Corail-champignon à tentacules blancs

Ctenactis albitentaculata | Hoeksema, 1989

N° 2782

Indo-Pacifique tropical

Clé d'identification

Individus non fixés, de forme allongée et de couleur marron, pouvant atteindre une quarantaine de cm de longueur
Sillon central bien marqué pouvant traverser le polype sur toute sa longueur
Sillon central portant plusieurs bouches
Septes bien individualisés, allant de la bouche jusqu'à la périphérie
Larges dents septales triangulaires, peu pointues
Tentacules blancs visibles de jour

Noms

Autres noms communs français

Corail-champignon allongé

Distribution géographique

Indo-Pacifique tropical

Zones DORIS : ● Indo-Pacifique

C. albitentaculata a une aire de répartition depuis le Vietnam jusqu'au Pacifique Ouest limité aux îles Fidji. La limite nord-sud va des îles Ryükyü à l'Australie tropicale. Il est présent en Nouvelle-Calédonie et à Wallis et Futuna.

Biotope

On rencontre ce corail-champignon sur les pentes récifales entre 6 et 20 m de profondeur.

Description

Ces coraux-champignons sont des espèces non fixées au substrat. Le genre Ctenactis se caractérise par une forme allongée portant un sillon central bien marqué qui renferme une ou plusieurs bouches. Les septes* sont clairement séparés et portent de larges dents triangulaires bien individualisées. Ils partent de la bouche et vont jusqu'à la périphérie du polypier. La couleur du polype est marron.

Ctenactis albitentaculata
peut atteindre 40 cm de longueur. Elle a des dents septales plus émoussées que celles des deux autres espèces de Ctenactis. Le sillon central traverse le polype sur presque toute sa longueur et porte plusieurs bouches. Les tentacules sont partiellement épanouis pendant la journée et sont de couleur blanche.

Espèces ressemblantes

Le genre Ctenactis regroupe deux autres espèces : Ctenactis echinata (Pallas, 1766) et Ctenactis crassa (Dana, 1846), très ressemblantes. Ces deux espèces ont des dents septales plus prononcées, leurs polypes ne sont pas épanouis de jour et sont de couleur marron à grise. De plus C. echinata n'a qu'une seule bouche.

A première vue, on peut aussi confondre les Ctenactis avec d'autres coraux-champignons de forme allongée appartenant aux genres Herpolitha et Pleuractis. Citons en particulier :
  • Herpolitha limax : le corail-champignon boomerang est une espèce coloniale libre de 45 cm de longueur moyenne. Elle présente une forme allongée et incurvée avec un sillon axial et des extrémités arrondies. Les septes sont peu denticulés, n'atteignant pas le bord de la colonie. Elle peut adopter une forme en T, X ou Y.
  • Pleuractis paumotensis: le corail-champignon des Paumotu est une espèce ne possédant qu'une seule bouche et pouvant atteindre 25 cm de longueur. Le polype est allongé et présente une arche centrale généralement très surélevée. Les septes sont finement dentelés et légèrement granuleux.

Alimentation

Ces coraux-champignons vivent en symbiose avec des algues unicellulaires qui leur fournissent une partie de leur nourriture, via la photosynthèse* que ces algues font in situ dans leurs tissus.
Ils sont aussi carnivores et capturent de petites proies qui passent à portée de leurs tentacules armés de cellules urticantes, les cnidocytes*.

Reproduction - Multiplication

Ces coraux se reproduisent de manière sexuée et asexuée.
Cette espèce est gonochorique* (à sexes séparés). Lors de la reproduction sexuée, les gamètes* mâles et femelles sont simultanément lâchés dans l'eau pendant la nuit. Les œufs donnent naissance à des larves* planulas* qui tombent sur le substrat. Comme la plupart des coraux-champignons, les juvéniles sont attachés au substrat puis s'en séparent.
Les morceaux de corail peuvent donner naissance à de nouveaux individus par reproduction asexuée.

Informations complémentaires

Parmi les trois espèces du genre Ctenactis, l'espèce la plus commune est C. echinata. La moins commune est C. albitentaculata qui peut être localement abondante mais a une aire de répartition plus réduite.

Réglementation

Cette espèce figure sur la liste II de la CITES depuis janvier 1990 (référence aux annexes de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction), sans quotas d'exportation.
C. albitentaculata est classée dans la liste rouge 2010 UICN sous le statut NT (Near Threatened) soit « quasi-menacée ». On ne connaît pas réellement son niveau de vulnérabilité, mais cette espèce est peu commune et son habitat est en danger. L'UICN préconise donc de réévaluer cette espèce dans une dizaine d'années (durée de renouvellement d'une génération).

Origine des noms

Origine du nom français

Corail-champignon à tentacules blancs se réfère au nom d'espèce (voir § suivant) et est une suggestion du site DORIS.
Corail-champignon allongé est un nom générique souvent rencontré mais qui peut aussi désigner les deux autres coraux-champignons du genre Ctenactis ainsi que Pleuractis paumotensis.

Origine du nom scientifique

Ctenactis : du grec [ctenion] = petit peigne et [aktis] = rayon de soleil. Ce nom de genre se réfère aux septes bien individualisés comme des rayons,
albitentaculata : du latin [albus] = blanc et du latin moderne [tentaculum] = tentacule, dérivé du verbe [tempto] = tâter, soit aux tentacules blancs.

Classification

Numéro d'entrée WoRMS : 288874

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Cnidaria Cnidaires

Organismes aquatiques (marins pour la plupart) libres ou fixés, carnivores, principalement à symétrie radiaire, caractérisés par des cellules urticantes : les cnidocytes. Deux morphologies principales : le polype et la méduse. La larve est une planula.

Classe Anthozoa Anthozoaires Cnidaires exclusivement marins, solitaires ou coloniaux, uniquement sous la forme polype (jamais de phase méduse dans le cycle de vie).
Sous-classe Hexacorallia / Zoantharia Hexacoralliaires / Zoanthaires Anthozoaires coloniaux ou solitaires, tentacules lisses, polypes à symétrie d’ordre 6.
Ordre Scleractinia Scléractiniaires / Madréporaires Hexacoralliaires coloniaux (quelques espèces solitaires) produisant un exosquelette calcaire abritant de petits polypes.
Famille Fungiidae Fungiidés Coraux-champignons.
Genre Ctenactis
Espèce albitentaculata

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