l'euthanasie du chiton, ne sont bien évidemment pas appréciables en plongée...
- Enfin les différents ouvrages naturalistes proposent un examen (à la loupe binoculaire) du bord de la ceinture périphérique (manteau) : sa texture peut être plus ou moins granuleuse, hérissée d'épines, de spicules ou de tubercules. La ceinture peut être plus ou moins large, et dans certains cas, recouvrir plus ou moins les valves.



Dans le cas du leptochiton :
Lepidochitona cinerea (Linnaeus, 1767), le chiton cendré ou chiton gris, est l'espèce la plus commune sur les côtes françaises. De couleur plus terne et uniforme en général (gris-vert à brun cendré) cette espèce possède une carène médiane plus marquée.

Alimentation

Le leptochiton est un animal herbivore. Il est équipé d'une solide radula* avec plusieurs rangées de dents qui lui permettent de brouter la couche d'algues calcaires qui recouvre la roche. Les dents de cette radula sont minéralisées avec une teneur élevée en phosphates et en fer, et donc parfaitement adaptées au décapage de la roche. L'animal se nourrit également d'algues unicellulaires présentes sur le substrat, comme les diatomées. Le leptochiton est plus actif la nuit.

Reproduction - Multiplication

Le leptochiton est gonochorique*. La reproduction est sexuée, sans accouplement. Les individus mâles émettent des spermatozoïdes qui sont dans un premier temps retenus au sein de leur cavité palléale. Relâchés dans un courant d'eau, ils pénètrent dans la cavité palléale des femelles, où a lieu la fécondation. Celle-ci donne une larve trochophore* qui mène une courte vie pélagique avant de tomber sur le substrat et de se métamorphoser en un chiton minuscule dont la face dorsale n'est recouverte dans un premier temps que par 6 plaques. Les jeunes chitons gagnent immédiatement la face inférieure des pierres.

Vie associée

Les valves du leptochiton peuvent être colonisées par de petits organismes, comme les spirorbes.

Divers biologie

Il est souvent difficile de décoller un chiton de la roche. L'adhérence est permise par une contraction du pied, dont l'effet est comparable à une ventouse très puissante.



Manipulé, le chiton s'enroule en boule à la manière des cloportes ou des gloméris. On peut alors observer que ses plaques dorsales sont indépendantes et s'enracinent latéralement dans la ceinture périphérique.

Origine des noms

Origine du nom français

Il n'existe pas de nom vernaculaire pour cette espèce. Nous avons choisi de reprendre le nom de genre scientifique Leptochiton. Ce nom est une proposition du site DORIS.

Origine du nom scientifique

Leptochiton : du grec [lepto-] = mince, fin, et du grec [chiton] = tunique courte. L'animal est en effet protégé par 8 plaques calcaires articulées qui ne recouvrent pas la ceinture marginale, qui par conséquent "dépasse", comme sous une tunique courte,
asellus : du latin [asellus] = petit âne...

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Mollusca Mollusques Organismes non segmentés à symétrie bilatérale possédant un pied musculeux, une radula, un manteau sécrétant des formations calcaires (spicules, plaques, coquille) et délimitant une cavité ouverte sur l’extérieur contenant les branchies.
Classe Polyplacophora Polyplacophores Mollusques à symétrie bilatérale, de forme ovale, aplatis dorso-ventralement avec tête, pied, et masse viscérale nettement distincts. La partie dorsale du manteau sécrète une coquille constituée de huit plaques calcaires articulées entre elles. Brouteurs. Ce sont les chitons.
Ordre Neoloricata Néoloricates Tous les chitons actuels.
Sous-ordre Lepidopleurina Lépidopleures
Famille Leptochitonidae Leptochitonidés
Genre Leptochiton
Espèce asellus

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