Oursin magnifique

Astropyga magnifica | A.H. Clark, 1934

N° 998

Zone Caraïbe

Clé d'identification

Epines groupées en « mèches », et très longues par rapport au test
Pas d’épines aux jointures des plaques
Adultes de couleur violet foncé à noire avec des reflets ocres
Jeunes de couleur crème rosâtre à ocre, épines rayées de brun-rougeâtre
Points bleu brillant à la base des épines

Noms

Noms communs internationaux
Magnificent Urchin (GB)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
On trouve aussi bien Astropyga magnifera que magnifica dans les sources Internet.
magnifera semble être un synonyme non valide.

Distribution géographique

Zone Caraïbe

Zones DORIS : Caraïbes

Rare au sud de la Floride et dans les Caraïbes.

Biotope

Ces oursins vivent généralement en eaux profondes (entre 20 et 40 m) et au-delà des profondeurs de plongées habituelles.
On rencontre de jeunes individus isolés dans les herbiers d’Herbe à Tortue (Thalassia testudinum) et d'Herbe à Lamentin (Syringodium filiforme), même à très faible profondeur.
Signalons la rencontre de groupes d’adultes sur des zones sableuses parsemées d’algues (Caulerpa) à 22 mètres de profondeur. C'est le cas de la plupart des photos qui illustrent cette fiche, il s'agit peut-être de rassemblements liés à la reprodution.

Description

La taille générale de l'adulte, piquants compris, est de 16 à 40 centimètres. La taille du corps (test*) est de 5 à 15 centimètres, les piquants quant à eux mesurent de 6 à 11 centimètres, ils sont très longs par rapport au test.
La couleur des adultes varie du violet foncé au noir avec des reflets ocre. Les piquants très nombreux sont souvent groupés en « mèches » . Le corps de l’oursin est constitué de plaques calcaires soudées, on peut noter sur l’oursin magnifique l’absence de piquants aux jointures de ces plaques.
Les jeunes ont un corps crème rosâtre à ocre avec des piquants rayés de brun-rougeâtre. La jointure des plaques est délimitée par des rangées de points bleu brillant près de la base des piquants.

Espèces ressemblantes

La seule espèce vraiment ressemblante, Astropyga radiata, vit dans l'Indo-Pacifique.
En zone Caraïbe, les oursins-diadèmes ont une morphologie assez proche avec de longs piquants, mais ceux-ci sont plus longs, unicolores et d'implantation régulière.

Alimentation

L’oursin magnifique est un omnivore qui avale indistinctement les petits animaux incrustants, les algues et les grains de sable (on parle dans ce dernier cas de psammivore).

Reproduction - Multiplication

Les sexes sont séparés mais il n’existe pas de dimorphisme sexuel, mâle et femelle paraissent identiques d’après leur morphologie externe.
La fécondation se fait au hasard dans l’eau de mer où les gamètes mâles et femelles sont rejetés.
On a pu observer au moment de la reproduction, comme pour d’autres échinodermes, des rassemblements de nombreux individus. Puis, assez rapidement, dispersion du groupe.

Vie associée

Des poissons juvéniles viennent chercher un abri au milieu des épines.
Une crevette (non identifiée) de forme aplatie se dissimule le long des épines.

Divers biologie

L’oursin magnifique est un oursin régulier, la bouche est ventrale et l’anus dorsal se trouve au centre.
On peut observer parfois des petites boules qui tombent entre les épines, ce sont les résidus de la digestion.
Cet oursin est capable de se déplacer très vite sur le fond.

Informations complémentaires

Les épines de cet oursin sont très effilées, très fragiles et peuvent causer des piqûres très douloureuses.
Les épines qui pénètrent dans la peau se cassent et ne peuvent être retirées. On peut par contre les dissoudre en utilisant des bains d’eau de javel diluée ou des compresses de citron vert. Le calcaire qui constitue l’épine ne résistera pas.

Origine des noms

Origine du nom français

Oursin magnifique : ce nom dérive du nom d'espèce. C’est en effet le plus coloré des oursins de la zone Caraïbe.

Origine du nom scientifique

Astropyga : signifie littéralement "derrière étoilé", du grec [aster-] = étoile, et [pugos] = fesse, postérieur.

magnifica (latin) signifie splendide, somptueux, sublime, en raison de l’harmonieuse répartition de ses couleurs (en particulier sur les jeunes individus).

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Echinozoa Echinozoaires Echinodermes non étoilés de forme globuleuse ou allongée. Ce groupe renferme les oursins et les concombres de mer.
Classe Echinoidea Echinides Ce sont les oursins. Forme globuleuse ou hémisphérique, squelette qui porte des piquants mobiles, des pédicellaires et des pieds ambulacraires. Pouvoir de régénération limité.
Sous-classe Euechinoidea Euéchinides Oursins plus ou moins sphériques, dits "oursins réguliers". Plaques ambulacraires composées. Bouche ventrale et anus dorsal. 
Super ordre Diadematacea Diadématacés
Ordre Diadematoida Diadématoïdes Oursins réguliers avec un test rigide ou flexible, épines creuses et longues.
Famille Diadematidae Diadématidés
Genre Astropyga
Espèce magnifica

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