Poisson-papillon à larme du Pacifique

Chaetodon unimaculatus | Bloch, 1787

N° 1044

Pacifique tropical Ouest

Clé d'identification

Corps rond à museau peu allongé
Coloration blanche à dos jaune
Nageoires jaunes
Bandes noires verticales sur l'œil et l'arrière du corps
Gros ocelle noir sur le dos coulant sur le flanc

Noms

Autres noms communs français

Poisson-papillon ocellé

Noms communs internationaux

Tearbutterflyfish, one-spot butterflyfish, limespot butterflyfish (GB), Pesce farfalla dalla lacrima (I), Pez mariposa lágrima del Pacifico (E), Tränentropfen-falterfisch (D), Gevlekte koraalvlinder (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon sphenospilus Jenkins, 1901
Chaetodon inimaculatus interruptus (non Ahl, 1923)
Chaetodon interruptus (non Ahl, 1923) ce nom est maintenant réservé à l'espèce très proche vivant dans l'océan Indien
Chaetodon unimaculatus interruptus (non Ahl, 1923)

Distribution géographique

Pacifique tropical Ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Chaetodon unimaculatus n'est présent que dans l'ouest de l'océan Pacifique tropical jusqu'aux Marquises et Hawaï à l'est et du sud du Japon aux îles Howe et Rapa.

Biotope

Le poisson-papillon à larme du Pacifique se rencontre dans les récifs coralliens riches en alcyons (platiers, lagons, pentes externes), de la surface à 60 m de profondeur, le plus souvent en dessous 20 m.

Description

Le corps de ce poisson-papillon est rond, comprimé latéralement, avec un museau un peu allongé et peut atteindre 20 cm.
Sa coloration est blanche avec le dos jaune. Une bande noire verticale large traverse la tête au niveau de l'œil et une plus fine au niveau du pédoncule* caudal. Les nageoires (sauf les pectorales) sont jaunes. Au milieu du dos se trouve une grosse tache noire qui semble plus ou moins couler sur les flancs.
Les juvéniles ont la même coloration que les adultes.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons-anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules*.

Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.

Il existe une espèce très semblable : le poisson papillon à larme de l'océan Indien (Chaetodon interruptus) qui s'en différencie par une coloration entièrement jaune et une bande noire sur l'œil plus fine. De plus, cette espèce vit uniquement dans l'océan Indien. Ces deux espèces cohabitent dans la région de Sumatra, mais ne semblent pas former d'hybrides.

Ces deux espèces ont longtemps été considérées comme une seule avant d'être séparées en 2 espèces définitivement. Ceci explique pourquoi dans la littérature on parle encore de C. unimaculatus dans l'océan Indien.

Alimentation

Chaetodon unimaculatus se nourrit d'invertébrés (polypes* des coraux durs ou mous, vers, crustacés) et d'algues filamenteuses.

Reproduction - Multiplication

Les poissons papillons sont ovipares*. La reproduction est saisonnière, et correspond souvent à un changement de saison et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre du cycle lunaire, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants.
La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes* simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.

Les œufs et les larves* des Chaetodontidés sont pélagiques*. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps.

Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.

Divers biologie

Les adultes forment le plus souvent de petits groupes.

L'espèce est peu commune.

Chaetodon unimaculatus peut s'hybrider avec C. kleinii.

Informations complémentaires

Suivant certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière.

Chaetodon unimaculatus appartiendrait au sous-genre : Lepidochaetodon.

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.

A larme du Pacifique : du fait de l'ocelle* noir sur le dos ressemblant à une larme s'écoulant et du fait de la zone géographique, le Pacifique.

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du latin [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies*) d'un animal.

unimaculatus: : du latin [unus] = un et [maculatus] = tache.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce unimaculatus

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