Poisson-papillon africain

Chaetodon dolosus | Ahl, 1923

N° 1067

Ouest de l'océan Indien

Clé d'identification

Corps rond, aplati latéralement avec un museau peu pointu
Coloration blanc avec des points noirs
Une bande noire sur la tête et à l'arrière du corps
Nageoire caudale jaune
Marges des nageoire anale et dorsale blanches

Noms

Autres noms communs français
Poisson-papillon du Mozambique, poisson-papillon demi-deuil
Noms communs internationaux
African butterflyfish, blackedged butterflyfish (GB), Trauerflossen-Falterfisch falterfisch, Afrikanischer falterfisch (D)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon mendoncae Smith, 1953

Distribution géographique

Ouest de l'océan Indien

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Chaetodon dolosus se rencontre sur les côtes tropicales de l'Afrique de l'est, de la Somalie au Natal (nord de l'Afrique du Sud), aux îles Seychelles, à Madagascar, à la Réunion et à l'île Maurice pour sa distribution la plus à l'est.

Biotope

Chaetodon dolosus fréquente les récifs coralliens profonds du large, de 40 à 200 m de profondeur. Les juvéniles peuvent être rencontrés plus proches de la surface.

Description

Le corps de ce poisson-papillon est sensiblement rond , aplati latéralement et peut atteindre 18 cm. Le museau est peu pointu. La couleur générale du corps peut être très variable. La coloration normale est blanche avec de petits points noirs. Une bande noire traverse la tête. L'arrière du corps présente une zone verticale noire. La nageoire caudale est jaune et les nageoire dorsale et anale sont bordées de blanc. Chez certains individus, la zone sombre à l'arrière du corps est moins marquée et devient jaunâtre. Chez d'autres, la coloration du corps est gris foncé au lieu de blanc.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons-anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules.



Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.



Pas de confusion possible dans sa zone géographique. Il existe une espèce à la coloration comparable, Chaetodon sedentarius qui ne se rencontre que dans les Caraïbes. Deux autres espèces sont assez proches, Chaetodon guentheri et Chaetodon miliaris qui n'ont pas de zone noire à l'arrière du corps. Ces deux espèces ne vivent que dans l'océan Pacifique.

Alimentation

Chaetodon dolosus est omnivore et se nourrit d'algues, de plancton, et d'invertébrés benthiques* (polypes de corail et petits crustacés).

Reproduction - Multiplication

La reproduction des poissons-papillons est saisonnière, et correspond souvent à un changement de mousson et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre de la lune et des marées, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants. Beaucoup d'espèces pondent à une heure précise. La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.



Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Elles peuvent être beaucoup plus grandes, en particulier si elles tardent à trouver un récif où s'installer. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps. Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.



Des hybridations inter-spécifiques sont possibles chez les poissons-papillons du fait de leur mode de ponte. Plusieurs espèces proches peuvent pondre simultanément en un même lieu. On voit même se former des couples mixtes au sein d'un même sous-genre qui produiront des hybrides stériles. Les livrées de ces descendants présentent alors des similitudes avec celles des deux parents.

Divers biologie

Cette espèce vit en couple dans les récifs profonds, ou en groupe en pleine eau au dessus de ces récifs.



La nageoire dorsale des poissons-papillons est continue avec de robustes épines dans sa partie antérieure. Ils l'utilisent pour se défendre en dirigeant les épines vers le danger potentiel. Nageoire dorsale avec 12 à 13 épines et 21 à 22 rayons mous. Nageoire anale avec 3 épines et 18 à 19 rayons mous.
Il n'est pas rare de rencontrer des chaetodons avec des formes singulières par exemple une échancrure sur le dos à la place de la nageoire dorsale, celle-ci étant totalement ou en partie absente. Il s'agit d'individus ayant survécu à une morsure d'un prédateur, aucun organe vital n'ayant été touché, et dont le dos a cicatrisé selon la forme de la morsure.



Suivant certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière. Chaetodon dolosus appartiendrait au sous-genre : Heterochaetodon.

Informations complémentaires

Les adultes des poissons-papillons sont faciles à identifier grâce à leurs livrées spécifiques. Il faut toutefois se méfier car des colorations aberrantes (souvent d'un seul côté de l'individu) sont parfois observées. De plus des formes hybrides (voir reproduction) inter-spécifiques existent. Les juvéniles, peu connus, présentent souvent des patrons de coloration très différents de ceux des adultes.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.



africain : du fait de sa distribution géographique.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du grec [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'une brosse.



dolosus: : du latin [dolosus] = rusé, astucieux, fourbe. Probablement en raison du caractère prêté à ce poisson.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce dolosus

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