Oursin rouge

Astropyga radiata | (Leske, 1778)

N° 1846

Indo-Pacifique tropical

Clé d'identification

Piquants longs regroupés en faisceaux
5 zones dénudées formant une croix de Malte vues de dessus
Coloration rouge à brun foncé - noir
Points bleus alignés sur les zones nues

Noms

Noms communs internationaux

Star urchin, blue-spotted urchin, red sea urchin, false fire urchin (GB), Roter Seeigel, Rotter Diademseeigel (D), Riccio rosso (I) Falso erizo de fuego (E)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Cidaris radiata Leske, 1778

Distribution géographique

Indo-Pacifique tropical

Zones DORIS : Indo-Pacifique

L'oursin rouge se rencontre de l'Afrique de l'Est et l'Afrique du Sud aux îles Hawaï.

Biotope

L'oursin rouge sur rencontre sur les fonds sableux ou les herbiers, entre 10 et 30 m de profondeur.

Description

Le test de l'oursin rouge peut atteindre 20 cm de diamètre. Il est ovale, aplati sur la face aborale. La coloration est variable, allant du rouge clair au pourpre et brun foncé, presque noir. Les piquants, atteignant 4 cm, sont généralement regroupés en faisceaux et laissent apparaître 5 zones nues correspondant aux plaques interambulacraires. Ces plaques nues sont d'une couleur rouge plus sombre, en forme de V inversé, ce qui rappelle une croix de Malte qui aurait 5 bras si l'on regarde l'animal vu de dessus. Ces plaques sont bordées de taches rondes d'un bleu irisé.
La papille anale, blanchâtre à brunâtre, est souvent bien visible.
Chez les juvéniles, de coloration plus claire, les piquants sont annelés. Ce caractère peut persister chez certains adultes.

Espèces ressemblantes

Dans les Caraïbes on observe une espèce proche : Astropyga magnifica.

Les oursins diadèmes, Diadema setosum et D. savignyi lui ressemblent un peu, notamment pour les juvéniles, mais chez ces espèces, le diamètre du test est plus petit alors que les épines sont beaucoup plus longues.

Alimentation

Astropyga radiata est herbivore.

Reproduction - Multiplication

Astropyga radiata est gonochorique*, c'est-à-dire que les sexes sont séparés. Les gamètes sont libérés dans le milieu extérieur et la fécondation a lieu en pleine eau. Les larves planctoniques subissent plusieurs métamorphoses, jusqu'à la dernière, qui leur donne alors l'aspect de tout petits oursins. A ce niveau, ils se déposent sur le fond et commencent leur vie benthique.

Vie associée

Dans les piquants de l'oursin rouge, des poissons de la famille des Apogonidae et des juvéniles de Lutjanus sebae peuvent trouver refuge. Il peut y avoir également de petits crustacés : crevettes (Periclimenes hirsutus, Stegopontonia commensalis) et crabes (Zebrida adamsii).

Il existe un crabe, Dorippe fascone, qui a l'habitude de porter Astropyga radiata sur le dos pour se protéger des prédateurs.

Divers biologie

Astropyga radiata est sensible à la lumière. Cela lui permet de détecter l'approche de ses prédateurs. Il dirige alors ses piquants en faisceaux coniques dans la direction du danger.

Cet oursin est plutôt nocturne.

Au milieu du péristome*, sur la face orale, s'ouvre la bouche d'où seules dépassent les extrémités de cinq dents puissantes. Les dents, les mâchoires, ainsi que d'autres pièces osseuses forment l'appareil masticateur plus connu sous le nom de "lanterne d'Aristote".

Comme tous les oursins, l'oursin rouge se déplace grâce à des pieds ambulacraires* munis d'une ventouse.

Informations complémentaires

Astropyga radiata est venimeux et ses piqûres peuvent provoquer de fortes douleurs.

L'oursin rouge se rencontre souvent en groupes.

Origine des noms

Origine du nom français

Le nom d'oursin est une autre forme du mot hérisson, d'où l'utilisation quelquefois du nom de hérisson des mer.
Oursin rouge : du fait de sa couleur.

Origine du nom scientifique

Astropyga : du grec [aster] = étoile et [pyga] = fesse. La zone dénudée forme une étoile dont le centre serait l'anus.

radiata : du latin [radiata] = rayonnant.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Echinodermata Echinodermes Symétrie radiale d'ordre cinq (chez les adultes). Squelette de plaques calcaires bien développé sous le derme. Présence d'un système aquifère auquel appartiennent les podia souvent visibles extérieurement.
Sous-embranchement Echinozoa Echinozoaires Echinodermes non étoilés de forme globuleuse ou allongée. Ce groupe renferme les oursins et les concombres de mer.
Classe Echinoidea Echinides Ce sont les oursins. Forme globuleuse ou hémisphérique, squelette qui porte des piquants mobiles, des pédicellaires et des pieds ambulacraires. Pouvoir de régénération limité.
Sous-classe Euechinoidea Euéchinides Oursins plus ou moins sphériques, dits "oursins réguliers". Plaques ambulacraires composées. Bouche ventrale et anus dorsal. 
Super ordre Diadematacea Diadématacés
Ordre Diadematoida Diadématoïdes Oursins réguliers avec un test rigide ou flexible, épines creuses et longues.
Famille Diadematidae Diadématidés
Genre Astropyga
Espèce radiata

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