Poisson-scorpion d'Eschmeyer

Rhinopias eschmeyeri | Condé, 1977

N° 2576

Indo-Pacifique tropical Ouest et central

Clé d'identification

Tête volumineuse, bouche proéminente, long nez en trompette
Visière arrondie et charnue au-dessus des yeux
Tache blanche sous chaque œil
Paires d'appendices sous le menton
Dorsale incisée
Couleur très variable, sans motif

Noms

Autres noms communs français

Rhinopias de Velvet, rhinopias d'Eschmeyer

Noms communs internationaux

Paddle flap scorpionfish, Eschmeyer's scorpionfish, velvet rhinopias (GB), Pez escorpión de Eschmeyer, gabracho de Eschmeyer (E), Scorfano della pagaia falda (I), Eschmeyers Drachenkopf (D)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Rhinopias eschemeyeri Condé, 1977, mais il s'agit d'une erreur d'écriture.

Distribution géographique

Indo-Pacifique tropical Ouest et central

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Le poisson-scorpion d'Eschmeyer est présent sur la côte est de l'Afrique du Sud et dans les îles de l'océan Indien (Seychelles, Maurice, Réunion). On le rencontre également dans le Pacifique tropical Ouest, depuis le sud du Japon jusqu'au nord-ouest de l'Australie et à la Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Ce poisson-scorpion vit dans les récifs coralliens et les zones détritiques entre 18 et 55 m de profondeur. Il supporte mal une température supérieure à 24 °C.

Description

Rhinopias eschmeyeri est un poisson-scorpion atteignant au maximum une vingtaine de cm de longueur. Son corps est très comprimé latéralement.
La tête est volumineuse par rapport au reste du corps. La bouche est très proéminente et le nez en "trompette", relevé vers le haut. Il possède souvent une paire d'appendices sous la mâchoire inférieure et une sur la mâchoire supérieure. En revanche, comme la plupart des poissons du genre Rhinopias, il a, au-dessus de chacun de ses yeux, une sorte de "visière" arrondie et très charnue. Parfois, on observe aussi des lambeaux cutanés le long de la ligne latérale*.
Les yeux sont placés très haut, peu visibles, et, sous chacun d'eux, une tache blanche très marquée attire le regard et égare celui qui cherche les yeux.
La nageoire dorsale porte une tache noire et elle est fortement incisée entre sa partie venimeuse (12 rayons) et sa partie molle (8-9 rayons).
La robe de cette rascasse est de couleur très variable : blanc, crème, rose, rouge, orange, pourpre, bleu, mais uniforme et dépourvue de motifs.
La nageoire anale comporte 3 épines anales et 5 rayons mous.

Espèces ressemblantes

Il existe 7 espèces dans le genre Rhinopias :
Rhinopias aphanes, la rascasse de Merlet, de couleur jaune-vert à brun-noir, ne présente pas les couleurs vives habituelles des autres Rhinopias. Le corps est parcouru de motifs réticulés* sombres. Cette espèce se rencontre dans la mer de Corail.

Rhinopias frondosa,
le poisson-scorpion feuillu, présente de très nombreux lambeaux cutanés sur le corps et une livrée très variable avec des taches claires. C'est une espèce de l'Indo-Pacifique.

Rhinopias argoliba n'est présent qu'au Japon. C'est une exception dans le genre : il n'a pas de lambeau cutané au-dessus des yeux.

Rhinopias cea n'est connu que par l'holotype* prélevé à l'île de Pâques.

Rhinopias xenops n'est présent qu'au Japon et à Hawaï. Les lambeaux cutanés au-dessus des yeux sont peu développés.

Rhinopias filamentosus est une petite espèce de 3 cm présente aux Philippines, en Indonésie et en Papouasie Nouvelle-Guinée.

Les Rhinopias se distinguent des autres poissons-scorpions et rascasses par leur museau proéminent et recourbé vers le haut. Seul le poisson-scorpion de Ambon (Pteroidichthys amboinensis) présente aussi cette caractéristique mais les lambeaux cutanés au-dessus de ses yeux sont très longs, recourbés et dirigés de chaque côté, comme un gros sourcil. Il a également un très long appendice cutané qui part horizontalement de chaque côté de sa mâchoire supérieure. C'est une espèce de l'Indo-Pacifique.

Alimentation

Les Rhinopias se nourrissent de poissons, de mollusques et de crustacés vivants. Ils chassent à l'affût, surtout la nuit, et ouvrent une bouche énorme pour gober très rapidement leur proie passant à proximité.
Les Rhinopias ouvrent régulièrement leur grande bouche comme s'ils bâillaient, sans que la raison en soit connue.

Reproduction - Multiplication

Les Rhinopias sont des poissons gonochoriques* et ovipares*. La reproduction commence par une courte parade nuptiale pendant laquelle les parents se déplacent côte à côte. Puis ils s'élèvent en pleine eau et les gamètes* sont expulsés. La fécondation se fait donc dans la colonne d'eau.
Les œufs sont enfermés dans une masse gélatineuse qui remonte vers la surface.

Il existe une vidéo de Steffan Kilby montrant, en milieu naturel, un couple R. frondosa - R. eschmeyeri effectuant une "parade nuptiale" avec émission d'œufs. Cette vidéo est interprétée par certains comme étant la preuve que ces deux Rhinopias sont de la même espèce et que leurs différences morphologiques sont l'expression d'un dimorphisme sexuel.

Vos observations de reproduction de cette espèce seraient les bienvenues.

Vie associée

Comme il bouge peu, ce poisson se recouvre d'algues et doit muer très souvent pour les éliminer. C'est un phénomène rare chez les poissons. Le processus de rejet de la mue ne prend que quelques minutes : le poisson se met face au courant, prend de grandes "inspirations" et souffle vigoureusement pour évacuer la cuticule* qui ressemble alors à un petit ballon.

Rhinopias frondosa est très souvent vu en compagnie de R. eschmeyeri. S'agit-il en définitive d'une ou de deux espèces ?

Divers biologie

Ce Rhinopias est très mauvais nageur. Il se déplace en bondissant ou en se dandinant sur ses pectorales.
Les Rhinopias sont des poissons sensibles aux infections, ce qui a été remarqué en aquarium.

Informations complémentaires

Les rhinopias sont très difficiles à voir du fait de leurs facultés de camouflage et on les trouve souvent par deux. Aussi, si vous avez la chance d'en voir un, en cherchant, vous en trouverez en général un autre à proximité, très souvent d'une autre couleur et parfois, les deux espèces ensemble : R. eschmeyeri et R. frondosa.

Réglementation

Cette espèce est classée dans la liste rouge 2010 UICN sous le statut LC (Least Concern, soit « préoccupation mineure »). Pourtant, elle semble rare et très recherchée par les aquariophiles.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-scorpion : du fait de ses rayons épineux venimeux,
d'Eschmeyer : en hommage au taxonomiste américain.

Origine du nom scientifique

Rhinopias : du grec [rhis, rhinos] = nez et [pias] = gras,
eschmeyeri : en hommage à William N. Eschmeyer, taxonomiste américain, qui a décrit, en particulier, la rascasse de Merlet.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Scorpaeniformes Scorpéniformes Poissons scorpions.
Sous-ordre Scorpaenoidei Scorpénoïdes
Famille Scorpaenidae Scorpénidés
Genre Rhinopias
Espèce eschmeyeri

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