Chirurgien à poitrine blanche

Acanthurus leucosternon | Bennett, 1833

N° 2199

Océan Indien

Clé d'identification

Corps élevé, comprimé latéralement
Corps bleu, tête noire et poitrine blanche
Dorsale jaune
Pelviennes et anale blanches
Epine jaune de chaque côté du pédoncule caudal

Noms

Autres noms communs français
Chirurgien poudré
Noms communs internationaux
Powder blue tang, powderblue surgeonfish, painted surgeonfish (GB), Pesce chirurgo dalla gola bianca (I), Pez cirujano de sombra azul, pez cirujano de aleta amarilla (E), Weißkehl-Doktorfisch (D), Cirurgião poeirento (P), Hvidstrubet kirurgfisk (DK)
Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides
Hepatus leucosternon (Bennett, 1833)
Rhombotides leucosternon (Bennett, 1833)
Acanthurus delisiani Valenciennes, 1835
Acanthurus delisianus Valenciennes, 1835
Acanthurus leucosternum Day, 1889

Distribution géographique

Océan Indien

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Le chirurgien à poitrine blanche se rencontre dans l'océan Indien tropical, mais est absent dans sa partie sud-est, le long des côtes australiennes. Il est donc présent dans nos eaux de Mayotte et de la Réunion.

Biotope

Acanthurus leucosternon vit sur les platiers et la partie supérieure des pentes externes de 0 à 25 m de profondeur.

Description

Le chirurgien à poitrine blanche a un corps élevé, comprimé latéralement et pouvant atteindre 54 cm de long, mais dépassant rarement 20 cm en moyenne. Il est de coloration bleue uniforme avec une tête noire bordée d'une zone blanche qui s'élargit au niveau de la poitrine. La commissure des lèvres est soulignée de blanc. La nageoire dorsale continue (9 rayons épineux et 28-30 rayons mous) est jaune avec liseré blanc. Une ligne noire plus ou moins visible est présente entre la partie jaune et le liseré blanc. Le pédoncule caudal et les nageoires pectorales sont jaunes. Les nageoires pelviennes et la nageoire anale (3 rayons épineux et 23-26 rayons mous) sont blanches. La nageoire caudale, en forme de croissant, est noire avec un liseré blanc à l'extérieur et un trapèze blanc à l'intérieur. La bouche est petite, proéminente avec des lèvres bien visibles. Il y a une seule rangée de dents incisiformes* sur chaque mâchoire. Les yeux sont portés haut sur la tête.
De chaque côté du pédoncule caudal se trouve une épine jaune, érectile, tranchante et venimeuse. Le corps est couvert de minuscules écailles ctenoïdes*. La ligne latérale est indistincte.

Espèces ressemblantes

Acanthurus leucosternon, du fait de sa couleur ne peut être confondu avec aucune autre espèce.
Les individus du sud de l'Indonésie, avec leur coloration légèrement différente (voir § Informations complémentaires) sont des hybrides.
Il existe cependant une autre espèce bleue de poisson-chirurgien, Paracanthurus hepatus, mais celui-ci a une large marque noire en forme de 6 couché horizontalement sur les flancs.

Alimentation

Acanthurus leucosternon se nourrit principalement d'algues benthiques mais également de petits gastéropodes, crustacés et œufs. Il peut parfois former des bancs importants quand il est à la recherche de nourriture.

Reproduction - Multiplication

La maturité sexuelle est atteinte pour une longueur d'environ 13 cm. C'est une espèce gonochorique* (les sexes sont séparés) qui forme des couples en période de reproduction. Les gamètes sont libérés en pleine eau et la fécondation est externe.

Chez les poissons-chirurgiens, la vie larvaire planctonique est assez longue et caractéristique. Les œufs éclosent au bout de 1 à 2 jours et les larves, appelée prolarves, ont un sac vitellin encore très important. A ce stade, les prolarves se contentent de flotter près de la surface. Au fur et à mesure que le sac vitellin se résorbe, en 2-3 jours, la larve commence à nager pour rester près de la surface. Elle commence alors à se nourrir, le corps devient comprimé latéralement et de longues épines apparaissent sur les nageoires dorsale et ventrale. Ces épines sont une adaptation à la vie pélagique mais probablement aussi une protection contre les prédateurs (épines venimeuses ?). Au stade acronurus, le dernier stade larvaire pélagique, le corps est transparent et ovale, les épines des nageoires régressent et l'épine de part et d'autre du pédoncule caudal apparaît. Après quelques jours, la transformation en petit adulte se poursuit et le juvénile s'installe dans un récif, se cachant le plus souvent parmi les coraux branchus.

Vie associée

Comme beaucoup de poissons, le chirurgien à poitrine blanche peut être infesté par des parasites internes comme les vers trématodes du genre Lecithophyllum.

Informations complémentaires

L'épine tranchante présente de chaque côté du pédoncule caudal est recouverte d'un mucus venimeux et peut causer de fortes douleurs. Au repos, elle est située dans un sillon mais peut se redresser à environ 80° en cas de danger. Ce phénomène n'est pas musculaire, mais est provoqué lorsque le poisson courbe sa queue.

L'espérance de vie du chirurgien à poitrine blanche est de 12 à 15 ans.

Dans le sud de l'Indonésie, de Sumatra à Flores, certains individus présentent une coloration un peu différente. La partie blanche sur la poitrine et en arrière de la tête n'existe pas, le pédoncule caudal est bleu et les nageoires pelviennes et anale sont grisâtres. Il y a également une tache jaune sous l'œil. Ce sont en fait des hybrides avec Acanthurus nigricans

Dans la sous-famille des Acanthurinés (poissons-chirurgiens vrais) il y a environ 55 espèces réparties en 3 genres. Avec 36 espèces, le genre Acanthurus est le plus important.

Origine des noms

Origine du nom français

Le nom de poisson-chirurgien (ou chirurgien) vient de la présence, de chaque côté du pédoncule caudal, d'une épine semblable à un scalpel. Le poisson-chirurgien à poitrine blanche fait référence à sa coloration.

Origine du nom scientifique

Acanthurus : du grec [akantha] = épine et [oura] = queue. Le nom de genre signifie que ces poissons ont une épine sur la queue (le scalpel caractéristique des poissons-chirurgiens).

leucosternon : du grec [leucos] = blanc et [sternon] = poitrine.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Acanthuroidei Acanthuroïdes Poissons-chirurgiens.
Famille Acanthuridae Acanthuridés  
Genre Acanthurus
Espèce leucosternon

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