Chiton de Risso

Ischnochiton (Ischnochiton) rissoi | (Payraudeau, 1826)

N° 1897

Méditerranée

Clé d'identification

Rapport largeur/longueur = 1/3, 25 mm max
Plaques lisses, bombées, de section arrondie
Bord postérieur des plaques découpé, bec vers l'arrière
Couleur unie variable
Côtes marquées sur le bord des plaques
Ceinture +/- large, granuleuse et marbrée

Noms

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Beanella rissoi (Payraudeau, 1826)
Chiton rissoi Payraudeau, 1826
Chiton mediterraneus Reeve, 1847
Chiton meneghinii Capellini, 1859

Distribution géographique

Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Le chiton de Risso est une espèce endémique de Méditerranée.

Biotope

Le chiton de Risso affectionne le domaine intertidal et plus particulièrement les zones battues par le ressac. On l'observera dans les eaux superficielles, jusqu'à quelques mètres de profondeur maximum. Cet animal vit exclusivement collé au substrat* rocheux. Photophobe*, et sa résistance à la dessication à marée basse étant limitée, on le trouvera presque toujours collé sur la face inférieure des pierres. Exposé au soleil, le chiton recherchera l'ombre pour se protéger. Immergé, il se déplace en rampant lentement sur les rochers à la recherche de nourriture.

Description

Ischnochiton rissoi est un chiton dont la taille n'excède pas 25 millimètres. Son profil est plutôt effilé : le rapport largeur/longueur est d'environ 1/3. Les huit plaques, qui présentent un bec classiquement tourné vers l'arrière, ont un bord postérieur plutôt découpé. Elles sont bombées, finement granuleuses (davantage sur leurs bords), presque lisses. La carène médiane n'est pas marquée. Les bords des plaques présentent des côtes bien marquées.
La couleur des plaques est variable, mais toujours unie.
La ceinture marginale est plus ou moins large. Elle porte des marbrures foncées. Sa texture est finement granuleuse et elle est frangée de minuscules épines.

Espèces ressemblantes

Généralités :
Il existe de nombreuses espèces de chitons sur les côtes françaises. Les différencier est souvent affaire de spécialistes. Ces animaux présentent tous la même forme ovale et la couleur et les motifs ne peuvent, presque toujours, pas être pris en compte comme critères d'identification.
Quelques clés peuvent cependant permettre de cibler :
- La taille du chiton peut parfois permettre d'écarter telle ou telle espèce ;
- Le rapport longueur/largeur est souvent déterminant : certaines espèces sont larges, d'autres sont plus effilées ;
- L'importance de la carène médiane : chez certains chitons, elle est très marquée. Chez d'autres, elle est moins importante, et les valves peuvent être arrondies ou aplaties ;
- La forme des valves dorsales et le nombre et la disposition des encoches qu'elles présentent sont les critères les plus fiables. Ces caractères, visualisables en laboratoire sous loupe binoculaire et nécessitant l'euthanasie du chiton, ne sont bien évidemment pas appréciables en plongée...
- Enfin, les différents ouvrages naturalistes proposent un examen (à la loupe binoculaire) du bord de la ceinture périphérique (manteau) : sa texture peut être plus ou moins granuleuse, hérissée d'épines, de spicules ou de tubercules. La ceinture peut être plus ou moins large et, dans certains cas, recouvrir plus ou moins les valves.

Dans le cas du chiton de Risso
:
En Méditerranée, on pourra le confondre avec le chiton vert (Chiton olivaceus) et le chiton corail (Chiton corallinus), mais les plaques de ces derniers sont bien plus granuleuses (celles du chiton de Risso sont lisses), leur carène médiane leur confère un profil arqué (celle du chiton de Risso est peu marquée, son profil est plus arrondi). Enfin les plaques du chiton de Risso sont bombées.

Alimentation

Le chiton de Risso est un animal herbivore. Il est équipé d'une solide radula* avec plusieurs rangées de dents qui lui permettent de brouter la couche d'algues calcaires qui recouvre la roche. Les dents de cette radula sont minéralisées avec une teneur élevée en phosphates et en fer, et donc parfaitement adaptées au décapage de la roche. L'animal se nourrit également d'algues unicellulaires présentes sur le substrat, comme les diatomées. Il est plus actif la nuit.

Reproduction - Multiplication

Le chiton de Risso est gonochorique*. La reproduction est sexuée, sans accouplement. Les individus mâles émettent des spermatozoïdes qui sont, dans un premier temps, retenus au sein de leur cavité palléale. Relâchés dans un courant d'eau, ils pénètrent dans la cavité palléale des femelles où a lieu la fécondation. Celle-ci donne une larve trochophore* qui mène une courte vie pélagique* avant de tomber sur le substrat et de se métamorphoser en un chiton minuscule dont la face dorsale n'est recouverte dans un premier temps que par 6 plaques. Les jeunes chitons gagnent immédiatement la face inférieure des pierres.

Vie associée

Les valves du chiton de Risso peuvent être colonisées par de petits organismes, comme les spirorbes.

Divers biologie

Il est souvent difficile de décoller un chiton de la roche. L'adhérence est permise par une contraction du pied, dont l'effet est comparable à une ventouse très puissante.

Manipulé, le chiton s'enroule en boule à la manière des cloportes ou des gloméris. On peut alors observer que ses plaques dorsales sont indépendantes et s'enracinent latéralement dans la ceinture périphérique.

Origine des noms

Origine du nom français

Chiton de Risso est la traduction du nom scientifique.

Origine du nom scientifique

Ischnochiton : du grec [ischno] = fin, grêle, et du grec [chiton] = tunique courte. L'animal est en effet protégé par 8 plaques calcaires articulées qui ne recouvrent pas la ceinture marginale qui, par conséquent, "dépasse", comme sous une tunique courte,
rissoi : en référence à Antoine Joseph Risso (1777-1845), naturaliste niçois.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Mollusca Mollusques Organismes non segmentés à symétrie bilatérale possédant un pied musculeux, une radula, un manteau sécrétant des formations calcaires (spicules, plaques, coquille) et délimitant une cavité ouverte sur l’extérieur contenant les branchies.
Classe Polyplacophora Polyplacophores Mollusques à symétrie bilatérale, de forme ovale, aplatis dorso-ventralement avec tête, pied, et masse viscérale nettement distincts. La partie dorsale du manteau sécrète une coquille constituée de huit plaques calcaires articulées entre elles. Brouteurs. Ce sont les chitons.
Ordre Neoloricata Néoloricates Tous les chitons actuels.
Sous-ordre Ischnochitonina Ischnochitoninés Plaques calcaires toujours denticulées sur leur bord externe. Le manteau ne s'étend pas sur les plaques.
Famille Ischnochitonidae Ischnochitonidés
Genre Ischnochiton (Ischnochiton)
Espèce rissoi

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