Blennie-secrétaire

Acanthemblemaria maria | Böhlke, 1961

N° 2588

Antilles

Clé d'identification

Minuscule poisson (environ 3 cm)
Tache brune sur la joue soulignée d'une bande blanche
Cirrhes ramifiés au-dessus des yeux
Gros yeux cerclés de jaune-vert

Noms

Noms communs internationaux

Secretary blenny (GB), Blénido espinoso, vieja Maria (E)

Distribution géographique

Antilles

Zones DORIS : Caraïbes

Elle est présente dans tout l'arc antillais, des Bahamas à Tobago. On ne la trouve ni dans le golfe du Mexique, ni en Floride, ni au Brésil.

Biotope

La blennie secrétaire s'abrite dans un trou du corail, une coquille vide ou un tube de spirobranche abandonné. Elle préfère les faibles profondeurs bien éclairées (de deux à une dizaine de mètres au maximum).

Description

Ce très petit poisson (entre 2 et 5 centimètres), au corps allongé est de couleur très variable, le plus souvent brun avec des bandes verticales blanchâtres. Des mouchetures claires sont réparties sur tout le corps, sans dessin bien défini.
La tête est souvent la seule partie du corps apparente en dehors du terrier.
Les yeux sont cerclés de jaune-vert et proéminents. Il y a souvent une tache brune ou bleue sur la joue, soulignée par une bande blanche en-dessous de l'œil.
Au-dessus de chaque œil, la tête porte un cirrhe* ramifié en forme de fourche.

Espèces ressemblantes

Sur 8 espèces d'Acanthemblemaria, 2 autres peuvent être vues dans les Antilles françaises :
Acanthemblemaria aspera (roughhead blenny, blennie à tête rugueuse), dont la coloration dominante est jaune, avec de grands cirrhes ramifiés en forme de fourche au-dessus des yeux.
Acanthemblemaria spinosa (spinyhead blenny, blennie-tube naine) : corps sombre, tête à front blanc portant de courtes épines.

Alimentation

Comme les autres blennies-tubes naines, la blennie secrétaire se nourrit de petits copépodes planctoniques qu'elle capture dans la colonne d'eau à proximité de son terrier. Elle reste embusquée dans son trou, dont seule dépasse la tête qu'elle agite de droite à gauche, la bouche ouverte. Lorsqu'elle détecte une proie potentielle à proximité, elle s'élance comme une fléchette et gobe la proie avant de retourner immédiatement dans son gîte.

Reproduction - Multiplication

C'est le mâle qui garde et protège la ponte à l'intérieur de son terrier. La femelle, une fois ses œufs déposés, ne reste pas à proximité.

Divers biologie

Quoique très commune et même abondante localement, la blennie secrétaire échappe souvent au regard à cause de sa petite taille. Même avec le grossissement dû à la vision subaquatique, elle n'est pas plus grosse qu'un vermisseau en taille apparente. Il faut donc être très attentif et très calme pour l'observer, mais elle est peu farouche et se laisse approcher facilement.

Origine des noms

Origine du nom français

Le nom de blennie-secrétaire est traduit du nom local anglais. Pourquoi secrétaire ? cela reste un mystère.

Origine du nom scientifique

Emblemaria désigne un genre voisin de blennie, chez lequel un grand développement de la nageoire dorsale fait penser à un porte-enseigne (du latin [emblema] = drapeau). Le préfixe grec [acanth-] = épine, précise l'aspect épineux de la tête, toujours hérissée de cirrhes.

maria : ce nom d'espèce, répétition des dernières syllabes du nom de genre, est probablement à classer dans la catégorie des calembours.

Classification

Termes scientifiques Termes en français Descriptif
Embranchement Chordata Chordés Animaux à l’organisation complexe définie par 3 caractères originaux : tube nerveux dorsal, chorde dorsale, et tube digestif ventral. Il existe 3 grands groupes de Chordés : les Tuniciers, les Céphalocordés et les Vertébrés.
Sous-embranchement Vertebrata Vertébrés Chordés possédant une colonne vertébrale et un crâne qui contient la partie antérieure du système nerveux.
Super classe Osteichthyes Ostéichthyens Vertébrés à squelette osseux.
Classe Actinopterygii Actinoptérygiens Ossification du crâne ou du squelette tout entier. Poissons épineux ou à nageoires rayonnées.
Sous-classe Neopterygii Teleostei Néoptérygiens Téléostéens Poissons à arêtes osseuses, présence d’un opercule, écailles minces et imbriquées.
Super ordre Acanthopterygii Acanthoptérygiens Rayons épineux aux nageoires, écailles cycloïdes ou cténoïdes, présence d'une vessie gazeuse et pelviennes thoraciques ou jugulaires, sans être systématiquement présents, sont des caractères que l'on ne rencontre que chez les Acanthoptérygiens.
Ordre Perciformes Perciformes Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales.
Sous-ordre Blennioidei Blennioïdes
Famille Chaenopsidae Chénopsidés
Genre Acanthemblemaria
Espèce maria

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