Poisson-papillon citron

Chaetodon citrinellus | Cuvier, 1831

N° 1048

Océan Indien, ouest Pacifique tropical

Clé d'identification

Corps rond, aplati latéralement avec le museau peu allongé
Coloration jaune pâle avec de nombreux points bleutés
Bande verticale noire sur l'œil
Nageoire anale avec une marge noire

Noms

Autres noms communs français

Poisson-papillon tacheté, chétodon citron

Noms communs internationaux

Speckled butterflyfish, citron butterflyfish, lemon butterflyfish (GB), Pesce farfalla limone (I)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon nigripesi De Vis, 1884
Chaetodon citrinellus semipunctatus Ahl, 1923

Distribution géographique

Océan Indien, ouest Pacifique tropical

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Chaetodon citrinellus se rencontre dans tout l'océan Indien et dans la Pacifique tropical jusqu'à Hawaï et la Polynésie Française à l'est et du sud du Japon à l'île de Lord Howe au sud. Il peut être observé en Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Le poisson-papillon citron se rencontre dans les récifs coralliens légèrement exposés (lagons, platiers, pentes externes), de préférence dans des zones où les coraux sont clairsemés de la surface à 36 m de profondeur.

Description

Le corps de ce poisson-papillon est rond, aplati latéralement, et peut atteindre 13 cm. Le museau est peu allongé. Le corps est jaune très pâle avec des petits points bleutés. Une bande noire verticale traverse l'œil. La marge de la nageoire anale est noire.

De nuit, le corps devient plus sombre, avec deux taches blanches sur les flancs.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons-anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules.

Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.

Dans l'océan Indien, il existe une espèce proche, Chaetodon guttatissimus, de couleur semblable mais avec des points plus gros, une bande noire sur la nageoire caudale, et une nageoire anale plus jaune et sans marge noire.
Dans le Pacifique, Chaetodon guentheri se différencie de Chaetodon citrinellus par ses nageoires jaune foncé et de Chaetodon miliaris, endémique de Hawaï, par son pédoncule caudal noir.

Alimentation

Chaetodon citrinellus est omnivore. Il se nourrit de polypes de coraux, d'œufs de poissons, de petits invertébrés benthiques* (vers polychètes,...), et d'algues filamenteuses.

Reproduction - Multiplication

La reproduction des poissons-papillons est saisonnière, et correspond souvent à un changement de mousson et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre de la lune et des marées, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants. Beaucoup d'espèces pondent à une heure précise. La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.

Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Elles peuvent être beaucoup plus grandes, en particulier si elles tardent à trouver un récif où s'installer. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps. Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.

Des hybridations inter-spécifiques sont possibles chez les poissons-papillons du fait de leur mode de ponte. Plusieurs espèces proches peuvent pondre simultanément en un même lieu. On voit même se former des couples mixtes au sein d'un même sous-genre qui produiront des hybrides stériles. Les livrées de ces descendants présentent alors des similitudes avec celles des deux parents.

Vie associée

Les juvéniles se réfugient souvent dans les piquants des oursins.

Divers biologie

Les adultes sont généralement solitaires ou par paires, mais les juvéniles se regroupent en petits bancs, souvent en mélange avec Chaetodon klenii.

La nageoire dorsale des poissons-papillons est continue avec de robustes épines dans sa partie antérieure. Ils l'utilisent pour se défendre en dirigeant les épines vers le danger potentiel. Nageoire dorsale avec 13 à 14 épines et 20 à 22 rayons mous. Nageoire anale avec 3 épines et 20 à 22 rayons mous.
Il n'est pas rare de rencontrer des chaetodons avec des formes singulières par exemple une échancrure sur le dos à la place de la nageoire dorsale, celle-ci étant totalement ou en partie absente. Il s'agit d'individus ayant survécu à une morsure d'un prédateur, aucun organe vital n'ayant été touché, et dont le dos a cicatrisé selon la forme de la morsure.

Suivant certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière. Chaetodon citrinellus appartiendrait au sous-genre : Exornator.

Informations complémentaires

Les adultes des poissons-papillons sont faciles à identifier grâce à leurs livrées spécifiques. Il faut toutefois se méfier car des colorations aberrantes (souvent d'un seul côté de l'individu) sont parfois observées. De plus des formes hybrides (voir reproduction) inter-spécifiques existent. Les juvéniles, peu connus, présentent souvent des patrons de coloration très différents de ceux des adultes.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.

Citron : en référence à sa couleur.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du grec [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'une brosse.

citrinellus: : du latin [citreum] = citron et [ellus] = diminutif : petit citron, en référence à sa couleur.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce citrinellus

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