Papillon à quatre yeux

Chaetodon capistratus | Linnaeus, 1758

N° 922

Atlantique tropical Ouest

Clé d'identification

Un ocelle noir au stade adulte
Corps gris avec bouche et ventre jaune
Lignes noires pointillées en chevrons

Noms

Autres noms communs français
Kété (Caraïbes), Papillon Kat'zié (Antilles Françaises)
Noms communs internationaux
FourEye butterflyfish (GB), Mariposa de cuatro ojos (E), Vieraugen-Falterfisch (D), Vierhoog koraalvlinder (NL)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Sarothrodus capistratus Poey, 1868
Chaetodon bricei Smith, 1898

Distribution géographique

Atlantique tropical Ouest

Zones DORIS : Caraïbes

Des côtes du Massachussets (juvéniles seulement à partir du nord de la Floride) au nord-est de l'Amérique du Sud, et des Bermudes au Venezuela.

Biotope

On le trouve dans les récifs coralliens riches et peu profonds (lagons, platiers et pentes externes), dans des profondeurs de 2 à 20 mètres. C'est le poisson-papillon le plus commun aux Antilles et il se laisse facilement approcher. La nuit, il faudra plutôt le chercher dans les anfractuosités du récif où il se cache pour se protéger des murènes et requins.
Les juvéniles fréquentent plutôt les herbiers.

Description

Comme tous les poissons-papillon, Chaetodon capistratus a un corps ovale et aplati latéralement. Il atteint une taille de 10 à 15 cm au maximum.
Le corps est gris et jaune avec des lignes en pointillés dessinant des chevrons. Sa livrée présente de part et d'autre du corps un ocelle* noir entouré d'un anneau blanc, situé sous l'arrière de la dorsale. Une bande noire située sur la tête traverse l'œil jusqu'au menton. Un liseré jaune court du départ de la dorsale jusqu'à la nageoire anale.
Les juvéniles ont un ocelle noir en plus, sur la dorsale souple, ainsi que 2 barres sombres verticales en travers du corps.

Espèces ressemblantes

Il n'y a pas d'autre espèce avec laquelle on pourrait le confondre.
Le Chaetodon striatus ressemble aux juvéniles de C. capistratus, mais il ne possède pas d'ocelle et les bandes noires qui traversent verticalement son corps sont permanentes chez lui.

Alimentation

Chaetodon capistratus se nourrit principalement de polypes* de coraux, mais aussi de gorgones, d'ascidies, ou encore de vers polychètes. Du fait de la faible valeur nutritionnelle des Anthozoaires, il passe la majorité de son temps à se nourrir.

Reproduction - Multiplication

La reproduction des poissons-papillons est saisonnière, et correspond souvent à un changement de mousson et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre de la lune et des marées, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants. Beaucoup d'espèces pondent à une heure précise. La maturité sexuelle est atteinte à une taille d'environ 9 cm. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes* simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.

Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques*. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Elles peuvent être beaucoup plus grandes, en particulier si elles tardent à trouver un récif où s'installer. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps. Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.

Des hybridations inter-spécifiques sont possibles chez les poissons-papillons du fait de leur mode de ponte. Plusieurs espèces proches peuvent pondre simultanément en un même lieu. On voit même se former des couples mixtes au sein d'un même sous-genre qui produiront des hybrides stériles. Les livrées de ces descendants présentent alors des similitudes avec celles des deux parents.

Divers biologie

Les ocelles de Chaetodon capistratus ont deux fonctions.
La première est d'imiter un œil, de grande taille, afin de tromper le prédateur sur la taille réelle de sa proie ainsi que l'angle d'attaque. La bande noire qui masque l'œil (le vrai) ajoute à la confusion.
La seconde fonction serait de se reconnaître entre eux au sein d'un groupe. En effet les poissons-papillons quatre yeux sont souvent en couple ou solitaires, mais peuvent également rejoindre des groupes comprenant jusqu'à une quinzaine d'individus. Une expérience montre que si un couple est enlevé du groupe puis réintroduit, les 2 individus réintroduits se présentent de flanc pour exposer leurs ocelles, jusqu'à ce que le couple soit réuni.

Informations complémentaires

Il présente un certain intérêt commercial pour le marché de l'aquariophilie mais n'est cependant pas menacé.

Chaetodon capistratus est l'espèce-type du Genre Chaetodon.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.
Quatre yeux : deux vrais + deux faux.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du grec [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'une brosse.

capistratus (latin) signifie muselé, baillonné, à cause de la bande noire qui traverse le museau comme une jugulaire.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce capistratus

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