Macropode à rostre plongeant

Macropodia deflexa | Forest, 1978

N° 2018

Mer du Nord, Manche, Atlantique

Clé d'identification

Carapace triangulaire, jusqu’à 27 mm de long
Rostre environ 2 à 3 fois plus long que l’œil
Couleur gris-brun
Souvent avec des bouts d’algues sur le dos et les pattes
Dans les algues et les zostères de Manche-Atlantique

Noms

Noms communs internationaux

Long-legged spider crab, slender spider crab (GB), Gespensterkrabbe (D), Krab-makropodia (Russe)


NB : il y a peu de noms spécifiques pour désigner cette espèce ; les noms précédents sont les noms assez généraux des araignées de mer dans les langues concernées.

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Macropodia aegyptia H.M. Edwards, 1834
Macropodia aegyptius Carrington & Lovett, 1881
Stenorhynchus aegyptius Sinel, 1907

Distribution géographique

Mer du Nord, Manche, Atlantique

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Cette espèce se rencontre dans les mers côtières européennes entre 54° Nord et 30° Nord, c’est-à-dire des îles Britanniques et de la Manche jusqu’aux Canaries.

Biotope

Ce crabe est commun parmi les zostères et les algues de l’estran et de l’infralittoral rocheux ; il a été signalé sur le sable, le maërl, les coquilles envasées, les algues en épave roulées*, les cailloutis graveleux. Il peut se rencontrer de la zone intertidale jusqu’à 90 mètres de profondeur.

Description

Le macropode à rostre plongeant est de taille modeste (longueur de la carapace jusqu’à 27 mm, rostre compris). La carapace est triangulaire et porte des expansions coniques dorsales (tubercules) ; le rostre est environ 2 à 3 fois plus long que l’œil. Les pattes sont longues et très fines ; les dactyles* des pattes arrière sont presque rectilignes et munis de petites dents très courtes. Chez cette espèce, le dimorphisme sexuel est assez marqué : les pinces sont beaucoup plus fortes chez les mâles adultes que chez les femelles. Ces dernières ont un abdomen très bombé, surtout lorsqu’elles portent des œufs. Au niveau de la coloration, la carapace et les pattes sont généralement ternes, gris-brun, les jeunes sont plus roses. Comparativement à d’autres espèces, le macropode à rostre plongeant est habituellement décoré avec des bouts d’algues sur le dos et sur les pattes.

Espèces ressemblantes

Il existe une dizaine d’espèces de macropodes sur les côtes européennes, assez voisines les unes des autres au niveau de la morphologie et de l’écologie. Les différences portent sur la longueur relative du rostre, son inflexion ou non vers le bas, la présence de granules sous l’insertion des antennes, la forme des dactyles* des pattes, les tubercules de la carapace. En plongée, il n’y a guère que l’écologie et la longueur relative du rostre qui soient appréciables.


Les principales autres espèces de macropodes présentes en Atlantique sont les suivantes :


- Le macropode rostré, Macropodia rostrata (Linnaeus, 1761), est une espèce de la Manche, de l’Atlantique et de la Méditerranée qui a un rostre dont la longueur équivaut à 2 à 3 fois celle d’un œil. Le bord concave du dactyle de la dernière patte ne porte pas de dents (ou alors de très petites dents).
- Le macropode de Linarès, Macropodia linaresi Forest & Zariquiey-Alvarez, 1964, est une espèce de la Manche, de l’Atlantique et de la Méditerranée qui a un rostre très court, dont la longueur égale à peu près celle d’un œil. Il est relativement rare et ressemble assez aux Achaeus.
- Le macropode nain, Macropodia parva Van Noort & Adema, 1985, est une espèce de Manche et Atlantique de petite taille qui a un rostre dont la longueur équivaut à 2 à 3 fois celle d’un œil. Le bord concave du dactyle de la dernière patte porte des dents. Certains auteurs considèrent qu’il s’agit d’un synonyme de Macropodia rostrata.
- Le macropode à rostre ténu, Macropodia tenuirostris (Leach, 1814), est une espèce de la Manche, de l’Atlantique et de la Méditerranée qui a un rostre dont la longueur équivaut à 4 à 5 fois celle d’un œil.


Les espèces du genre Achaeus se distinguent des Macropodia par leur rostre bifide très court et par leur dernière paire de pattes beaucoup plus courtes et munies d’un dactyle fortement courbé.


Les macropodes sont également très souvent confondus avec les crabes du genre Inachus. Premièrement, le rostre chez les Inachus est ridiculement court, et relativement plat et souvent arrondi au bout ; chez Macropodia, il est pointu et parfois très long. Deuxièmement, chez les Inachus la seconde paire de pattes est un peu plus grosse (épaisse) et plus longue que la troisième ; chez Macropodia, elle a sensiblement le même aspect. De plus et accessoirement, mais ce n'est pas général, les Inachus ont tendance à se couvrir d'éponges (au-moins pour les espèces observées communément par les plongeurs) tandis que les Macropodia ont plutôt tendance à fixer des algues sur les pattes et la carapace grâce à leurs poils en crochet.

Alimentation

Il y a peu de données sur l’alimentation de cette espèce. Elle semble opportuniste et consomme vraisemblablement des algues et d'autres petits organismes fixés sur le substrat ainsi que des éléments de la faune peu vagile*.

Reproduction - Multiplication

Les larves* éclosent au stade zoé* ; paradoxalement, les zoés de macropode n’ont pas de rostre ni d’épines latérales. Il y a une forte épine dorsale qui persiste chez la mégalope* ; cette dernière a un rostre réduit et une saillie bifide sur la région gastrique. Le développement larvaire est planctonique et se déroule principalement pendant l’été et l’automne, même si des larves peuvent se rencontrer pratiquement toute l’année. Comme chez tous les Majidés, le macropode a une mue terminale à la suite de laquelle la femelle devient apte à se reproduire, s’accouple avec un ou plusieurs mâles et pond. Les femelles ovigères se rencontrent de mars à août. La longévité du macropode n’est pas connue avec précision ; elle pourrait être de l’ordre de 2 ans.

Vie associée

Le macropode à rostre plongeant est l’hôte du Crustacé Cirripède Rhizocéphale Drepanorchis neglecta.

Divers biologie

Le macropode à rostre plongeant est assez mimétique dans son habitat. Il s’agrippe fortement au substrat au moyen de ses longs dactyles*.

Origine des noms

Origine du nom français

Macropode = francisation du nom de genre scientifique Macropodia = à grandes pattes,
à rostre plongeant : le rostre est nettement infléchi vers le bas.

Origine du nom scientifique

Macropodia : du grec [macro] = grand, et [podia] = pieds,
deflexa : du latin [deflexum] = abaissé (en ployant), courbé, fléchi.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Arthropoda Arthropodes Animaux invertébrés au corps segmenté, articulé, pourvu d’appendices articulés, et couvert d’une cuticule rigide constituant leur exosquelette.
Sous-embranchement Crustacea Crustacés Arthropodes à exosquelette chitineux, souvent imprégné de carbonate de calcium, ayant deux paires d'antennes.
Classe Malacostraca Malacostracés 8 segments thoraciques, 6 segments abdominaux. Appendices présents sur le thorax et l’abdomen.
Sous-classe Eumalacostraca Eumalacostracés Présence d’une carapace recouvrant la tête et tout ou partie du thorax.
Super ordre Eucarida Eucarides Présence d'un rostre.
Ordre Decapoda Décapodes La plupart marins et benthiques. Yeux composés pédonculés. Les segments thoraciques sont fusionnés avec la tête pour former le céphalothorax. La première paire de péréiopodes est transformée en pinces.  Cinq paires d'appendices locomoteurs (pinces comprises).
Sous-ordre Brachyura Brachyoures Les brachyoures ont un abdomen réduit replié sous le céphalothorax. Ils sont représentés par les crabes et les araignées de mer.
Famille Majidae Majidés Araignées de mer.
Genre Macropodia
Espèce deflexa

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