Poisson-papillon à selle noire

Chaetodon ephippium | Cuvier, 1831

N° 1046

Est de l'océan Indien, ouest Pacifique tropical

Clé d'identification

Corps allongé, aplati latéralement à museau pointu
Coloration générale grise avec des lignes bleues
Zone noire sur le quart dorso–postérieur du corps
Bande orange sur le pédoncule caudal
Gorge jaune orangé
Nageoire caudale transparente
Filament dorsal

Noms

Autres noms communs français

Poisson-papillon sellé

Noms communs internationaux

Saddle butterflyfish, saddleback butterflyfish, blackbotch butterflyfish (GB), Pesce farfalla sellato (I), Pez mariposa ensillado (E), Sattelfleck-falterfisch (D), Zadelvlek koraalvlinder (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon principalis Cuvier, 1829
Chaetodon garnoti Lesson, 1831
Chaetodon mulsanti Thiollière, 1857

Distribution géographique

Est de l'océan Indien, ouest Pacifique tropical

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Chaetodon ephippium se rencontre dans l'est de l'océan Indien (du Sri Lanka à l'Indonésie) et dans le Pacifique tropical jusqu'à Hawaï et la Polynésie Française à l'est et du sud du Japon à l'île de Rapa et à la Nouvelle Galles du Sud en Australie.

Biotope

Le poisson-papillon à selle fréquente les récifs coralliens denses aux eaux claires (lagons, pentes externes) de la surface à 30 m de profondeur.

Description

Comme chez les autres poissons-papillons, le corps est aplati latéralement mais plus allongé que celui de la plupart des autres espèces de poissons-papillons et peut atteindre 24 cm. Le museau est très pointu. Le corps est gris avec des lignes horizontales bleues sur le bas des flancs. La gorge est jaune orangé. Le quart dorso-postérieur, incluant en partie la nageoire dorsale, est noir cerné d'une zone blanche vers le bas. Une bande arquée rouge orangé termine la nageoire dorsale à l'arrière de la zone noire. Un rayon de la nageoire dorsale est prolongé par un filament qui peut s'étendre au delà de la nageoire caudale. La base du pédoncule caudal est rouge orangé alors que la nageoire caudale est transparente.

Les juvéniles ont un corps blanc plus laiteux, avec une tache noire sur le pédoncule caudal, la zone sombre sur la partie dorso-postérieure du corps et une barre noire verticale passant sur l'œil.

Chaetodon ephippium ne présente pas de livrée nocturne spécifique.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons-anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules.

Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.

Le poisson-papillon à selle noire est très proche du poisson-papillon à tête jaune (Chaetodon xanthocephalus) qui vit dans l'océan Indien. Cette espèce s'en distingue par l'absence de la zone noire sur le dos et par des lignes en forme de chevrons. La nageoire dorsale n'a pas de fouet. Ces 2 espèces, Chaetodon xanthocephalus et Chaetodon ephippium sont connues pour pouvoir former des hybrides.

Alimentation

Omnivore, Chaetodon ephippium se nourrit de petits invertébrés (éponges, polypes coralliens, crustacés), d'algues filamenteuses et d'œufs de poisson.

Reproduction - Multiplication

La reproduction des poissons-papillons est saisonnière, et correspond souvent à un changement de mousson et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre de la lune et des marées, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants. Beaucoup d'espèces pondent à une heure précise. La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.

Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Elles peuvent être beaucoup plus grandes, en particulier si elles tardent à trouver un récif où s'installer. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps. Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.

Des hybridations inter-spécifiques sont possibles chez les poissons-papillons du fait de leur mode de ponte. Plusieurs espèces proches peuvent pondre simultanément en un même lieu. On voit même se former des couples mixtes au sein d'un même sous-genre qui produiront des hybrides stériles. Les livrées de ces descendants présentent alors des similitudes avec celles des deux parents. Chaetodon ephippium peut s'hybrider avec Chaetodon semeion, C. xanthocephalus, et C. auriga.

Divers biologie

Les adultes vivent principalement en couple alors que les juvéniles sont solitaires.

La nageoire dorsale des poissons-papillons est continue avec de robustes épines dans sa partie antérieure. Ils l'utilisent pour se défendre en dirigeant les épines vers le danger potentiel. Nageoire dorsale avec 12 à 14 épines et 21 à 25 rayons mous. Nageoire anale avec 3 épines et 20 à 23 rayons mous.
Il n'est pas rare de rencontrer des chaetodons avec des formes singulières par exemple une échancrure sur le dos à la place de la nageoire dorsale, celle-ci étant totalement ou en partie absente. Il s'agit d'individus ayant survécu à une morsure d'un prédateur, aucun organe vital n'ayant été touché, et dont le dos a cicatrisé selon la forme de la morsure.

Suivant certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière. Chaetodon ephippium appartiendrait au sous-genre : Radophorus.

Informations complémentaires

Les adultes des poissons-papillons sont faciles à identifier grâce à leurs livrées spécifiques. Il faut toutefois se méfier car des colorations aberrantes (souvent d'un seul côté de l'individu) sont parfois observées. De plus des formes hybrides (voir reproduction) inter-spécifiques existent. Les juvéniles, peu connus, présentent souvent des patrons de coloration très différents de ceux des adultes.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.

A selle noire : du fait de la zone noire sur le dos qui peut faire penser à une selle.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du grec [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'une brosse.

ephippium: : du latin [ephippium] = selle.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce ephippium

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