Grand crabe circulaire

Atelecyclus undecimdentatus | (Herbst, 1783)

N° 1187

Océan Atlantique, rare en Manche et en Méditerranée

Clé d'identification

Taille modeste de 3 à 6 cm de large
Carapace nettement plus large que longue
Bord de la carapace avec neuf à onze dents denticulées
Couleur blanc sale à marques violacées
Pinces et pattes avec nombreuses soies

Noms

Autres noms communs français
Atélécycle, krank-rond (breton), crabe chinois (impropre : l’usage de ce nom pour un Atelecyclus est à éviter en raison de la confusion possible avec le crabe chinois Eriocheir sinensis).
Noms communs internationaux
Great circular crab, round crab (GB), Boi peludo, dormiñón, pellizco (E), Grote cirkelronde krab (NL), Teixola, caranguejo (P)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Attention : aucun synonyme n’est donné ici en raison d’une grande confusion qui existe dans les synonymes des deux espèces européennes du genre Atelecyclus. Lorsqu’on cite ces synonymes, il est indispensable de citer l’auteur à la suite du nom latin à cause d’erreurs anciennes (reprises dans Bouvier-Faune de France, la Faune Perrier, etc). Pour les détails, voir l’article de Forest (1957). Les appellations dans les ouvrages grand public récents (après 1975) qui mentionnent ces espèces sont généralement correctes.

Distribution géographique

Océan Atlantique, rare en Manche et en Méditerranée

Zones DORIS : Méditerranée, Atlantique, Manche et mer du Nord

Cette espèce se rencontre dans les mers côtières européennes tempérées entre 50° Nord (Manche = côtes sud des îles Britanniques où l’espèce est rare) et 10° Nord (Gabon). Elle est commune en Atlantique et serait également présente en Méditerranée, mais beaucoup plus rare car c’est presque toujours Atelecyclus rotundatus qu’on y trouve.

Biotope

Ce crabe se rencontre habituellement à partir du niveau des basses mers jusqu’à une soixantaine de mètres de profondeur, sur les fonds graveleux, sableux et sablo-vaseux de l’infralittoral* et du circalittoral*. Il peut également se rencontrer caché sous les pierres, sur le maërl*, et dans le sable à Dosinia.

Description

Ce crabe est de taille moyenne. La carapace est nettement plus large que longue et mesure jusqu’à 50 mm de long pour 63 mm de large (le rapport longueur/largeur est situé entre 0,76 et 0,86). Elle est lisse, avec une frange de longues soies. Les trois dents du front sont faibles et très semblables. De chaque côté, et de part et d'autre des yeux, le bord de la carapace est orné de neuf à onze dents elles-mêmes denticulées. Le corps est relativement velu, de couleur blanchâtre à crème, avec des marques violacées sur le dessus de l’animal (rarement gris-vase). L’animal est souvent sale, et les particules sur la surface de son corps peuvent modifier notablement son apparence. Le sternum est étroit. Les antennes sont courtes, environ le quart de la longueur de la carapace. Les pinces sont semblables avec de petits tubercules alignés sur les paumes ; le bout des doigts est noir. Les pinces et les pattes portent de nombreuses soies.

Espèces ressemblantes

Le genre Atelecyclus ne comporte que deux espèces cantonnées à l’Atlantique Est. Le “petit crabe circulaire” Atelecyclus rotundatus (Olivi, 1792) est la seconde espèce du genre. Elle est légèrement plus petite (carapace aussi large que longue, maximum 4 cm), et possède une carapace presque parfaitement circulaire ; cette dernière est également moins poilue, et la dent médiane du rostre dépasse les dents latérales.

Alimentation

Peu de données. Ces crabes ont une tendance carnivore. Ils consomment probablement des mollusques, des crustacés et des annélides sabulicoles*. Ils pourraient couper le pied de bivalves comme des donaces (Donacidae), des tellines, des couteaux, pour les consommer.

Reproduction - Multiplication

Peu de données. Les femelles peuvent être ovigères* à partir de 35 mm de longueur de carapace. En Bretagne (à Roscoff), la ponte est notée en avril, et en Ibérie en juillet. Les œufs sphériques mesurent entre 0,27 et 0,33 mm de diamètre. Le développement larvaire des Atelecyclus comporte classiquement des stades prézoé*, zoé* et mégalope*.

Vie associée

Les atélécycles peuvent occasionellement porter des épibiontes* de petite taille sur leur carapace (algues, annélides polychètes sédentaires, cirripèdes...).

Le cirripède rhizocéphale Sacculina gerbei peut parasiter le grand crabe circulaire.

Informations complémentaires

Quelques prédateurs des Atelecyclus ont été signalés : ce sont la seiche (Sepia officinalis) et les raies Raja clavata et Raja montagui.

Fiche MNHN/DORIS

Origine des noms

Origine du nom français

Grand crabe : le plus grand des deux espèces du genre Atelecyclus,
circulaire : dérivé du suffixe du nom de genre.

Origine du nom scientifique

Atelecyclus : du latin-grec[ateles] = inachevé, incomplet,et du latin[cyclus] = cercle,
undecimdentatus :du latin[undecim]= onze, et[dentatus] = dent.
Atelecyclus undecimdentatus est donc un crabe à la carapace incomplètement circulaire qui possède onze dents !

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Arthropoda Arthropodes Animaux invertébrés au corps segmenté, articulé, pourvu d’appendices articulés, et couvert d’une cuticule rigide constituant leur exosquelette.
Sous-embranchement Crustacea Crustacés Arthropodes à exosquelette chitineux, souvent imprégné de carbonate de calcium, ayant deux paires d'antennes.
Classe Malacostraca Malacostracés 8 segments thoraciques, 6 segments abdominaux. Appendices présents sur le thorax et l’abdomen.
Sous-classe Eumalacostraca Eumalacostracés Présence d’une carapace recouvrant la tête et tout ou partie du thorax.
Super ordre Eucarida Eucarides Présence d'un rostre.
Ordre Decapoda Décapodes La plupart marins et benthiques. Yeux composés pédonculés. Les segments thoraciques sont fusionnés avec la tête pour former le céphalothorax. La première paire de péréiopodes est transformée en pinces.  Cinq paires d'appendices locomoteurs (pinces comprises).
Sous-ordre Brachyura Brachyoures Les brachyoures ont un abdomen réduit replié sous le céphalothorax. Ils sont représentés par les crabes et les araignées de mer.
Famille Atelecyclidae Atélécyclidés Carapace sub-circulaire à bord muni de 7 à 11 dents.
Genre Atelecyclus
Espèce undecimdentatus

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