Poisson-ballon à taches noires

Arothron nigropunctatus | (Bloch & Schneider, 1801)

N° 1481

Océan Indien, Pacifique tropical Ouest

Clé d'identification

Taches noires peu nombreuses et variées
Gueule et pourtour des yeux plus foncés
Coloration variable : gris clair, beige clair, bleuté, bleu noir à jaune
Corps allongé plus ou moins globulaire
Pas de nageoires pelviennes ni d'écailles
Nageoires anale et dorsale petites, symétriques et en arrière du corps

Noms

Autres noms communs français

Poisson-ballon jaune, tétrodon jaune

Noms communs internationaux

Blackspotted pufferfish (GB), Pesce palla macchiato (I), Pez globo enmascarado (E), Schwarzflecken-Kugelfisch (D), Zwartgevlekte kogelvis (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Tetraodon nigropunctatus Bloch & Schneider, 1801
Tetrodon nigropunctatus Bloch & Schneider, 1801
Tetrodon nigropunctatus citrinella Günther, 1870
Arothron citrinellus (Günther, 1870)

Distribution géographique

Océan Indien, Pacifique tropical Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Arothron nigropunctatus est présent dans tout l'océan Indien et dans l'océan Pacifique tropical Ouest jusqu'à la Micronésie et du sud du Japon à l'Australie (New Soth Wales) et la Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Le poisson-ballon à taches noires se rencontre exclusivement dans les récifs coralliens denses (lagons, pentes externes) entre 3 et 25 m de profondeur.

Description

Les poissons-ballons sont caractérisés par un corps allongé, plus ou moins globulaire. Les nageoires dorsale et anale sont petites et symétriques et disposées en arrière du corps. Les nageoires pelviennes sont absentes et la peau est lisse, sans écailles. La petite bouche est située au bout d'un museau court avec deux paires de narines ayant la forme d'un Y.
Les arothrons ont quatre grosses dents (d'où l'ancien nom de Tetraodon ou Tetrodon), deux en haut et deux en bas, chaque paire étant fusionnée pour former un bec puissant. Il n'y a pas de ligne latérale.

Le poisson-ballon à taches noires peut atteindre 33 cm. Ce poisson solitaire est très commun, c'est le représentant le plus fréquent du genre. Sa face fait penser à celle d'un chien. Sa coloration est assez variable. Le plus souvent, le corps est gris-brun clair, plus foncé sur le dos (mais pas toujours), avec quelques taches noires éparses et de taille variable. Les lèvres et le pourtour des yeux sont sombres, parfois tirant sur l'orangé. Assez souvent, il peut être plus ou moins jaune, mais le dos reste gris, gris bleuté ou brun. Enfin, plus rarement, il existe une coloration gris-bleu avec des taches noires.

Espèces ressemblantes

Arothron nigropunctatus est proche de A. diadematus, qui le remplace en mer Rouge (voir photo). Les variétés jaunes de A. nigropunctatus peuvent être confondues avec les variétés jaunes de A. meleagris, mais celles-ci sont entièrement jaunes contrairement à A. nigropunctatus qui a toujours le dos gris-brun ou gris bleuté.

Les poissons-ballons se différencient des Diodontidae (poisson porc-épic), qui eux ont le corps couvert d'épines plaquées, mais qui se redressent lorsque le poisson se gonfle, les faisant alors ressembler à un porc-épic, ou un oursin géant.

Alimentation

Arothron nigropunctatus se nourrit généralement de coraux (principalement Acropora), mais également d'algues, de mollusques, d'éponges et de tuniciers.

Reproduction - Multiplication

Les Arothrons construisent un nid dans le sable où la femelle vient pondre.

Divers biologie

Les individus sont solitaires ou vivent en couple.

La nuit, il n'est pas rare de voir Arothron nigropunctatus dormir sur le sommet des coraux ou des éponges.

Les poissons-ballons utilisent leurs nageoires dorsale et anale pour la locomotion. Par des mouvements hélicoïdaux, ils peuvent avancer, tourner sur place et même reculer. Les nageoires pectorales aident à la propulsion, alors que la nageoire caudale sert de gouvernail et ne sert à la propulsion que très exceptionnellement (fuite).

Informations complémentaires

Il existe environ 15 espèces d'Arothrons.

Les Arothrons, comme la plupart des Tetraodontidae, contiennent une toxine (tétrodotoxine) dans leur peau, leurs viscères et leurs gonades. Les muscles n'en contiennent pas. Elle provient de bactéries ingérées dans leur alimentation et s'accumulerait dans leurs tissus.
La tétrodotoxine agit en bloquant les canaux sodiques des nerfs, entraînant progressivement une paralysie, pouvant mener à la mort par défaillance respiratoire.
Le fugu, poisson très apprécié des japonais, fait partie de cette famille. Il faut être un cuisinier japonais diplômé d'Etat pour savoir préparer et servir la chair de ce poisson sans danger. Entre 20 et 100 personnes décèderaient suite à la consommation de fugu chaque année. Cette toxine serait également utilisée à Haïti lors de rites vaudous.

En plus de leur toxicité, les Arothrons disposent d'un autre mécanisme de défense, qui consiste à se gonfler d'eau comme un ballon, pour augmenter leur volume. Ils avalent alors de l'eau, une membrane se repliant dernière les dents pour empêcher le reflux, et remplissent leur estomac qui est extensible, de même que leur peau. Une fois gonflé, il est très difficile pour un prédateur d'avaler un Arothron qui, de plus, apparaît beaucoup plus impressionnant. Cependant, pendant cette phase, ce poisson ne peut pratiquement plus nager ni se diriger.

Les poissons-ballons sont également appelés poissons-globes ou tétrodons (ou tétraodons).

Origine des noms

Origine du nom français

Poissson-ballon (ou poisson-globe) : du fait que l'espèce a la capacité de gonfler son corps d'eau et de prendre alors la forme d'un ballon,
à taches noires : du fait de la présence de taches noires sur son corps.

Origine du nom scientifique

Arothron : du grec [arothron] = charrue ou [arotreus] = laboureur, peut être en rapport avec sa façon de manger, en "labourant" le sable,
nigropunctatus: : du latin [nigro] = noir et [punctus] = points.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Ordre Tetraodontiformes Tétraodontiformes Groupe hétérogène mais absence d'écailles imbriquées, ouvertures branchiales réduites, bouche très peu fendue, pelviennes anormales ou absentes.
Sous-ordre Tetraodontoidei Tétraodontoïdes Mâchoires et dents transformées en "bec de perroquet".
Famille Tetraodontidae Tétraodontidés Environ 120 espèces. Deux sous-familles : les tétraodontinés (Arothron, Tetraodon, Chelonodon,...) et canthigastérinés (un seul genre, Canthicaster)
Genre Arothron
Espèce nigropunctatus

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