Poisson-scorpion feuillu

Rhinopias frondosa | (Günther, 1892)

N° 3665

Océan Indien et océan Pacifique Ouest

Clé d'identification

Tête volumineuse, museau long et recourbé vers le haut
Visière très dentelée au-dessus des yeux
Appendices dentelés sur la tête et le haut du corps
Dorsale fortement incisée, pectorales "trouées"
Couleur très variable, avec taches plus claires

Noms

Autres noms communs français

Rascasse bâilleuse, rascasse caméléon, poisson-scorpion touffu, poisson-scorpion des algues

Noms communs internationaux

Weedy scorpionfish, popeyed scorpionfish (GB), Escorpión peludo, escorpión maleza (E), Scorfano algoso (I), Tentakel-Drachenkopf (D)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Scorpaena frondosa Günther, 1892
Peoropsis frondosus (Günther, 1892)

Distribution géographique

Océan Indien et océan Pacifique Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Rhinopias frondosa est présent dans toute la zone tropicale de l'Indo-Pacifique Ouest, depuis les côtes de l'Afrique du Sud jusqu'au sud du Japon et à l'est de l'Australie. On le rencontre à la Réunion.

Biotope

Ce poisson-scorpion vit camouflé sur les fonds détritiques et les rochers recouverts d'algues, entre 10 et 297 m de profondeur.
Il supporte mal une température supérieure à 24 °C et on le rencontre plutôt en dessous de 20 m. On pense d'ailleurs qu'il peut migrer à plusieurs centaines de mètres. Enfin, il recherche les eaux claires.

Description

Rhinopias frondosa est un poisson-scorpion de 25 cm de longueur, au corps très comprimé latéralement. La tête est volumineuse par rapport au reste du corps. Le museau est long et recourbé vers le haut.
Il possède 9 à 24 appendices très découpés autour de la bouche, 2 à 4 devant les yeux et d'autres encore au-dessus de la ligne latérale*.
Comme la plupart des poissons du genre Rhinopias, il a, au-dessus de chacun de ses yeux, une sorte de "visière" très dentelée. Les yeux sont placés très haut, peu visibles.
La robe de cette rascasse est de couleur très variable : jaune, rose, rouge, orange, pourpre, avec des taches rondes, plus pâles, sur tout le corps.
La nageoire dorsale est fortement incisée et les nageoires pectorales sont dentelées et trouées. Les épines dorsales venimeuses sont au nombre de 12, les rayons mous au nombre de 9. Il y a aussi 3 épines anales et 5 rayons mous.
Les juvéniles sont d'abord complètement transparents, puis la couleur apparaît sur leur corps.

Espèces ressemblantes

Il existe 7 espèces dans le genre Rhinopias :
Rhinopias aphanes, la rascasse de Merlet, de couleur jaune-vert à brun-noir, ne présente pas les couleurs vives habituelles des autres Rhinopias. Le corps est parcouru de motifs réticulés* sombres. Cette espèce se rencontre dans la mer de Corail.

Rhinopias eschmeyeri
, le poisson-scorpion d'Eschmeyer, n'a pratiquement pas de lambeaux cutanés sur le corps. C'est une espèce de l'Indo-Pacifique.

Rhinopias argoliba n'est présent qu'au Japon. C'est une exception dans le genre : il n'a pas de lambeau cutané au-dessus des yeux.

Rhinopias cea n'est connu que par l'holotype* prélevé à l'île de Pâques.

Rhinopias xenops n'est présent qu'au Japon et à Hawaï. Les lambeaux cutanés au-dessus des yeux sont peu développés.

Rhinopias filamentosus est une petite espèce de 3 cm présente aux Philippines, en Indonésie et en Papouasie Nouvelle-Guinée.

Les Rhinopias se distinguent des autres poissons-scorpions et rascasses par leur museau proéminent et recourbé vers le haut. Seul le poisson-scorpion de Ambon (Pteroidichthys amboinensis) présente aussi cette caractéristique mais les lambeaux cutanés au-dessus de ses yeux sont très longs, recourbés et dirigés de chaque côté, comme un gros sourcil. Il a également un très long appendice cutané qui part horizontalement de chaque côté de sa mâchoire supérieure. C'est une espèce de l'Indo-Pacifique.

Alimentation

Les Rhinopias se nourrissent de poissons, de mollusques et de crustacés vivants. Ils chassent à l'affût, surtout la nuit, et ouvrent une bouche énorme pour gober très rapidement leur proie.
Les Rhinopias ouvrent régulièrement leur grande bouche comme s'ils bâillaient, sans que la raison en soit connue.

Reproduction - Multiplication

Les Rhinopias sont des poissons gonochoriques* et ovipares*. La reproduction commence par une courte parade nuptiale pendant laquelle les parents se déplacent côte à côte. Puis ils s'élèvent en pleine eau et les gamètes* sont expulsés. La fécondation a donc lieu dans la colonne d'eau.
Les œufs sont enfermés dans une masse gélatineuse qui remonte vers la surface.
Il existe une vidéo de Steffan Kilby montrant, en milieu naturel, un couple R. frondosa - R. eschmeyeri effectuant une "parade nuptiale" avec émission d'œufs. Cette vidéo est interprétée par certains comme étant la preuve que ces deux Rhinopias sont de la même espèce et que leurs différences morphologiques sont l'expression d'un dimorphisme sexuel.
Vos observations de reproduction de cette espèce seraient les bienvenues.

Vie associée

Comme il bouge peu, ce poisson se recouvre d'algues et doit muer très souvent, parfois avec une fréquence hebdomadaire, pour les éliminer. C'est un phénomène rare chez les poissons.
Rhinopias frondosa est très souvent vu en compagnie de R. eschmeyeri. S'agit-il en définitive d'une ou de deux espèces ?

Divers biologie

Ce Rhinopias est très mauvais nageur. Il se déplace en bondissant ou en se dandinant sur ses nageoires pectorales.
Les Rhinopias sont des poissons sensibles aux infections, ce qui a été remarqué en aquarium.

Informations complémentaires

Une piqûre par une des épines venimeuses de Rhinopias est très douloureuse.
Ils sont très difficiles à voir du fait de leurs facultés de camouflage et on les trouve souvent par deux. Aussi, si vous avez la chance d'en voir un, en cherchant, vous en trouverez en général un autre à proximité, très souvent d'une autre couleur et parfois, les deux espèces ensemble : R. eschmeyeri et R. frondosa.

Réglementation

Cette espèce n'est pas évaluée dans la liste rouge de l'UICN. Pourtant, elle semble rare et très recherchée par les aquariophiles.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-scorpion : du fait de ses rayons épineux venimeux,
touffu : traduction du nom scientifique.

Origine du nom scientifique

Rhinopias : du grec [rhis, rhinos] = nez et [pias] = gras,
frondosa : du latin [frondosus] = feuillu, touffu, en référence à ses nombreux appendices.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Scorpaeniformes Scorpéniformes Poissons scorpions.
Sous-ordre Scorpaenoidei Scorpénoïdes
Famille Scorpaenidae Scorpénidés
Genre Rhinopias
Espèce frondosa

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