Orange de mer de Méditerranée

Tethya aurantium | (Pallas, 1766)

N° 2669

Méditerranée

Clé d'identification

Eponge sphérique d'un diamètre compris entre 6 et 10 cm
Coloration orange prononcée tendant parfois vers le rouge
Surface recouverte de petits tubercules sphériques pédonculés
Large oscule distinct au sommet

Noms

Noms communs internationaux

Sea orange, golf ball sponge (GB), Naranja de mar (E), Meerorange, Kugelschwamm (D), Zeesinasappel (NL), Laranja do mar (P), Sjoappelsin (N)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Alcyonium aurantium Pallas, 1766
Alcyonium lyncurium Linnaeus, 1767
Amniscos morum (Schmidt, 1862)
Donatia lyncurium (Linnaeus, 1767)
Tethea lyncurium (Linnaeus, 1767)
Tethya aurantia (Pallas, 1766)
Tethya limski Müller & Zahn, 1968
Tethya morum Schmidt, 1862

Distribution géographique

Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Cette espèce semble confinée à la Méditerranée.

Biotope

On trouve cette espèce fixée dans des endroits ombragés sur les rochers ou sur les parois des grottes, depuis la surface jusqu'à environ 130 mètres de profondeur.

Description

L'orange de mer de Méditerranée présente une forme sphérique et un diamètre compris entre 6 et 10 cm. De consistance ferme mais élastique, sa surface est, en phase de reproduction, couverte de petits tubercules pédonculés bien sphériques. Sur son sommet un large orifice exhalant, l'oscule*, permet à l'éponge d'expulser l'eau filtrée. Il est diamétralement opposé au point de fixation. Cette éponge présente une couleur orange prononcée qui peut tendre vers le rouge.

Espèces ressemblantes

Tethya citrina Sara & Melone, 1965 est l'espèce jumelle, la seule présente en Manche-Atlantique (côtes françaises), et aussi en Méditerranée, où elle est bien plus rare. Jusqu'à il y a peu, les deux espèces portaient le même nom (Tethya aurantium). Elle est parfois orangée mais le plus souvent jaune plus ou moins pâle voire blanchâtre et sa forme, souvent sphérique, peut aussi être ovale voire patatoïde. Les tubercules pédonculés sont plus petits et grossièrement sphériques. Enfin, le cortex de Tethya citrina est plus épais, moins souple au toucher.
Les spherasters (spicules* en forme de sphère épineuse) sont plus gros et plus épineux chez T. aurantium.

Suberites carnosus (Johnston, 1842), est une éponge polymorphe de couleur orange, présentant souvent une forme sphérique, mais sa surface est parfaitement lisse, veloutée, et totalement dépourvue d'expansions tuberculées.

Alimentation

L'orange de mer se nourrit de particules alimentaires en suspension dans l'eau. Comme toutes les éponges elle a un régime filtrant. L'eau entre dans l'éponge par les nombreux pores inhalants, est filtrée à l'intérieur des chambres vibratiles par les choanocytes*, puis est rejetée par l'oscule* apical.

Reproduction - Multiplication

Deux types de reproduction sont possibles :

  • La reproduction sexuée en juillet-août, grâce à l'émission dans l'eau des 2 types de gamètes* puis à la fécondation qui donnera une larve* puis une jeune éponge ;
  • La reproduction asexuée à partir de bourgeons externes pédonculés entre juillet et septembre, qui finissent par se détacher de l'éponge-mère, tombent sur le substrat* et redonnent une nouvelle éponge.

Vie associée

L'oscule de l'orange de mer peut être colonisé par l'ophiure Ophiothrix fragilis.

Divers biologie

La ressemblance de cette éponge avec le fruit va au delà de l'aspect visuel puisqu'en la coupant en deux sa structure interne évoque celle d'une orange.

Les spicules sont des mégasclères* de type tylostyles* (baguettes allongées en forme d'allumette), et des microsclères* (boules à pointes) de type spheraster et strongylaster.

Origine des noms

Origine du nom français

Orange de mer, de part la ressemblance de cette éponge avec l'agrume lorsqu'elle arbore une teinte orangée,
de Méditerranée, car dans cette zone la confusion est peu probable, Tethya aurantium étant totalement confinée à la Méditerranée.

Origine du nom scientifique

Tethya : du grec [Tethys] = mer,
aurantium : du latin [aurantium] = orange.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Porifera Spongiaires / Eponges Organismes exclusivement aquatiques, filtreurs, fixés au substrat, de formes variables, et percés d'orifices inhalants (ostioles ou pores) et exhalants (oscules).
Classe Demospongiae Démosponges

Eponges dont la charpente est constituée de spicules siliceux (différenciés en méga- et microsclères) et de collagène dispersé ou structuré en fibres de spongine. Ovipares ou vivipares, larve typique = parenchymula.

Ordre Hadromerida Hadromérides Squelette constitué de grands spicules de type tylostyles, concentrés à la périphérie et orientés perpendiculairement à la surface. Pas de spongine.
Famille Tethyidae Téthyidés Eponges de forme plus ou moins sphérique, à structure interne radiaire. Les spicules sont des strongyloxes et des asters.
Genre Tethya
Espèce aurantium

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