Chevalier lancier

Equetus lanceolatus | (Linnaeus, 1758)

N° 983

Floride, Bahamas, Caraïbes, golfe du Mexique, Brésil.

Clé d'identification

Corps blanc avec trois rayures noires
Première dorsale très allongée et effilée à sa pointe

Noms

Autres noms communs français
Monsieur l'abbé, Bourreau, Évêque (noms donnés aussi au chevalier ponctué#, Poisson étendard #Martinique, Guadeloupe).
Noms communs internationaux
Jack knife fish , Lanceshaped ribbonfish (GB), Cavaleiro de bandoleira (P), Obispo coronado (E), Neushoornvis (NL)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon lanceolatus (Linnaeus, 1758)
Eques americanus (Bloch, 1793)

Distribution géographique

Floride, Bahamas, Caraïbes, golfe du Mexique, Brésil.

Zones DORIS : Caraïbes

Présent en Floride, aux Bahamas et aux Caraïbes, ainsi qu'aux Bermudes et jusque dans le sud du Brésil.

Biotope

Ce poisson aime les eaux claires des récifs. Pendant la journée, il vit, souvent en solitaire près de cavités, de petites grottes ou sous des surplombs.
Dans son abri, il se déplace suivant un même trajet circulaire.

Description

La taille commune des chevaliers lanciers est de 13 à 20 cm mais certains spécimens peuvent atteindre 23 cm.
Leur corps fusiforme est blanc avec trois rayures noires relevées de blanc.
Leur première dorsale est très allongée, et effilée à sa pointe. Toutes les nageoires sont blanches.
Une bande noire va de la première dorsale à la caudale, une autre à l'arrière de l'œil se prolonge jusque sur la pelvienne, enfin une troisième bande traverse l'œil.
Mis à part la taille, les adultes et les juvéniles sont quasiment identiques.
Une bande verticale sur le museau des juvéniles tend à disparaître avec l'âge. Cette bande permet aussi de distinguer les juvéniles de E. lanceolatus des autres sciénidés juvéniles.

Espèces ressemblantes

Le chevalier lancier peut être confondu avec le chevalier ponctué (Equetus punctatus). Cependant ce dernier a des nageoires noires ponctuées de points blancs. Les juvéniles des deux espèces, très ressemblants, se distinguent surtout grâce à une marque entre les deux yeux : en forme de ligne verticale chez E. lanceolatus et en forme de point chez Equetus punctatus.

Alimentation

La nuit, le chevalier lancier quitte son abri à la recherche de petits crustacés (crabes, crevettes), de vers polychètes ou de gastéropodes mais on peut le trouver aussi de jour sur les zones sableuses, pas trop loin cependant d'un abri (anfractuosité, pied de gorgone, ...)

Divers biologie

Les chevaliers ont la faculté de faire vibrer leur vessie natatoire à l'aide de muscles spécialisés, ce qui produit un son sourd qui résonne comme un roulement de tambour.

Informations complémentaires

Adulte, le chevalier lancier, tout comme le chevalier ponctué est un poisson solitaire sédentaire. Vous le rencontrerez toujours au même endroit, généralement sous un rocher, parcourant son territoire restreint d'une nage circulaire.

Origine des noms

Origine du nom français

Chevalier et lancier sont la traduction du nom latin.
Les noms vernaculaires de Monsieur l'abbé ou de Bourreau, en usage aux Antilles françaises sont inspirés par sa couleur sombre.
Porte-étendard : du fait de sa dorsale longue en forme d'étendard.

Origine du nom scientifique

Equetus : du latin (eques) = cavalier, chevalier.
lanceolatus : du latin [lanceola] = petite lance, par allusion à sa forme allongée et effilée.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Sciaenidae Sciaenidés Du grec [scia] = ombre. Poissons affectionnant les endroits sombres, ou poissons de couleur sombre, ou simple traduction du nom commun Ombre. Corbs, Maigres, Ombrines.
Genre Equetus
Espèce lanceolatus

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