Planaire lactée

Dendrocoelum lacteum | (Mueller, 1774)

N° 259

Europe

Clé d'identification

Ver aplati dorso-ventralement
Couleur blanc-laiteux
Deux yeux noirs proches du bord antérieur
Longueur maximum : 30 mm

Noms

Noms communs internationaux

Melkwitte platworm (NL)

Distribution géographique

Europe

Zones DORIS : Eau douce d'Europe

Il semble que l'espèce ne soit présente qu'en Europe.

Biotope

Ce ver est fréquent dans tous les types de cours d'eau, souvent sous les pierres et parmi les plantes aquatiques. Il semble être assez indifférent à une certaine pollution.

Description

Dendrocoelum lacteum est un plathelminthe dont le corps est couvert de cils vibratiles. Ces cils lui servent à se déplacer (même s'il peut aussi nager sur de courtes distances) et à respirer en faisant des tourbillons dans l'eau. Il peut atteindre 30 mm de longueur et 5 mm de largeur. La tête porte des lobes latéraux peu développés mais mobiles entourant une fossette adhésive, ainsi que deux yeux noirs sur l'avant et écartés l'un de l'autre (les yeux ne lui apportent qu'une vue médiocre. Il s'oriente plutôt avec la lumière). Il est de couleur pâle : blanc laiteux à grisâtre.

Espèces ressemblantes

D'autres Plathelminthes sont présents mais leur livrée, la position et le nombre de leurs yeux permettent de les distinguer aisément de Dendrocoelum lacteum.

Alimentation

Sa grande taille, sa rapidité, sa fossette adhésive et sa capacité à envelopper les proies le mettent en mesure de consommer des arthropodes* sains dont des aselles et des gammares. Mais ce carnassier peut aussi se nourrir de charognes et d'œufs de poisson. La proie est détectée à l'aide de deux organes olfactifs situés à l'avant. Elle est ensuite enveloppée dans le mucus visqueux de D. lacteum. La bouche est située au milieu de la face ventrale et le pharynx qui est protractile, en sort et laisse s'échapper des sécrétions digestives. Les tissus de la proie sont décomposés et absorbés.
La bouche sert aussi d'anus.
D. lacteum peut rester des mois sans manger.

Reproduction - Multiplication

La reproduction se déroule au printemps. D. lacteum est hermaphrodite* et lors de l'accouplement il est à la fois mâle et femelle. Les œufs une fois développés, sont rassemblés dans un cocon. Ensuite le corps de la mère se déchire pour l'expulser. Ce cocon est de forme ronde, attaché directement au substrat par une goutte de sécrétion, d'une taille d'un millimètre, de couleur jaune orangé lors de la ponte pour ensuite s'assombrir, avec une paroi dure et brillante. Il est fixé à des plantes ou à des pierres. Il n'y a pas de stade larvaire, ce sont des individus complètement formés (en moyenne huit à dix) qui sortent du cocon. Les adultes meurent après la ponte.

La reproduction asexuée par division est également fréquente. D. lacteum possède une capacité de régénération étonnante. De ce fait, il fait l'objet de nombreuses recherches.

Vie associée

On trouve généralement D. lacteum en compagnie de Schmidtea lugubris, de Planaria torva torva, de Polycelis tenuis, de Girardia tigrina, de Dugesia subtentaculata ou de Bdellocephala punctata. En laboratoire, il est très difficile voire même impossible de conserver un élevage de D. lacteum isolé très longtemps.

Divers biologie

Le mucus toxique qu'il sécrète sert à la fois d'arme offensive et défensive.

Origine des noms

Origine du nom français

planaire = c'est ainsi que l'on nomme vernaculairement l'ensemble des vers plats libres (non parasites), qu'ils soient dulcicoles, marins, ou même terrestres.
lactée = traduction directe du nom scientifique, en relation avec la couleur du ver.

Origine du nom scientifique

Dendrocoelum : du grec [dendr-] = racine et du grec [coel-] = cavité, creux ; la cavité digestive est ramifiée et évoque des racines.
lacteum : du latin [lacteus] = lait, en allusion à la couleur blanche laiteuse du ver.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Platyhelminthes Plathelminthes Vers plats à symétrie bilatérale, portant des organes des sens simples sur la tête, tube digestif à une seule ouverture ventrale. Nombreuses espèces libres ou parasites.
Classe Turbellaria Turbellariés Vers plats libres (non parasites) mus par une ciliature ventrale. Tube digestif ramifié qui possède une seule ouverture au centre de la face ventrale.
Sous-classe Archoophora Archoophores
Ordre Tricladida Triclades
Famille Dendrocoelidae Dendrocoelidés
Genre Dendrocoelum
Espèce lacteum

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