Etoile à nodules

Fromia nodosa | A.M. Clark, 1967

N° 4976

Océan Indien

Clé d'identification

Disque central rouge
Plaques beiges en relief sur les bras

Noms

Autres noms communs français

Etoile élegante

Noms communs internationaux

Noduled red mesh starfish, noduled necklace sea star (GB), Knotiger Seestern, Dornen-Seestern (D), Noduled stella di mare(I), Estrella nódulos (E)

Distribution géographique

Océan Indien

Zones DORIS : Indo-Pacifique

C'est une espèce que l'on rencontre dans l'océan Indien : côte est-africaine (sans la mer Rouge), Madagascar, Mayotte, Comores, Mascareignes, Maldives.

Biotope

Cette étoile se rencontre surtout sur les tombants, mais fréquente parfois aussi d’autres milieux récifaux, préférentiellement sur substrats* durs.

Description

Fromia nodosa est une étoile de mer à cinq bras (parfois de 4 à 7), qui peut atteindre une dizaine de centimètres d'envergure.

Le disque central est généralement rouge ou rouge orangé, le plus souvent en forme de petit disque ou pentagone rouge, avec une plaque madréporique* orange vif et des pores sombres (d’où émergent les papules* respiratoires).
Les bras sont plus ou moins régulièrement recouverts de larges plaques calcaires blanc cassé bien visibles, anguleuses, de taille variable et nettement en relief. Au niveau supéromarginal (crêtes latérales), ces plaques sont plus massives et forment généralement un net alignement (assez caractéristique de la famille des Goniastéridées), bosselé.

Du disque central rayonnent les cinq bras triangulaires et aplatis. Les plaques couleur crème les couvrent presque totalement mais peuvent se raréfier vers la pointe, notamment sur la face supérieure, prenant parfois une teinte orangée.
Sur la face orale (face côté substrat), les bras sont tout du long creusés d'un sillon d'où émergent les podia*. Chaque sillon est bordé de part et d'autre de deux rangées de courts piquants de couleur crème. L’ensemble des plaques squelettiques est finement et uniformément granuleux.

Espèces ressemblantes

Fromia monilis est l’espèce-sœur pour l’océan Pacifique Ouest, répandue de l’Indonésie à la Nouvelle-Calédonie et aux Philippines. Elle est extrêmement ressemblante, mais diffère de F. monilis par des plaques quasiment sans relief, avec une couleur de fond souvent plus rouge (mais variable).

Fromia heffernani est une étoile de mer d'aspect quasi identique à Fromia nodosa, mais avec des bras légèrement plus longs et une couleur de fond souvent violette. Cependant, F. nodosa a deux rangées de courts piquants de part et d'autre du sillon des bras, alors que C. heffernani n'en a qu'une seule. Leur seule zone de recouvrement géographique semble être les Maldives.

Fromia ghardaqana, l'étoile d'Hurghada, est aussi fort semblable à F. nodosa, mais elle n'est présente qu'en mer Rouge et a des plaques claires beaucoup plus clairsemées, non confluentes et donc souvent plus arrondies.

Le genre Fromia contient de nombreuses autres espèces, dont certaines présentes dans l’Indo-Pacifique central. Cependant, chez ces espèces les plaques sont généralement plus homogènes.

Alimentation

Cette étoile de mer dévagine son estomac pour se nourrir. Les sucs gastriques attaquent directement les organismes fixés. La digestion se fait en partie de manière externe. Son alimentation n’est pas encore documentée.

Reproduction - Multiplication

Fromia nodosa est à sexes séparés. Les gamètes* mâles et femelles sont lâchés en pleine eau et la fécondation est externe.

Vie associée

Cette étoile de mer est la proie de certains poissons à mâchoire puissante comme des balistes, de quelques mollusques spécialisés (super-famille des Tonnoidés) et de la crevette arlequin Hymenocera picta.

Origine des noms

Origine du nom français

Etoile à nodules fait référence aux plaques claires en forme de nodule disposées sur les bras.

Origine du nom scientifique

Fromia : origine inconnue

nodosa : du latin [nodosa] = nœud, nodule

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Asterozoa Astérozoaires Echinodermes de forme étoilée. Les bras, simples et parfois absents, sont en nombre variable, et contiennent des organes.
Classe Asteroidea Astérides Organismes en forme d’étoile, libres. 5 à 50 bras, squelette réduit, estomac dévaginable. Ce sont les étoiles de mer.
Ordre Valvatida Valvatides Etoiles de mer à 5 bras arrondis et souples. Papules* respiratoires réparties sur la face dorsale.
Famille Goniasteridae Goniastéridés Etoiles pentagonales et aplaties, bras généralement absents
Genre Fromia
Espèce nodosa

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