Hamlet noir

Hypoplectrus nigricans | (Poey, 1852)

N° 1601

Atlantique tropical Ouest

Clé d'identification

Mérou en miniature
Corps et nageoires de couleur noire à brunâtre
Nageoires pelviennes longues

Noms

Autres noms communs français

Hamlet nègre (FAO)

Noms communs internationaux

Black hamlet (GB), Vaca negra (E)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Plectropoma nigricans Poey, 1852 combinaison originale

Distribution géographique

Atlantique tropical Ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Le hamlet noir est présent en Floride, dans la Caraïbe et aux Bahamas ainsi que le long des côtes de Bélize et du Panama.

Biotope

C'est une espèce solitaire, qui vit près du fond sur les zones coralliennes à des profondeurs variant entre 3 et 15 m. Elle est peu commune.

Description

Bien que ressemblant à des demoiselles (Pomacentridés), par leur taille et leur apparence, les hamlets sont en fait des mérous en miniature. Comme ces derniers, ils ont un corps massif, un dos arrondi, un profil plat et une bouche relativement grande avec des lèvres épaisses.

Le hamlet noir a une taille d'environ 13 cm à l'âge adulte, parfois 15 cm. Son corps est entièrement noir avec des variations allant du brun foncé au bleuâtre. Toutes les nageoires sont pigmentées. Les nageoires pelviennes sont relativement longues et bien visibles sous le ventre.

Espèces ressemblantes

Les hamlets peuvent être confondus avec les demoiselles (Pomacentridés) dont certains d'entre eux miment le comportement pour mieux chasser.

Alimentation

Les hamlets sont carnivores : poissons et petits crustacés composent leur menu.

Reproduction - Multiplication

Ces poissons sont hermaphrodites* synchrones (ou hermaphrodites simultanés), c'est-à-dire qu'ils portent gonades* mâles et femelles en même temps. Ils s'assemblent par couple au crépuscule. Le "mâle" s'enroule alors autour de la "femelle" alors qu'ils s'élèvent tous les deux à environ un mètre du fond et libèrent leurs gamètes*. Pour éviter l'autofécondation, œufs et sperme sont émis alternativement (on a ici nommé "mâle" l'individu relâchant les gamètes mâles).

Le frai a lieu, dans la très grande majorité des cas, avec un membre de même coloration, exceptionnellement avec un hamlet d'un autre groupe de coloration. Hypoplectrus nigricans a été vu frayant avec Hypoplectrus chlorurus (Hamlet queue jaune).

Vie associée

Les hamlets ont été observés accompagnant ou mimant des espèces de poissons non piscivores avec des couleurs similaires (Pomacentridés, Chaetodontidés). Ils mettent à profit la ressemblance pour surprendre leurs proies non chassées habituellement par ces poissons.

Divers biologie

Les hamlets défendent farouchement un territoire vaste contre les envahisseurs ayant le même régime alimentaire.
Ils se laissent facilement approcher à condition de le faire sans mouvement brusque. Le hamlet noir est relativement peu craintif. Son approche est aisée.

Informations complémentaires

Le problème de définition d'une espèce se pose quand il s'agit de décrire les hamlets : leurs livrées sont extrêmement diverses et pourtant leur morphologie est identique. Le débat a longtemps porté sur la question de savoir si les hamlets sont des variations polychromatiques d'une seule espèce (Hypoplectrus unicolor) ou de plusieurs espèces différentes.

- dans les années 1850, Poey a décrit de nouvelles espèces sur la base de subtiles variations de couleurs. Certaines de ces variations étaient si légères qu'elles ne furent pas considérées comme valides mais d'autres furent finalement reconnues comme espèces (Lobel & Hildebrand, 1941) ;

- les hamlets ne montrent pas de différences structurelles entre les espèces et semblent très similaires génétiquement (Domeier, 1994). Des recherches plus récentes ont montré que sur les récifs où cohabitent différents hamlets, les accouplements se font de façon significative entre poissons ayant la même coloration, le choix d'un partenaire d'une autre couleur se faisant par défaut pour donner des "espèces" hybrides (Lobel, 1992 et Domeier, 1994). Ces hybrides sont rares et présentent des couleurs issues des deux parents (Domeier, 1994) ;

- aucune différence écologique n'est clairement définie et les espèces ont une large distribution dans la zone avec des centres d'abondance dans certaines régions.

Aujourd'hui, la communauté scientifique s'accorde à dire qu'il s'agit en fait d'une même espèce Hypoplectrus unicolor, avec différentes robes de couleur (variétés). Il faudrait donc le nommer ainsi : Hypoplectrus unicolor, var. nigricans.

Origine des noms

Origine du nom français

Hamlet : reprise du nom anglais. L'origine de ce nom "Hamlet" est inconnue, toute info à ce sujet serait bienvenue !
noir : du fait de la couleur de son corps (traduction du nom scientifique d'espèce).

Origine du nom scientifique

Hypoplectrus : du grec [hypo] = sous et [plektron] = ergot.
nigricans : du latin [nigricans] = noircissant, tirant sur le noir, du fait de la couleur de son corps.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Famille Serranidae Serranidés 1 à 3 épines sur l’arrière de l’opercule.
Genre Hypoplectrus
Espèce nigricans

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