Didemne charnu et noir

Didemnum protectum | (Daumézon, 1908)

N° 1886

Méditerranée occidentale Nord et Atlantique Nord-Est

Clé d'identification

Couleur d'un noir intense pointillé de blanc
Surface lisse et molle
Colonie charnue de petite taille (1 à 3 cm)

Noms

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Leptoclinum protectum Daumézon, 1908

Distribution géographique

Méditerranée occidentale Nord et Atlantique Nord-Est

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

En Méditerranée occidentale Nord, avec certitude, cette espèce est présente sur le littoral français et en Atlantique Nord-Est, c'est à Arcachon qu'elle a été identifiée.

Biotope

En Méditerranée française, la littérature signale sa présence sur les coquilles des gastéropodes, sur des Cystoseira (Banyuls) et les fonds coralligènes (Marseille), mais c'est principalement sur les feuilles de posidonie que nous l'avons observée en plongée.
A Arcachon, Didemnum protectum est observé par petits fonds sur les piliers en bois.

Description

La tunique commune (cormus*) de Didemnum protectum est d'un noir intense, pointillée de blanc et très molle au toucher. Les colonies de 1 à 3 centimètres de diamètre, charnues, épaisses, forment des masses sphéroïdales.
Les siphons exhalants peu nombreux, circulaires, sont plus ou moins bordés de blanc (amas de spicules). Les petits siphons inhalants (buccaux) sont régulièrement répartis à la surface de la tunique commune mais relativement espacés les uns des autres, leurs 6 languettes maculées de blanc les rendent bien visibles.

Espèces ressemblantes

Toutes les ascidies de la famille très homogène des Didemnidés sont extrêmement difficiles à identifier avec certitude sous l'eau ou sur photo. Sachant qu'aucune colonie n'a été prélevée pour identification microscopique, toutes les photos des fiches traitant ces espèces sont à considérer comme "pouvant ressembler in situ à cela".

Trididemnum fallax
(Lahille, 1890) également de couleur noire (parfois gris sombre) pointillé de blanc, forme des colonies plus minces (2 à 3 mm d'épaisseur).

Trididemnum cereum
(Giard, 1872) est très proche visuellement, seule la couleur souvent plus claire peut faire la différence. Même à l'observation microscopique, la ressemblance des deux espèces est flagrante.

La confusion avec certaines éponges, due aux orifices exhalants, est aussi possible.

Alimentation

Ces animaux sont des filtreurs microphages*. Ils se nourrissent de petites particules, depuis les molécules en suspension jusqu’aux débris et micro-organismes animaux et végétaux.
Les ascidies génèrent un courant d’eau (rentrant par les orifices inhalants individuels) pour capturer les particules en suspension. Les particules digérées et les déchets sortent ensuite par le siphon exhalant.

Reproduction - Multiplication

La reproduction peut être asexuée et sexuée.
Reproduction asexuée : formation et extension de la colonie par bourgeonnement* à partir de l’individu souche.
Reproduction sexuée : les représentants de la famille des Didemnidés sont hermaphrodites*, la fécondation est interne et le développement indirect.
Les gonades* se trouvent dans le post-abdomen où a lieu la fécondation. Le développement embryonnaire amène à la différenciation des organes internes, de la chorde* et de la queue pour former une larve* nageuse ressemblant à un têtard. Ces larves nageuses sont libérées dans le milieu par le siphon cloacal des zoïdes. La vie pélagique* est très courte et les larves se fixent au substrat par des papilles adhésives. A partir de là commence la métamorphose* qui donnera un individu adulte.

Vie associée

Les ascidies coloniales de la famille des Didemnidés sont souvent parasitées par des copépodes de la famille des Notodelphyidés (Notodelphyidae), comme par exemple Anoplodelphys incerta Lafargue & Laubier, 1978.

Divers biologie

Description microscopique de Didemnum protectum :
Les branchies sont suspendues librement entre les deux lames formant la tunique commune. La lame basale qui fixe la colonie au substrat ainsi que celle visible extérieurement sont chargées de spicules. Très éloignées l'une de l'autre, ces deux lames laissent un vaste espace où l'eau peut facilement circuler, facilitant les échanges gazeux (respiration) et l'alimentation (filtration de particules alimentaires).
Les spicules sont étoilés avec moins de 15 rayons, leur distribution dans la tunique est dense et régulière.
Les organes spiculogéniques (responsables de la fabrication des spicules), situés entre la troisième et la quatrième rangée de stigmates*, sont surmontés d'un tube et sont en position verticale.

Informations complémentaires

Détermination des didemnidés :
Une dissection est toujours nécessaire pour une détermination fiable des ascidies. Pour les représentants de la famille des Didemnidés (Didemnidae), elle est basée sur la morphologie des larves et la forme des spicules calcaires étoilés présents le plus souvent dans la tunique. La seule observation des spicules n'est pas suffisante. En effet, leur forme proche d'une espèce à l'autre et leur densité parfois très variable au sein d'une même espèce rend ce critère insuffisant pour une bonne identification.

Les ascidies de la famille des Didemnidés sont caractérisées par les critères suivants :
- ascidie toujours composée (coloniale) dont les zoïdes sont inclus dans une tunique commune (cormus*),
- le corps est divisé en deux parties : branchie d'un côté (thorax) et tube digestif avec gonades de l'autre (abdomen),
- le tube digestif est situé sous la branchie,
- la totalité des gonades est incluse dans l'anse intestinale,
- la branchie est plane sans papilles internes ni sinus longitudinaux,
- estomac sans diverticules hépatiques,
- pas de vésicule rénale,
- le bourgeonnement se fait par la fusion de deux bourgeons œsophagiens (l'un est à l'origine de la branchie, l'autre de l'abdomen, voir le schéma dans la fiche Didemnum coriaceum).

Les espèces du genre Didemnum sont caractérisées par les critères suivants :
- quatre rangs de stigmates*,
- spermiducte courbé,
- 1 ou 2 testicules,
- siphon branchial à 6 lobes,
- présence de spicules calcaires (sauf exception).

Les espèces du genre Polysyncraton présentent les mêmes caractéristiques que celles du genre Didemnum, sauf :
- plus de deux testicules,
- languette bifide bien développée au siphon cloacal (le plus souvent).

Les espèces du genre Trididemnum sont caractérisées par les critères suivants :
- trois rangs de stigmates,
- spermiducte courbé,
- un testicule,
- nombreuses ouvertures cloacales communes surmontées d'un tube.

Les espèces des genres Diplosoma et Lissoclinum (très proches) sont caractérisées par les critères suivants :
- spermiducte droit,
- siphon cloacal avec simple trou, sans tube ni appendice (languette).

Origine des noms

Origine du nom français

Didemne charnu et noir est une proposition du site DORIS.

Origine du nom scientifique

Didemnum : [di-] = deux et [demnion] = matelas, lit, ici dans le sens de "logette". En effet, dans le premier de ses "Mémoires sur les animaux sans Vertèbres", Savigny, le créateur de ce nom, décrit ainsi le genre Didemnum : "Polype occupant deux loges, abdomen pédiculé", par opposition au genre Aplidium : "Polype occupant une seule loge, abdomen et ovaire sessiles".

protectum
: du latin = toit, avant-toit. Sans doute en rapport avec le fort éloignement des deux lames (basale et extérieure) formant la colonie et ménageant un large espace intérieur.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Urochordata / Tunicata Urochordés / Tuniciers Chordés marins fixés (ascidies) ou pélagiques (thaliacés), solitaires ou coloniaux. Epaisse tunique cellulosique. Deux siphons, pharynx bien développé, la chorde larvaire régresse chez l'adulte (sauf chez les Appendiculaires).
Classe Ascidiacea Ascidies / Ascidiacés Tuniciers fixés. Solitaires ou coloniaux (seuls capables de bourgeonnement). Chorde uniquement au stade larvaire. Siphon inhalant au sommet, proche du siphon exhalant latéral. Souvent en eau peu profonde.
Ordre Aplousobranchia Aplousobranches Ascidies coloniales.
Famille Didemnidae Didemnidés Aplousobranches avec thorax et abdomen. Zoïdes très petits et courts formant de fines colonies encroûtantes. Incrustations calcaires étoilées. (Ce n'est pas le cas du genre Diplosoma).
Genre Didemnum
Espèce protectum

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