Poisson-ballon étoilé

Arothron stellatus | (Bloch & Schneider, 1801)

N° 1480

Mer Rouge, océan Indien, Pacifique tropical ouest

Clé d'identification

Coloration gris-blanc avec des points noirs
Corps allongé plus ou moins globulaire
Pas de nageoires pelviennes ni d'écailles
Nageoires anale et dorsale petites, symétriques et en arrière du corps

Noms

Autres noms communs français

Poisson-ballon géant

Noms communs internationaux

Starry pufferfish, qtar pufferfish, giant pufferfish (GB), Pesce palla stellato (I), Pez globo gigante (E), Riesen-Kugelfisch (D), Reuzen kogelvis (NL)

Autres noms scientifiques parfois utilisés, mais non valides

Tetrodon punctatus Bloch & Schneider, 1801
Tetrodon stellatus Bloch & Schneider, 1801
Tetraodon stellatus Bloch & Schneider, 1801
Tetrodon lagocephalus stellatus Bloch & Schneider, 1801
Chelonodon stellaris (Bloch & Schneider, 1801)
Takifugu stellatus (Bloch & Schneider, 1801)
Tetrodon stellatus Shaw, 1804
Diodon asper Cuvier, 1818
Tetraodon calamara Rüppell, 1829
Tetraodon aerostatious Jenyns, 1842
Tetrodon aerostaticus Jenyns, 1842
Arothron alboreticulatus Tanaka, 1908
Kanduka michiei Hora, 1925

Distribution géographique

Mer Rouge, océan Indien, Pacifique tropical ouest

Zones DORIS : Indo-Pacifique

Arothron stellatus est présent en mer Rouge, dans tout l'océan Indien et dans l'océan Pacifique tropical jusqu'à la Polynésie Française à l'est, et du sud du Japon aux îles Lord Howe et le nord de la Nouvelle Zélande.

Biotope

Le poisson-ballon étoilé se rencontre dans les lagons clairs et les pentes externes, de 3 à 60 m de profondeur. Ce poisson farouche et solitaire s'observera, immobile, le plus souvent sur les fonds sableux à proximité des récifs ou sous un surplomb. Les juvéniles fréquentent plutôt les lagons sableux et algueux peu profonds.

Description

Les poissons-ballons sont caractérisés par un corps allongé, plus ou moins globulaire. Les nageoires dorsale et anale sont petites et symétriques et disposées en arrière du corps. Les nageoires pelviennes sont absentes et la peau est lisse, sans écailles. La petite bouche est située au bout d'un museau court avec deux paires de narines ayant la forme d'un Y.
Les arothrons ont quatre grosses dents (d'où l'ancien nom de Tetraodon ou Tetrodon), deux en haut et deux en bas, chaque paire étant fusionnée pour former un bec puissant, particulièrement chez A. stellatus. Il n'y a pas de ligne latérale.

Le poisson-ballon étoilé est le plus gros des Tétraodontidés et peut atteindre 120 cm. Sa coloration est gris-blanc et complétée de nombreux petits points et raies noirs disposés régulièrement sur les flancs et le haut du corps. Plus les taches sont petites, plus l'individu est gros. Généralement dépourvue de points sombres, la face ventrale est nettement plus claire. La zone d'insertion des nageoires pectorales présente de grosses taches noires.

Les subadultes sont gris-jaunâtre avec des points noirs plus gros. Enfin, les juvéniles plus sombres sont jaune-orangé avec de fines et courbes lignes noires et n'ont pas de points noirs sur les nageoires.

Espèces ressemblantes

Il existe plusieurs autres espèces d'Arothron (qui vivent dans la même zone) avec lesquelles A. stellatus peut être confondu. Mais on le différencie grâce à ses points noirs qui recouvrent son corps clair.

Les poissons-ballons se différencient des Diodontidae (poisson porc-épic), qui eux ont le corps couvert d'épines plaquées, mais qui se redressent lorsque le poisson se gonfle, les faisant alors ressembler à un porc-épic, ou un oursin géant.

Alimentation

Arothron stellatus se nourrit d'invertébrés benthiques (éponges, coraux, mollusques, échinodermes et crustacés).

Reproduction - Multiplication

Les Arothrons construisent un nid dans le sable où la femelle vient pondre.

Les larves pélagiques peuvent se disperser sur de grandes distances et les juvéniles peuvent se rencontrer dans les zones subtropicales, mais n'atteindront pas l'âge adulte.

Divers biologie

Les individus sont solitaires et assez farouches, leur approche n'est pas très facile.

Les poissons-ballons utilisent leurs nageoires dorsale et anale pour la locomotion. Par des mouvements hélicoïdaux, ils peuvent avancer, tourner sur place et même reculer. Les nageoires pectorales aident à la propulsion, alors que la nageoire caudale sert de gouvernail et ne sert à la propulsion que très exceptionnellement (fuite).

Informations complémentaires

Il existe environ 15 espèces d'Arothrons.

Les Arothrons, comme la plupart des Tetraodontidae, contiennent une toxine (tétrodotoxine) dans leur peau, leurs viscères et leurs gonades. Les muscles n'en contiennent pas. Elle provient de bactéries ingérées dans leur alimentation et s'accumulerait dans leurs tissus.
La tétrodotoxine agit en bloquant les canaux sodiques des nerfs, entraînant progressivement une paralysie, pouvant mener à la mort par défaillance respiratoire.
Le fugu, poisson très apprécié des japonais, fait partie de cette famille. Il faut être un cuisinier japonais diplômé d'Etat pour savoir préparer et servir la chair de ce poisson sans danger. Entre 20 et 100 personnes décéderaient suite à la consommation de fugu chaque année. Cette toxine serait également utilisée à Haïti lors de rites vaudous.

En plus de leur toxicité, les Arothrons disposent d'un autre mécanisme de défense, qui consiste à se gonfler d'eau comme un ballon, pour augmenter leur volume. Ils avalent alors de l'eau, une membrane se repliant derrière les dents pour empêcher le reflux, et remplissent leur estomac qui est extensible, de même que leur peau. Une fois gonflé, il est très difficile pour un prédateur d'avaler un Arothron qui, de plus, apparaît beaucoup plus impressionnant. Cependant, pendant cette phase, ce poisson ne peut pratiquement plus nager ni se diriger.

Les poissons-ballons sont également appelés poissons-globes ou tétrodons (ou tétraodons).

Origine des noms

Origine du nom français

Poisson-ballon (ou poisson-globe) : du fait que l'espèce a la capacité de gonfler son corps d'eau et de prendre alors la forme d'un ballon,
étoilé : du fait de la présence de nombreux points noirs sur son corps.

Origine du nom scientifique

Arothron : du grec [arothron] = charrue ou [arotreus] = laboureur, peut être en rapport avec sa façon de manger, en "labourant" le sable,
stellatus : du latin [stellatus] = étoilé.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Ordre Tetraodontiformes Tétraodontiformes Groupe hétérogène mais absence d'écailles imbriquées, ouvertures branchiales réduites, bouche très peu fendue, pelviennes anormales ou absentes.
Sous-ordre Tetraodontoidei Tétraodontoïdes Mâchoires et dents transformées en "bec de perroquet".
Famille Tetraodontidae Tétraodontidés Environ 120 espèces. Deux sous-familles : les tétraodontinés (Arothron, Tetraodon, Chelonodon,...) et canthigastérinés (un seul genre, Canthicaster)
Genre Arothron
Espèce stellatus

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