Poisson-papillon de Mertens

Chaetodon mertensii | Cuvier, 1831

N° 1058

Océan Pacifique tropical ouest et central

Clé d'identification

Corps ovale à museau allongé
Coloration blanche avec 4 à 5 chevrons noirs
Bande verticale noire continue sur l'œil
Arrière du corps jaune orangé
Pédoncule caudal blanc

Noms

Noms communs internationaux

Atoll butterflyfish, Merten's butterflyfish, orangebar butterflyfish (GB), Pesce farfalla di Mertens (I) Winkel-Orangenfalterfisch (D)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Chaetodon mertensi Cuvier, 1831
Chaetodon dixoni Regan, 1904

Distribution géographique

Océan Pacifique tropical ouest et central

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Le poisson-papillon de Mertens se rencontre dans l'océan Pacifique, du sud du Japon à l'Australie et la Nouvelle-Calédonie, et de l'Indonésie aux Tuamotu à l'ouest.

Biotope

Chaetodon mertensii fréquente les lagons et pentes externes, entre 10 et 120 m de profondeur.

Description

Chaetodon mertensii est un poisson-papillon pouvant atteindre 12 cm de longueur. Il a une forme ovale et un museau allongé. Le corps est blanc avec 4 ou 5 lignes formant des chevrons noirs ainsi qu'une bande noire verticale continue sur l'œil. L'arrière du corps et la partie postérieure de la nageoire caudale sont jaune orangé. Le pédoncule caudal est blanc.

Espèces ressemblantes

Les Chaetodontidés (130 espèces), de par leur forme et leur couleur se reconnaissent facilement, ils peuvent être cependant confondus avec les poissons anges (Pomacanthidés) qui ont un corps plus épais et une épine à la base de leurs opercules.

Le genre Chaetodon compte environ 90 espèces. Les différentes espèces se ressemblent beaucoup. Elles ont en général le corps rond et un museau pointu. La coloration la plus fréquente est blanche avec des nageoires jaunes, ou entièrement jaune. Le corps est parcouru de lignes sombres verticales, obliques, en chevrons ou plus rarement horizontales. Il y a également pratiquement toujours une barre noire verticale passant sur l'œil.

Il existe 3 autres espèces extrêmement ressemblantes à Chaetodon mertensii :
- C. paucifasciatus n'est présent qu'en mer Rouge et golfe d'Aden et se différencie par une coloration rouge foncé au lieu de orange et par une ligne orange (et non noire) sur l'œil.
- C. madakascariensis (très souvent confondu avec C. mertensii par les auteurs) est une espèce de l'océan Indien et se différencie par un nombre de chevrons un peu plus grand et par une tache noire sur le front.
- C. xanthurus se différencie par des lignes en forme de mailles de filet au lieu de chevrons.

Alimentation

Chaetodon mertensii se nourrit d'algues et de petits invertébrés.

Reproduction - Multiplication

La reproduction des poissons-papillons est saisonnière, et correspond souvent à un changement de saison et donc varie suivant les zones géographiques. Elle peut également dépendre du cycle lunaire et des marées, et notamment avoir lieu lors d'une pleine lune et des 5 jours suivants. Beaucoup d'espèces pondent à une heure précise. La maturité sexuelle est atteinte vers 2 ans. Les sexes sont séparés et ne varient pas au cours de la vie. Les individus forment des couples, souvent pour toute leur vie, qui remontent près de la surface en libérant leurs gamètes simultanément. D'autres mâles peuvent également en profiter pour venir émettre leur sperme.

Les œufs et les larves des Chaetodontidés sont pélagiques. Les œufs éclosent au bout d'une journée et 2 mois plus tard, les post-larves s'installent dans les récifs quand elles atteignent 12 à 15 mm. Elles peuvent être beaucoup plus grandes, en particulier si elles tardent à trouver un récif où s'installer. Le stade larvaire est caractérisé par la présence de plaques osseuses recouvrant la tête et la partie antérieure du corps. Du fait du long stade larvaire, les larves dérivent sur de longues distances au gré des courants. Les juvéniles peuvent se retrouver alors dans les zones subtropicales où ils peuvent se développer temporairement mais ils ne survivront pas au premier hiver.

Divers biologie

Les adultes sont solitaires ou en couple, alors que les juvéniles vivent en petits groupes.

Informations complémentaires

La nageoire dorsale des poissons-papillons est continue avec de robustes épines dans sa partie antérieure. Ils l'utilisent pour se défendre en dirigeant les épines vers le danger potentiel. Chez le poisson-papillon de Mertens, la nageoire dorsale a 13 à 14 épines et 20 à 22 rayons mous. La nageoire anale, elle, compte 3 épines et 20 à 22 rayons mous.
Il n'est pas rare de rencontrer des chaetodons avec des formes singulières par exemple une échancrure sur le dos à la place de la nageoire dorsale, celle-ci étant totalement ou en partie absente. Il s'agit d'individus ayant survécu à une morsure d'un prédateur, aucun organe vital n'ayant été touché, et dont le dos a cicatrisé selon la forme de la morsure.

Suivant certains auteurs le genre Chaetodon pourrait être divisé en 14 sous-genres. De nouvelles études pourraient aboutir à transformer ces sous-genres en genres à part entière. Chaetodon mertensii appartiendrait alors au sous-genre : Rhombochaetodon.

Il existe des hybrides de Chaetodon mertensii et C. xanthurus.

Origine des noms

Origine du nom français

Poissson-papillon : du fait de leur forme ronde et très colorée et de leur attitude "virevoltante" au dessus du corail.

De Mertens : en référence au naturaliste Karl Heinrich Mertens (voir § Origine du nom scientifique).

Origine du nom scientifique

Chaetodon : du latin [chaete] = soie et [odont] = dent. Les chaetodons ont les dents fines et serrées comme les poils (soies) d'une brosse.

mertensii : du Dr. Karl Heinrich Mertens, 1796-1830, naturaliste allemand qui participa, entre autre, à l'expédition russe dans le Pacifique à bord de la corvette "Séniavine" entre 1826-29.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Percoidei Percoïdes Une ou deux nageoires dorsales dont les éléments antérieurs sont des épines aiguës. Nageoires pelviennes avec une épine, rayons mous.
Famille Chaetodontidae Chaetodontidés

Poissons ronds à ovales, bouche protractile, dents fines en brosse, une seule nageoire dorsale continue sur tout le dos, écailles cténoïdes*.

Genre Chaetodon
Espèce mertensii

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