Poisson-pégase

Eurypegasus draconis | (Linnaeus, 1766)

N° 405

Mer Rouge et Indo-Pacifique tropical Ouest et central

Clé d'identification

Corps à plaques osseuses
Museau en trompe
Longue queue
Larges pectorales claires
Souvent posé sur le sol

Noms

Autres noms communs français
Dragon de mer
Noms communs internationaux
Short dragonfish (GB), Short seamoth (Australie)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Pegasus draconis Linnaeus, 1766
Surypegasus draconis (Linnaeus, 1766)
Zalises draconis (Linnaeus, 1766)
Pegasus draco Shaw, 1804
Pegasus latirostris Richardson, 1846
Cataphractus draco Gronow, 1854
Pegasus pauciradiatus Ogilby, 1886
Pegasus umitengu (Jordan & Snyder, 1901)

Distribution géographique

Mer Rouge et Indo-Pacifique tropical Ouest et central

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Eurypegasus draconis est présent en mer Rouge, le long de la côte est de l’Afrique, dans l’océan Indien et dans l'océan Pacifique, du Japon au sud de l'Australie, et jusqu'à la Polynésie française. Il est présent en Nouvelle-Calédonie.

Biotope

Le poisson-pégase se rencontre sur les fonds de sable, les fonds détritiques ou dans les herbiers. On le trouve généralement posé sur le substrat* et il s'y déplace souvent "en marchant".
Il peut se rencontrer jusqu’à 90 m de profondeur.

Description

Eurypegasus draconis est un poisson benthique*. Il peut atteindre la taille de 9 cm à l'âge adulte.
Sa livrée est une mosaïque de beiges plus ou moins foncés, sur fond marron. Le corps est recouvert de plaques osseuses, cela donne un aspect de carapace toute gondolée. L’ensemble confère au poisson-pégase une forte disposition au camouflage.
La tête porte une bouche terminale en forme de trompe à facettes.
Les nageoires pectorales sont larges ; déployées, elles présentent en bordure une bande blanche, puis bleu clair puis de nouveau blanche. Les nageoires pelviennes sont griffues, permettant au poisson-pégase de marcher sur le substrat.
Le corps se termine par une longue queue finissant par la nageoire caudale translucide.

Espèces ressemblantes

Une espèce est similaire, Eurypegasus papilio. Cependant, elle n’est présente qu’aux îles Hawaii.
Le genre Pegasus présente 3 espèces (P. laternarius, P. lancifer, P. volitans) qui sont morphologiquement proches d'Eurypegasus draconis. Néanmoins, des différences visuelles sont bien identifiables (museau plus court ou queue plus longue par exemple).

Alimentation

Eurypegasus draconis est un opportuniste. Son régime alimentaire est entre autres choses constitué de petits crustacés et de vers.

Reproduction - Multiplication

Les adultes vivent habituellement seuls ou en couple. Il existe un dimorphisme sexuel pour cette espèce marqué au niveau de la forme du museau : large, convexe, avec des motifs réticulés sombres pour la femelle et plus étroit, aux motifs clairs pour le mâle.
La fécondation est externe. La dissémination pélagique* permet à cette espèce d'avoir une grande répartition géographique.

Divers biologie

Les individus se débarrassent périodiquement, d'un seul tenant, de leurs plaques osseuses, telle une mue.

Origine des noms

Origine du nom français

Le nom poisson-pégase est lié aux nageoires pectorales qui évoquent, par leur envergure, le cheval ailé, Pégase, de la mythologie grecque.

Origine du nom scientifique

eury : du grec [eury] = large
pegasus
: du latin [Pegasus] = Pégase, lié aux nageoires pectorales qui évoquent, par leur envergure, le cheval ailé Pégase, de la mythologie grecque.

draconis : du latin [draco] = dragon, vraisemblablement lié à la présence de plaques osseuses sur son corps, à son museau en trompe et à la forme de ses pectorales évoquant également les ailes des dragons légendaires.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Gasterosteiformes Gastérostéiformes
Famille Pegasidae Pégasidés
Genre Eurypegasus
Espèce draconis

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