Etoile cuir

Henricia oculata | (Pennant, 1777)

N° 371

Atlantique Nord-Est, ouest de la Manche

Clé d'identification

Etoile de 10 cm d'envergure
Bras allongés, de section circulaire, éclaircis à leur extrémité
Couleur fort variable (jaune, orange, rose, mauve), souvent tachetée
Texture rigide et coriace, lisse au toucher

Noms

Noms communs internationaux

Bloody-Henry starfish, blood-starfish (GB), Estrella de sangre (E), Blutstern (D), Bloedzeester (NL), Blodsjostjerne (N)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Asterias oculata Pennant, 1777
Cribrella oculata

Distribution géographique

Atlantique Nord-Est, ouest de la Manche

Zones DORIS : 1 Europe (côtes françaises), 1.1 [Atlantique Nord-Est, Manche et mer du Nord françaises]

Cette espèce lusitanienne pourra être rencontrée en Atlantique Nord-Est depuis le golfe de Gascogne jusqu'à l'ouest de la Manche.

Biotope

L'étoile cuir affectionne généralement les eaux tempérées et les fonds meubles ou rocheux, depuis la ligne de marée basse jusqu'à une centaine de mètres de profondeur.

Description

L'étoile cuir a un diamètre moyen d'une dizaine de centimètres (rarement 12 cm).
En général, le nombre de bras est de cinq, parfois six. Ces bras, rigides et coriaces au toucher, sont très allongés, de section circulaire et de forme triangulaire. Leur extrémité arrondie a tendance à se relever.
La couleur de cette étoile varie du jaune-orange au violet. Sa surface, lisse et recouverte de mucus, est souvent marbrée ou tachetée. L'anus central et la plaque madréporique sont bien différenciés et aisément observables. De très nombreuses papules respiratoires bien visibles se dressent au travers du tégument.
Ventralement, on trouve un sillon ambulacraire par bras. Ces sillons sont plutôt étroits et accueillent deux rangées de podias. La face ventrale est parfois colorée mais de teinte bien plus claire, voire blanche.

Espèces ressemblantes

Henricia sanguinolenta est une espèce très ressemblante, mais plus rugueuse au toucher : la face aborale est recouverte de petites épines. Une véritable identification dans la zone d'habitat commune (Bretagne Nord) ne peut se faire qu'en laboratoire : on constate alors chez Henricia sanguinolenta la présence de papules sur les plaques actinolatérales et la présence de piquants sur les plaques supéromarginales.

H. sanguinolenta est plus grande (jusqu'à 20 cm d'envergure), et les côtes ouest de la Manche sont sa limite sud de répartition. Certains ouvrages mentionnent que les aires de distribution des deux espèces ne se chevauchent pas. Il semble en fait que sur les côtes ouest de la Manche (Finistère Nord et Côtes d'Armor), ces deux espèces cohabitent...

Alimentation

L'étoile de cuir a un régime carnivore et se nourrit essentiellement d'éponges (Hymeniacidon, Halichondria, Adocia), ainsi que d'hydraires et de bryozoaires. L'animal dévagine et applique son estomac sur ses proies. Il est aussi nécrophage à l'occasion.
H. oculata peut également se nourrir de petites particules qu'elle piège dans le mucus qui recouvre son corps et qu'elle ramène ensuite vers sa bouche.

Reproduction - Multiplication

La reproduction est sexuée, l'espèce gonochorique*. La fécondation, externe, se précède d'un rapprochement d'étoiles, qui a lieu au printemps (mars-avril). Contrairement à Henricia sanguinolenta, Henricia oculata n'incube pas ses œufs. Le développement larvaire serait classiquement pélagique, comme chez de nombreux autres échinodermes.
A deux ans l'animal atteint une taille d'environ 3 cm.

Divers biologie

Les étoiles-cuir sont totalement dépourvues de pédicellaires.

Cette espèce est dotée d'un fort pouvoir de régénération. Un bras sectionné sera aisément remplacé. Il n'est pas rare, alors, d'observer une dichotomie du nouveau bras (voir photos).

Origine des noms

Origine du nom français

Sa texture externe, lisse et coriace au toucher, évoque le cuir et lui a valu son nom vernaculaire.

Origine du nom scientifique

Henricia : du prénom Henri, dédié à Henri Milne Edwards (1800-1885), grand zoologiste français de père anglais,
oculata : du latin [oculatus] = qui a des yeux, ocellé.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Asterozoa Astérozoaires Echinodermes de forme étoilée. Les bras, simples et parfois absents, sont en nombre variable, et contiennent des organes.
Classe Asteroidea Astérides Organismes en forme d’étoile, libres. 5 à 50 bras, squelette réduit, estomac dévaginable. Ce sont les étoiles de mer.
Ordre Spinulosida Spinulosides Podia* avec ventouses. La surface aborale* porte de petites épines, plaque marginale et pédicellaires* absents.
Sous-ordre Leptognathina Leptognathes
Famille Echinasteridae Echinastéridés Squelette arborant des épines, absence de pédicellaires ou de paxilles
Genre Henricia
Espèce oculata

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