Hamlet unicolore

Hypoplectrus unicolor | (Walbaum, 1792)

N° 1364

Atlantique tropical ouest

Clé d'identification

Blanc grisâtre à jaune
Tache noire en forme de selle sur le pédoncule caudal

Noms

Noms communs internationaux
Butter hamlet (GB), Vaca blanca, mantequero (E)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Perca unicolor Walbaum, 1792, combinaison originale

Distribution géographique

Atlantique tropical ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Le hamlet unicolore est présent en Floride, aux Bahamas et dans les Caraïbes.

Biotope

C’est une espèce solitaire, qui vit près du fond sur les zones coralliennes à des profondeurs variant entre 3 et 18 mètres. Elle est assez commune.

Description

Bien que ressemblant à des demoiselles (Pomacentridés), par leur taille et leur apparence, les hamlets sont en fait des mérous en miniature. Comme ces derniers, ils ont un corps massif, un dos arrondi, un profil plat et une bouche relativement grande avec des lèvres épaisses.

Le hamlet unicolore a une taille d’environ 13 cm à l’âge adulte. Son corps est blanc grisâtre à jaune parfois un peu plus foncé sur le dos. Des marques d’un bleu iridescent parcourent sa tête et les opercules branchiaux. Un point noir, ourlé de bleu, est en général présent dans la région des narines. Une tache noire en forme de selle s’étale de chaque côté du pédoncule caudal, jusqu’à la ligne latérale.
Les nageoires pelviennes et anales sont jaunes. Les autres nageoires sont blanchâtres.

Espèces ressemblantes

Les hamlets peuvent être confondus avec les demoiselles (Pomacentridés) dont certains d'entre eux miment le comportement pour mieux chasser.

Alimentation

Les hamlets sont carnivores : poissons et petits crustacés composent leur menu.

Reproduction - Multiplication

Ces poissons sont hermaphrodites synchrones (ou hermaphrodites simultanés), c'est-à-dire qu'ils portent gonades mâles et femelles en même temps. Ils s'assemblent par couple au crépuscule. Le "mâle" s'enroule alors autour de la "femelle" alors qu'ils s'élèvent tous les deux à environ un mètre du fond et libèrent leurs gamètes. Pour éviter l'autofécondation, œufs et sperme sont émis alternativement (on a ici nommé "mâle" l'individu relâchant les gamètes mâles).

Le frai a lieu, dans la très grande majorité des cas, avec un membre de même coloration, exceptionnellement avec un hamlet d'un autre groupe de coloration.

Vie associée

Les hamlets ont été observés accompagnant ou mimant des espèces de poissons non piscivores avec des couleurs similaires (Pomacentridés, Chaetodontidés). Ils mettent à profit la ressemblance pour surprendre leurs proies non chassées habituellement par ces poissons. Le hamlet unicolore mime notamment le papillon à quatre yeux (Chaetodon capistratus).

Divers biologie

Les hamlets défendent farouchement un territoire vaste contre les envahisseurs ayant le même régime alimentaire.
Ils se laissent facilement approcher à condition de le faire sans mouvements brusques. Le hamlet unicolore est assez méfiant mais son caractère curieux permet au plongeur patient de l’observer quand même.

Informations complémentaires

Le problème de définition d'une espèce se pose quant il s'agit de décrire les hamlets : leurs livrées sont extrêmement diverses et pourtant leur morphologie est identique. Le débat a longtemps porté sur la question de savoir si les hamlets sont des variations polychromatiques d'une seule espèce (Hypoplectrus unicolor) ou plusieurs espèces différentes :

- dans les années 1850, Poey a décrit de nouvelles espèces sur la base de subtiles variations de couleurs. Certaines de ces variations étaient si légères qu'elles ne furent pas considérées comme valides mais d'autres furent finalement reconnues comme espèces (Lobel & Hildebrand, 1941);

- les hamlets ne montrent pas de différences structurelles entre les espèces et semblent très similaires génétiquement (Domeier, 1994). Des recherches plus récentes ont montré que sur les récifs où cohabitent différents hamlets, les accouplements se font de façon significative entre poissons ayant la même coloration, le choix d'un partenaire d'une autre couleur se faisant par défaut pour donner des "espèces" hybrides (Lobel, 1992 et Domeier 1994). Ces hybrides sont rares et présentent des couleurs issues des deux parents (Domeier, 1994);

- aucune différence écologique n'est clairement définie et les espèces ont une large distribution dans la zone avec des centres d'abondance dans certaines régions.

Aujourd'hui, la communauté scientifique s'accorde à dire qu'il s'agit en fait d'une même espèce Hypoplectrus unicolor, avec différentes robes de couleur (variétés).

Origine des noms

Origine du nom français

Hamlet : reprise du nom anglais
unicolore : du fait de la couleur uniforme de sa robe.

Origine du nom scientifique

Hypoplectrus : du grec [hypo] = sous et [plektron] = ergot.
unicolor : du latin [unicolor] = d’une seule couleur, donc poisson d'une seule couleur avec un ergot en dessous.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Famille Serranidae Serranidés 1 à 3 épines sur l’arrière de l’opercule.
Genre Hypoplectrus
Espèce unicolor

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